Características de las celulas procariotas y eucariotas

Características de las celulas procariotas y eucariotas

Procariota

¿Cómo logran las células realizar todas sus funciones en un paquete tan diminuto y abarrotado? Las células eucariotas -las que componen las colas de gato y los manzanos, las setas y los ácaros del polvo, el fletán y los lectores de Scitable- han desarrollado formas de repartir las diferentes funciones en varios lugares de la célula. De hecho, dentro de las células eucariotas existen compartimentos especializados llamados orgánulos con este fin. Por ejemplo, las mitocondrias generan energía a partir de las moléculas de los alimentos; los lisosomas descomponen y reciclan los orgánulos y las macromoléculas; y el retículo endoplásmico ayuda a construir las membranas y a transportar las proteínas por toda la célula. Pero, ¿qué características tienen en común todos los orgánulos? ¿Y por qué el desarrollo de tres orgánulos concretos -el núcleo, la mitocondria y el cloroplasto- fue tan esencial para la evolución de los eucariotas actuales (Figura 1, Figura 2)?

De todos los orgánulos eucariotas, el núcleo es quizás el más crítico. De hecho, la mera presencia de un núcleo se considera una de las características que definen a una célula eucariota. Esta estructura es tan importante porque es el lugar en el que se aloja el ADN de la célula y comienza el proceso de interpretación del mismo.

Wikipedia

Ilustración de un organismo eucariota unicelular generalizado. Obsérvese que las células de los organismos eucariotas varían mucho en cuanto a su estructura y función, y que una célula concreta puede no tener todas las estructuras que se muestran aquí.

Las células eucariotas tienen una gran variedad de formas celulares. (a) Alga Chromulina de forma esferoide. (b) Tripanosoma con forma fusiforme. (c) Vorticella con forma de campana. (d) Paramecio ovoide. (e) Plasmodium ovale con forma de anillo. (crédito a: modificación del trabajo de la NOAA; crédito b, e: modificación del trabajo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

A diferencia de las células procariotas, en las que el ADN está vagamente contenido en la región del nucleoide, las células eucariotas poseen un núcleo, que está rodeado por una compleja membrana nuclear que alberga el genoma del ADN (figura 3.37). Al contener el ADN de la célula, el núcleo controla en última instancia todas las actividades de la célula y también desempeña un papel esencial en la reproducción y la herencia. Las células eucariotas suelen tener su ADN organizado en múltiples cromosomas lineales. El ADN dentro del núcleo está muy organizado y condensado para que quepa dentro del núcleo, lo que se consigue envolviendo el ADN alrededor de unas proteínas llamadas histonas.

Estructura de la célula eucariota

La teoría celular afirma que la célula es la unidad fundamental de la vida. Sin embargo, las células varían significativamente en tamaño, forma, estructura y función. En el nivel más simple de construcción, todas las células poseen unos pocos componentes fundamentales. Entre ellos se encuentra el citoplasma (una sustancia gelatinosa compuesta por agua y sustancias químicas disueltas necesarias para el crecimiento), que está contenido en una membrana plasmática (también llamada membrana celular o membrana citoplasmática); uno o más cromosomas, que contienen los planos genéticos de la célula; y los ribosomas, orgánulos utilizados para la producción de proteínas.

Más allá de estos componentes básicos, las células pueden variar enormemente entre organismos, e incluso dentro de un mismo organismo multicelular. Las dos categorías más grandes de células -células procariotas y células eucariotas- se definen por diferencias importantes en varias estructuras celulares. Las células procariotas carecen de un núcleo rodeado por una compleja membrana nuclear y suelen tener un único cromosoma circular situado en un nucleoide. Las células eucariotas tienen un núcleo rodeado por una membrana nuclear compleja que contiene múltiples cromosomas en forma de bastón[1].

Diferencia entre células procariotas y eucariotas

Durante la década de 1950, los científicos desarrollaron el concepto de que todos los organismos pueden clasificarse como procariotas o eucariotas. Las células de todos los procariotas y eucariotas poseen dos características básicas: una membrana plasmática, también llamada membrana celular, y citoplasma. Sin embargo, las células de los procariotas son más simples que las de los eucariotas. Por ejemplo, las células procariotas carecen de núcleo, mientras que las eucariotas lo tienen. Las células procariotas carecen de cuerpos celulares internos (orgánulos), mientras que las células eucariotas los poseen. Ejemplos de procariotas son las bacterias y las arqueas. Ejemplos de eucariotas son los protistas, los hongos, las plantas y los animales (todo excepto los procariotas).

Todas las células procariotas y eucariotas tienen membranas plasmáticas. La membrana plasmática (también conocida como membrana celular) es la superficie más externa de la célula, que la separa del entorno exterior. La membrana plasmática está compuesta principalmente por proteínas y lípidos, especialmente fosfolípidos. Los lípidos se presentan en dos capas (una bicapa). Las proteínas incrustadas en la bicapa parecen flotar dentro del lípido, por lo que la membrana está en constante cambio. Por ello, la membrana se denomina estructura de mosaico fluido. Dentro de la estructura de mosaico fluido, las proteínas desempeñan la mayor parte de las funciones de la membrana.

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