Como esta compuesta la tierra

Como esta compuesta la tierra

El núcleo externo de la tierra

Lo que ocurre en la superficie de la Tierra está directamente relacionado con su interior. Hace unos 4.600 millones de años, la Tierra se formó a partir de una nube caliente de polvo que orbitaba alrededor de un sol abrasador. Al enfriarse el planeta, los elementos densos se concentraron en el núcleo del planeta, mientras que los elementos más ligeros formaron el manto. En la superficie se formó una corteza fina y rígida. Un ciclo constante de calentamiento y enfriamiento en el manto impulsa el movimiento de las placas en la superficie de la Tierra. El calor que sale del núcleo del planeta fracturó la corteza en placas tectónicas irregulares que están en constante movimiento.

Este post forma parte de Explorando los terremotos, una rica colección de recursos presentada conjuntamente por la Academia de Ciencias de California y KQED. Este material también está disponible como libro de texto gratuito en iBooks y como curso en iTunes U.

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Litosfera

En primer lugar, repasemos la estructura de la Tierra. El planeta está formado por tres capas principales: la corteza, muy fina y frágil, el manto y el núcleo. El núcleo forma sólo el 15% del volumen de la Tierra, mientras que el manto ocupa el 84%. La corteza constituye el 1% restante. La composición de la corteza es muy diferente a la de la Tierra en su conjunto. Los elementos pesados se segregan hacia el centro y los más ligeros hacia la superficie.

En muchos minerales, los iones tienen una estructura cerrada. Es decir, los iones más grandes, normalmente los aniones, se agrupan lo más cerca posible para minimizar el espacio vacío. Los iones más pequeños, normalmente los cationes, ocupan huecos en la estructura. Las estructuras de empaquetamiento estrecho comienzan con una capa de empaquetamiento hexagonal. Imagina que cada anión es una esfera. Tiene otros 6 aniones empaquetados a su alrededor.

Añadimos una segunda capa (roja) para que cada ion encaje en una depresión de la capa inferior. Algunos de los agujeros de la primera capa están tapados por otro ion de la segunda capa. Se trata de agujeros tetraédricos. Otros agujeros no están tapados de esta manera. Un catión más grande podría caber en estos agujeros octaédricos que están rodeados por 3 aniones de una capa y 3 de otra capa.

Asthenosp

La corteza terrestre es lo que pisamos cada día. Es la capa más fina (relativamente) que envuelve la Tierra y tiene una temperatura que oscila entre los 500 y los 1.000 °C. La corteza se divide en dos tipos: continental y oceánica. La corteza terrestre tiene entre 5 y 70 km de espesor.

Justo debajo de la corteza se encuentra el manto. El manto es semilíquido, como un plástico maleable, y constituye el 84% del volumen de la Tierra. El manto terrestre tiene 2.900 km de espesor y se divide en tres zonas principales: la litosfera, la astenosfera y la mesosfera.

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El núcleo externo se encuentra debajo del manto. Esta capa de hierro y níquel líquido gira cuando el planeta gira y crea el campo magnético de la Tierra. Este campo magnético ayuda a protegernos de la radiación solar. El núcleo externo tiene un grosor de 2.200 km y está muy caliente, ¡hasta 6.100 °C!

Manto

Nuestro planeta natal es el tercero desde el Sol, y el único lugar que conocemos hasta ahora habitado por seres vivos. Aunque la Tierra es sólo el quinto planeta más grande del sistema solar, es el único mundo de nuestro sistema solar con agua líquida en la superficie. Apenas más grande que el cercano Venus, la Tierra es el mayor de los cuatro planetas más cercanos al Sol, todos ellos hechos de roca y metal.

El nombre de la Tierra tiene al menos 1.000 años de antigüedad. Todos los planetas, excepto la Tierra, recibieron nombres de dioses y diosas griegos y romanos. Sin embargo, el nombre Tierra es una palabra germánica, que significa simplemente «el suelo».

La Tierra tiene una temperatura muy hospitalaria y una mezcla de sustancias químicas que han hecho que la vida sea abundante en ella. En particular, la Tierra es única en el sentido de que la mayor parte de nuestro planeta está cubierta de agua líquida, ya que la temperatura permite que el agua líquida exista durante largos períodos de tiempo. Los vastos océanos de la Tierra proporcionaron un lugar idóneo para que la vida comenzara hace unos 3.800 millones de años.

Desde una distancia media de 93 millones de millas (150 millones de kilómetros), la Tierra se encuentra exactamente a una unidad astronómica del Sol, ya que una unidad astronómica (abreviada como UA), es la distancia del Sol a la Tierra. Esta unidad proporciona una forma fácil de comparar rápidamente las distancias de los planetas al Sol.

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