Cuadro sinoptico de los dinosaurios

Cuadro sinoptico de los dinosaurios

Cómo se extinguieron los dinosaurios

ResumenLos estudios anteriores sobre la tasa de crecimiento de 14 taxones de dinosaurios, representados por 31 conjuntos de datos, se examinan críticamente y se vuelven a analizar utilizando técnicas estadísticas mejoradas. El examen revela que algunos de los resultados comunicados anteriormente no pueden ser replicados utilizando los métodos comunicados originalmente; los resultados de los nuevos métodos son en muchos casos diferentes, tanto en las tasas cuantitativas como en la naturaleza cualitativa del crecimiento, de los resultados de la literatura anterior. Las curvas de crecimiento asintóticas, que se han considerado omnipresentes, sólo se ajustan mejor a cuatro de los 14 taxones. Se discuten las posibles razones de los patrones de crecimiento no asintóticos; incluyen errores sistemáticos en el proceso de estimación de la edad y, más probablemente, un sesgo hacia las edades más jóvenes entre los especímenes analizados. El análisis de los conjuntos de datos revela que sólo tres taxones incluyen especímenes que podrían considerarse esqueléticamente maduros (es decir, que han alcanzado el 90% del tamaño corporal máximo predicho por los ajustes de la curva asintótica), y once taxones son bastante inmaduros, y el espécimen más grande ha alcanzado menos del 62% del tamaño asintótico predicho. Los tres taxones que incluyen especímenes esqueléticamente maduros están incluidos en los cuatro taxones que mejor se ajustan a las curvas asintóticas. La totalidad de los resultados presentados aquí sugiere que las estimaciones anteriores de las tasas de crecimiento máximo de los dinosaurios y los tamaños máximos de los dinosaurios tienen poco apoyo estadístico. Se presentan sugerencias para futuras investigaciones.

Dinosaurios en declive antes del asteroide

El patrón de distribución del tamaño del cuerpo es muy importante para determinar el uso de los recursos: hay más espacio utilizable para los animales pequeños, por lo que las especies de cuerpo pequeño deberían ser más frecuentes en la naturaleza, ya que pueden subdividir mejor el hábitat y coexistir en mayor número [14], [15]. Este fenómeno se pone de manifiesto en el sesgo a favor de las especies de pequeño tamaño en muchos grupos terrestres [16], en particular los mamíferos [17], [18], [19] y las aves [20], [21], [22]. Sin embargo, la distribución positivamente sesgada de estos grupos se vuelve menos clara a nivel de orden [18], [23] y a escalas espaciales más pequeñas [19], [24]. Esto puede ser producto del pequeño tamaño de la muestra [14], pero sugiere que las distribuciones sesgadas positivamente son patrones de amplio alcance, atribuibles a niveles más altos de organización taxonómica a grandes escalas biogeográficas.

Maurer et al. [19] también han demostrado que el tamaño corporal pequeño es promovido por la especiación, mientras que las extinciones están sesgadas hacia el tamaño corporal más grande, lo que lleva a una mayor probabilidad de distribuciones de tamaño sesgadas positivamente. Estos resultados se basaron en los modelos de McKinney [25], quien sugirió que, si la mayoría de los clados se originan con un tamaño pequeño, existe un límite inferior en la diversificación hacia el tamaño pequeño, siendo más probable el aumento de tamaño. Se ha demostrado que esta menor limitación del tamaño corporal de las especies es un factor clave que impulsa las distribuciones de tamaño sesgadas positivamente que se observan con tanta frecuencia en la naturaleza [14]. El sesgo hacia las especies más pequeñas también se ha relacionado con un tamaño corporal óptimo para una especie basado en la diferencia entre la asimilación y la respiración [26], o la energía que puede asignarse al crecimiento y la reproducción. Más recientemente, el concepto de una distribución de tamaños en torno a un óptimo común para un taxón [26] ha sido rechazado en favor de distribuciones de tamaños óptimos, diferentes para cada especie y dependientes de la mortalidad y la productividad [27], [28]. Se ha demostrado que este último fenómeno produce una alta prevalencia de distribuciones de tamaño sesgadas positivamente en los modelos simulados, con la aparición ocasional de sesgos negativos [29], [30]. Sin embargo, sigue habiendo mucha incertidumbre en torno a los mecanismos que conducen a estas excepciones a la regla.

Las tasas de diversificación de los dinosaurios no estaban en declive antes del límite k-pg

El tamaño es un aspecto importante de la paleontología de los dinosaurios, de interés tanto para el público en general como para los científicos profesionales. Los dinosaurios muestran algunas de las variaciones de tamaño más extremas de cualquier grupo de animales terrestres, que van desde los diminutos colibríes, que pueden pesar tan sólo dos gramos, hasta los extintos titanosaurios, que podrían pesar hasta 50-100 t (55-110 toneladas cortas).

Los científicos probablemente nunca sabrán con certeza cuáles son los dinosaurios más grandes y más pequeños. Esto se debe a que sólo una pequeña fracción de los animales llega a fosilizarse, y la mayoría de ellos permanecen enterrados en la tierra y nunca serán descubiertos. De los especímenes que se recuperan, pocos son siquiera esqueletos relativamente completos, y rara vez se descubren impresiones de piel y otros tejidos blandos. Reconstruir un esqueleto completo comparando el tamaño y la morfología de los huesos con los de especies similares y mejor conocidas es un arte inexacto, y reconstruir los músculos y otros órganos del animal vivo es, en el mejor de los casos, un proceso de conjeturas, y nunca es perfecto[1] Las estimaciones de masa de los dinosaurios son mucho más variables que las de longitud, porque estimar la longitud de los animales extintos es mucho más fácil de hacer a partir de un esqueleto que estimar la masa, ya que el volumen de los músculos supone una diferencia mucho menor. La estimación de la masa es más fácil de hacer con la técnica del esqueleto de escaneo láser que pone una piel «virtual» sobre ella, pero incluso esto es sólo una estimación[2].

Juego de dinosaurios

Una recopilación de esqueletos de dinosaurios. En el sentido de las agujas del reloj, desde la izquierda: Microraptor gui (un terópodo alado), Apatosaurus louisae (un saurópodo gigante), Edmontosaurus regalis (un ornitópodo con pico de pato), Triceratops horridus (un ceratopsio con cuernos), Stegosaurus stenops (un estegosaurio chapado), Pinacosaurus grangeri (un anquilosaurio acorazado)

Los dinosaurios son un grupo diverso de reptiles[nota 1] del clado Dinosauria. Aparecieron por primera vez durante el período Triásico, hace entre 243 y 233,23 millones de años, aunque el origen y el momento exacto de la evolución de los dinosaurios es objeto de investigación activa. Se convirtieron en los vertebrados terrestres dominantes tras el evento de extinción del Triásico-Jurásico hace 201,3 millones de años; su dominio continuó durante los periodos Jurásico y Cretácico. El registro fósil muestra que las aves son dinosaurios emplumados modernos, que evolucionaron a partir de terópodos anteriores durante la época del Jurásico tardío, y son el único linaje de dinosaurios que sobrevivió al evento de extinción del Cretácico-Paleógeno hace aproximadamente 66 millones de años. Por lo tanto, los dinosaurios pueden dividirse en dinosaurios avianos, o aves, y los dinosaurios no avianos extintos, que son todos los dinosaurios que no son aves.

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