Origen de los elementos de la tabla periodica

Origen de los elementos de la tabla periodica

nucleosíntesis

La tabla periódica de los elementos es una imagen habitual en las aulas, los pasillos de los campus y las bibliotecas, pero es más que una organización tabular de sustancias puras. Los científicos pueden utilizar la tabla para analizar la reactividad entre los elementos, predecir reacciones químicas, comprender las tendencias de las propiedades periódicas entre los distintos elementos y especular sobre las propiedades de los que aún no se han descubierto.

Un gran avance se produjo con la publicación de una lista revisada de elementos y sus masas atómicas en la primera conferencia internacional de química celebrada en Karlsruhe (Alemania) en 1860. Llegaron a la conclusión de que al hidrógeno se le asignaría el peso atómico de 1 y el peso atómico de otros elementos se decidiría por comparación con el hidrógeno. Por ejemplo, el carbono, al ser 12 veces más pesado que el hidrógeno, tendría un peso atómico de 12.

El químico británico John Newlands fue el primero en organizar los elementos en una tabla periódica con un orden creciente de masas atómicas. Descubrió que cada ocho elementos tenían propiedades similares y lo denominó ley de las octavas. Organizó los elementos en ocho grupos, pero no dejó ningún hueco para los elementos no descubiertos.

oxígeno

La tabla periódica moderna organiza los elementos conocidos de varias maneras: los enumera por orden de patrones de peso atómico, configuración electrónica, reactividad y electronegatividad. Es un método tan bueno para organizar y presentar los elementos conocidos que se ha utilizado para predecir con éxito la existencia de ciertos elementos. Hoy en día, no sólo la aplican los químicos, sino también todas las ciencias afines para comprender las propiedades y la reactividad de los átomos y las moléculas. La tabla tiene un origen reconocible en el siglo XVII y se basa en los conocimientos y la experiencia de la época medieval y de épocas anteriores.

Breve historia de la tabla periódica – YouTube: Desde los antiguos filósofos griegos hasta Dmitri Mendeléyev, el profesor Davis describe cómo ha cambiado a lo largo de los tiempos la comprensión de los elementos por parte de la humanidad y la forma de catalogarlos.

La teoría atómica se remonta a los antiguos filósofos griegos y del Egipto helenístico. Estos teorizaron que todas las sustancias estaban formadas por bloques fundamentales; sin embargo, la naturaleza de esos bloques fue objeto de un intenso debate.

hidrógeno

Desde la invención de la tabla periódica, hace 150 años, los científicos han trabajado para completar las filas de elementos y dar sentido a sus propiedades, pero también han llevado a cabo una búsqueda paralela: escudriñar el cosmos para averiguar de dónde proceden los 118 elementos.

Tras siglos de esfuerzo, han determinado que la gran mayoría de los elementos se forjaron en las ardientes vidas y extrañas muertes de las estrellas. De hecho, todos los elementos de la Tierra -excepto unos pocos fabricados recientemente por los humanos- fueron heredados de la nebulosa que dio origen a nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años. Eso incluye el hierro de nuestros rascacielos, el silicio de nuestros ordenadores, el oro de nuestras joyas y el calcio de nuestros huesos.

«Existe una conexión real entre nuestra galaxia -nuestro universo- y nuestra humanidad gracias a los elementos», afirma John Cowan, astrofísico de la Universidad de Oklahoma. La historia empieza por el principio:

origen de los elementos wikipedia

Aproximadamente el 73% de la masa del universo visible está en forma de hidrógeno. El helio constituye alrededor del 25% de la masa, y todo lo demás representa sólo el 2%. Aunque la abundancia de estos elementos más masivos («pesados», A > 4) parece bastante baja, es importante recordar que la mayoría de los átomos de nuestros cuerpos y de la Tierra forman parte de esta pequeña porción de la materia del universo. Los elementos de baja masa, el hidrógeno y el helio, se produjeron en las condiciones calientes y densas del nacimiento del propio universo. El nacimiento, la vida y la muerte de una estrella se describen en términos de reacciones nucleares. Los elementos químicos que componen la materia que observamos en todo el universo se crearon en estas reacciones.

Hace aproximadamente 15.000 millones de años el universo comenzó como una región extremadamente caliente y densa de energía radiante, el Big Bang. Inmediatamente después de su formación, comenzó a expandirse y a enfriarse. La energía radiante produjo quarks-antiquarks y electrones-positrones, así como otros pares partícula-antipartícula. Sin embargo, al colisionar las partículas y antipartículas en el gas de alta energía, se aniquilaban de nuevo en energía electromagnética. A medida que el universo se expandía, la energía media de la radiación se reducía. La creación y aniquilación de partículas continuó hasta que la temperatura se enfrió lo suficiente como para que la creación de pares dejara de ser energéticamente posible.

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