Que son las arenas movedizas

Que son las arenas movedizas

Cómo detectar las arenas movedizas

El polvo de toro es un polvo eólico fino, suave y rojo que es común en toda Australia, especialmente en el Outback[1] y el desierto. Se trata de un tipo de polvo fugitivo que, al ser perturbado, puede tener efectos peligrosos. El bulldust es común en las carreteras remotas, especialmente en el extremo norte de Australia, donde la estación húmeda y seca puede hacer que las carreteras estén empantanadas o muy secas. Bulldust es también un término coloquial australiano. Ambas acepciones del término se originaron en la década de 1920[2].

La mayoría de los suelos de Australia no tienen estructura, y su superficie suele contener cantidades medias o altas de arena fina. Debido a la falta de estructura, cuando se comprime o se perturba, se forma el bulldust[3]. Estas perturbaciones pueden ser cualquier cosa que rompa la superficie de la vía, como un coche o un vehículo que circule por una carretera, o una manada de animales, como los camellos, que corran por el desierto[4]. Una vez que se ha perturbado la superficie de la vía, las partículas de bulldust que se liberan en el aire pueden permanecer suspendidas hasta varios minutos. A continuación, el polvo se asienta en la superficie de la carretera, en la vegetación y en los coches o vehículos que pasan por ella[5]. Esto puede ocurrir en zonas secas como el Outback, la Australia árida, o cuando ha habido una estación seca prolongada en una zona normalmente más húmeda[6].

Cómo escapar de las arenas movedizas

La idea de las arenas movedizas suele inspirar miedo a la gente, ya que muchos creen que si se ven atrapados en ellas se ahogarán rápidamente. En realidad, no es así. Las personas son más ligeras que las arenas movedizas, y si no se esfuerzan, subirán rápidamente a la superficie. Esta sustancia es simplemente arena ordinaria, pero puede hacer que una persona se hunda porque se ha sobresaturado de agua.

Las arenas movedizas pueden aparecer en cualquier parte del mundo, pero es más probable que se produzcan cerca de una fuente de agua, como un arroyo, un río, un océano o un lago. Cuando la arena se expone un poco al agua, se vuelve más fina. Un poco de agua aumenta la fricción en la arena, haciendo que se aglutine. Por eso la gente tiende a usar agua cuando construye castillos de arena, ya que el agua ayuda a mantener las formas.

Sin embargo, demasiada agua hace que las partículas de arena pierdan fricción. La arena se desliza rápidamente cuando se pone peso sobre ella, como podría hacer una persona que pisa un parche. El término, por tanto, se aplica a la arena que permite que una persona se hunda rápidamente en ella.

Cómo se forman las arenas movedizas

Las arenas movedizas son una mezcla de arena, limo o arcilla con agua. Cuando no se las perturba, esta sustancia parece tener un estado físico sólido; sin embargo, se derrumba rápidamente bajo la tensión exterior. Las arenas movedizas son únicas en el sentido de que se consideran un líquido no newtoniano, lo que significa que no se ajustan a las características de la Ley de Viscosidad de Newton. A diferencia de la arena normal, que se caracteriza por la presencia de menos del 30% de aire, las arenas movedizas constan de entre un 30 y un 70% de espacio vacío entre los granos de arena. Este alto nivel de espacio significa que las arenas movedizas no soportan peso o vibraciones adicionales, lo que las hace inestables. Cuando se perturba la superficie de esta sustancia, el agua y la arena se separan, creando una calidad similar a la del agua. Esta repentina pérdida de viscosidad hace que la persona o el animal que camina por ella se hunda.

Aunque las arenas movedizas pueden aparecer en cualquier parte del mundo, es más probable que se formen en zonas con manantiales naturales. Estos manantiales suelen encontrarse cerca de las riberas de los ríos, en la marea baja de la playa y en los abanicos aluviales. En estos lugares, el movimiento ascendente del agua crea un espacio extra entre los granos de arena o el suelo granulado, dando lugar a las arenas movedizas. Las arenas movedizas del desierto también pueden aparecer en zonas secas, aunque es menos probable. Cuando se encuentran en el desierto, las arenas movedizas suelen formarse en la base de las dunas, donde el viento que se mueve hacia abajo crea un espacio entre los granos de arena. Las arenas movedizas del desierto no suelen ser tan gruesas o profundas como las arenas movedizas cercanas a las fuentes de agua.

Datos sobre las arenas movedizas

Las arenas movedizas son una mezcla de arena y agua, o de arena y aire, que parecen sólidas, pero que se vuelven inestables cuando son perturbadas por cualquier tensión adicional. En la arena normal, los granos están fuertemente empaquetados para formar una masa rígida, con alrededor del 25 al 30 por ciento del espacio (vacíos) entre los granos llenos de aire o agua. Dado que muchos granos de arena son alargados en lugar de esféricos, el empaquetamiento suelto de los granos puede producir una arena en la que los vacíos constituyen entre el 30% y el 70% de la masa. Esta disposición es similar a la de un castillo de naipes, ya que el espacio entre los naipes es significativamente mayor que el espacio ocupado por los naipes. La arena se colapsa, o se vuelve «rápida», cuando la fuerza adicional de la carga, la vibración o la migración ascendente del agua supera la fricción que mantiene los granos unidos.

La mayoría de las arenas movedizas se producen en entornos donde hay manantiales naturales, ya sea en la base de los abanicos aluviales (cuerpos de arena y grava con forma de cono formados por ríos que fluyen desde las montañas), a lo largo de las riberas de los ríos o en las playas durante la marea baja. En estos casos, el relleno suelto se mantiene gracias al movimiento ascendente del agua. Las arenas movedizas se dan en los desiertos, pero sólo en muy raras ocasiones: cuando se dan arenas poco compactadas, como en las laderas de las dunas a favor del viento, el hundimiento se limita a unos pocos centímetros, porque una vez expulsado el aire de los huecos los granos están demasiado compactados para permitir una mayor compactación.

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