La era del carbon

La era del carbon

nautiloide

La vida en la Tierra puede haber comenzado poco después de que los impactos de asteroides se hicieran menos frecuentes y la superficie de la Tierra y los océanos se estabilizaran. Aunque hay pruebas sólidas de que la vida ya existía hace 4.300 millones de años, no hay pruebas fósiles indiscutibles de vida en el registro rocoso hasta hace unos 3.500 millones de años.

Los primeros eucariotas eran organismos unicelulares con núcleos distintos. En la actualidad, los eucariotas han evolucionado hasta convertirse en organismos complejos, como hongos, protistas, plantas y animales. Los procariotas, como las bacterias, tienen una pequeña cantidad de ADN, contenido en cromosomas simples y redondos. Los eucariotas tienen el ADN organizado en múltiples cromosomas y contenido en un núcleo y una mitocondria. Estos organismos pueden reproducirse mediante el intercambio de ADN entre células, lo que da lugar a una mayor diversidad y a una evolución más rápida.

A medida que los organismos fotosintetizadores bombeaban oxígeno a la atmósfera y al océano de la Tierra, el oxígeno reaccionaba con el hierro disuelto en los océanos y formaba enormes depósitos de roca llamados «formaciones de hierro en banda». Una vez que el hierro disuelto se utilizó en las reacciones químicas, el oxígeno comenzó a aumentar en la atmósfera. Gran parte del hierro que se utiliza hoy en día en la industria se originó en esta época. Fotografía de un afloramiento de formaciones de hierro en banda situado en la Península Superior de Michigan. La tapa del objetivo da una idea de la escala. Imagen cortesía de Sarah Hanson, Departamento de Ciencias de la Tierra, Adrian College, Adrian, Michigan.

trilobite

La cantidad de carbono que tenemos en la Tierra no cambia. Es la misma ahora que hace millones de años, cuando los dinosaurios recorrían la Tierra. La mayor parte del carbono se almacena en depósitos, o sumideros, como las rocas y los sedimentos, mientras que el resto se almacena en la atmósfera, los océanos y los organismos vivos. El carbono se devuelve a la atmósfera a través de la respiración de animales y plantas. También se libera al quemar materiales como la madera, el petróleo y el gas. Esto se llama el ciclo del carbono.

Existe un flujo continuo y bidireccional de carbono entre las formas orgánicas e inorgánicas. El carbono inorgánico se encuentra en lo que se conoce como estado oxidado, que se reduce a carbono orgánico durante la fotosíntesis. El carbono orgánico puede ser oxidado por el oxígeno atmosférico, normalmente a través de la respiración.

La energía liberada durante la respiración es utilizada tanto por las plantas como por los animales para mantener sus funciones corporales. Un proceso similar en el que el oxígeno circula entre la atmósfera, la Tierra y los organismos vivos se entrelaza con el ciclo del carbono, y la fotosíntesis (el proceso que utilizan las plantas para producir energía a partir de sus alimentos) y la respiración son fundamentales para ambos.

plantas del período carbonífero

<p>La característica del periodo Carbonífero (de hace unos 360 millones a 300 millones de años) fueron sus densos y pantanosos bosques, que dieron lugar a grandes depósitos de turba. A lo largo de los eones, la turba se transformó en ricos almacenes de carbón en Europa Occidental y América del Norte. El nombre «Carbonífero» hace referencia a este carbón.</p> <p>

Pantano del CarboníferoEl período del Carbonífero (de hace unos 360 millones a 300 millones de años) se caracterizó por sus bosques densos y pantanosos, que dieron lugar a grandes depósitos de turba. Con el paso de los eones, la turba se transformó en ricos almacenes de carbón en Europa Occidental y América del Norte. El nombre «Carbonífero» hace referencia a este carbón.

braquiópodos

Arthropleura (costillas articuladas en griego) es un género de artrópodos milpiés extinguidos que vivieron en lo que hoy es el noreste de América del Norte y Escocia hace entre 345 y 295 millones de años, desde la etapa viseana del Carbonífero inferior hasta la etapa aseliana del Pérmico inferior[2] Las especies del género son los mayores invertebrados terrestres conocidos de todos los tiempos, y habrían tenido pocos o ningún depredador.

La longitud de Arthropleura oscilaba entre unos 0,3 metros y A. armata, que medía 2,5 metros[3]. Arthropleura pudo crecer más que los artrópodos modernos, en parte debido a la mayor presión parcial de oxígeno en la atmósfera de la Tierra en aquella época y a la falta de grandes depredadores vertebrados terrestres[4].

El cuerpo aplanado de Arthropleura estaba compuesto por aproximadamente 30 segmentos articulados, cada uno de los cuales estaba cubierto por dos placas laterales y una central. La proporción entre pares de patas y segmentos corporales era de aproximadamente 8:6, similar a la de algunos milpiés actuales[5].

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