10 animales que viven en el desierto

10 animales que viven en el desierto

coyote

A medida que las temperaturas del verano siguen subiendo, es posible que pases más y más tiempo dentro de casa disfrutando de las comodidades del aire acondicionado central. Pero sin la ventaja de la tecnología moderna, los animales que viven en el calor han tenido que idear sus propias formas de mantenerse frescos e hidratados. Nos reunimos con Rick Schwartz, embajador del zoo de San Diego, entre sus apariciones en televisión en Nueva York, para hablar de las increíbles formas en que algunas criaturas se han adaptado para sobrevivir en el desierto.

el zorro fennec

El Sáhara es el mayor desierto cálido del mundo, y está situado en el norte de África. Se extiende a lo largo de más de 5.000 kilómetros, a lo largo de todo el norte del continente. Las temperaturas pueden alcanzar, e incluso superar, los 54,4 °C (130 °F). También se puede llegar a temperaturas bajo cero. Algunos de los animales del Sáhara son los camellos dromedarios, los zorros de Fennec, el Addax, las gacelas Dama y las víboras cornudas del Sáhara.

El Sonoran es uno de los cuatro grandes desiertos situados en el suroeste de Estados Unidos. Se encuentra en partes de California, Arizona y el norte de México. Aunque es el más caluroso de los desiertos de Estados Unidos, contiene mucha más vida vegetal que el Sahara. El cactus saguaro es un ejemplo de ello. Entre los animales que se pueden encontrar en el Sonoran se encuentran el sapo del desierto de Sonora, el borrego cimarrón, el reyezuelo de los cactus, el antílope berrendo y la serpiente de cascabel occidental.

Atacama se encuentra en varias partes de Chile, un país largo y estrecho de Sudamérica que limita con el océano Pacífico. En Atacama llueve muy, muy poco, y se describe como el lugar más seco de la Tierra. En algunas zonas de Atacama no ha llovido en cientos de años. La vida vegetal y animal en Atacama es extremadamente escasa. Incluso las bacterias luchan por sobrevivir en algunas zonas debido a la escasez de agua. La única población humana que se encuentra aquí es la de las zonas cercanas a los oasis.

cuadro de animales del desierto con nombres

Aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra es un hábitat desértico, por lo que hay cientos de especies de animales que llaman a este entorno su hogar. Desde la falta de agua hasta las fluctuaciones extremas de temperatura, los animales que viven en el desierto tienen que adaptarse a diversas condiciones. No es de extrañar que hayan evolucionado para tener interesantes atributos que les permitan sobrevivir.

A pesar de su nombre, los conejos no son conejos, sino liebres. Se pueden identificar por sus grandes, largas y puntiagudas orejas. Originalmente se les llamaba «conejos de burro», ya que tienen orejas de burro, pero su nombre se acortó posteriormente.

El zorro gris se encuentra en múltiples desiertos de Estados Unidos, incluidos los cuatro desiertos del suroeste americano. Son los únicos miembros de la familia de los perros que pueden trepar a los árboles. Los zorros grises utilizan los árboles para buscar refugio, almacenar comida y buscar aves que se posen. Son de pequeño tamaño, normalmente de 32 a 45 pulgadas de largo.

El escorpión peludo gigante del desierto hace honor a su nombre al crecer hasta 5,5 pulgadas de largo. Viven en el norte de México y en los estados del suroeste, como Texas. Estos escorpiones cavan madrigueras de hasta 8 pies de largo y emergen por la noche. Los pelos de su cuerpo les permiten detectar las vibraciones del suelo en busca de comida o depredadores.

plantas que viven en el desierto

Los animales que hacen del desierto su hogar deben adaptarse no sólo a la falta de agua sino a las fluctuaciones de temperatura que oscilan entre el calor y el frío. Los animales que sobreviven a estas condiciones lo hacen de diversas maneras, ya sea con grandes orejas para irradiar calor o con gruesos pelajes para evitar las quemaduras del sol y soportar las temperaturas bajo cero. Algunos son nocturnos para evitar el calor del día, y todos aprovechan la escasez de agua. He aquí un vistazo a algunos de los increíbles animales que viven en el desierto.

No es frecuente encontrar una rana que pueda prosperar en los desiertos e incluso en las montañas con elevaciones de 4.000 pies. La segunda rana más grande del continente africano, la rana toro africana, sabe cómo vencer el calor. Se limita a enterrarse hasta que el tiempo mejora. Cuando el tiempo es caluroso y seco, la rana toro puede enterrarse en el suelo y permanecer inactiva en estivación, un estado similar a la hibernación. Se desprende de la piel para formar un capullo que retiene la humedad del cuerpo y absorbe el agua almacenada en la vejiga. Puede permanecer en estivación durante largos periodos -incluso más de un año- y puede llegar a perder hasta el 38% de su peso corporal. Cuando llegan las lluvias, la rana toro africana las aprovecha al máximo, volviendo a la superficie para alimentarse y reproducirse. Puede comer cualquier cosa lo suficientemente pequeña que le quepa en la boca, desde pájaros hasta roedores y otras ranas.

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