Animales que han evolucionado desde la prehistoria

Animales que han evolucionado desde la prehistoria

criatura que vivió hace millones de años

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A menudo pensamos en la evolución como un cambio imperceptible y gradual a lo largo del tiempo. Pero pensemos en los animales que han evolucionado ante nuestros ojos: bichos, peces, aves y otros. El grado y la velocidad del cambio varían en función de las condiciones ambientales y del tiempo transcurrido entre generaciones. Algunas especies evolucionaron rápidamente para adaptarse a los grandes cambios de su entorno.

En la década de 1850, Darwin suponía que la evolución era un proceso lento e invisible que podía llevar hasta miles de generaciones para producir una nueva especie. Sin embargo, la revista Discover informó de que en 1981 un investigador llamado David Reznick demostró que se puede ver la evolución de los animales en el transcurso de una vida. Este fue un momento crucial para cambiar la forma en que los científicos entienden la biología evolutiva. Resulta que algunos animales evolucionan tan rápidamente que los investigadores pueden observar los cambios.

nautilidae

Aunque los dinosaurios se extinguieron hace millones de años, todavía hay algunos animales que tienen una conexión con esas antiguas bestias. Desde las aves hasta los caimanes, éstas son cinco especies que cuentan con los dinosaurios como parientes o vecinos.

El Tyrannosaurus rex fue uno de los animales más grandes y temibles que han existido. Seguramente, cualquier cosa relacionada con un T. rex debe ser absolutamente aterradora, ¿verdad? Pues no es así. Resulta que el rey de los dinosaurios comparte una sorprendente cantidad de ADN con los pollos actuales. De hecho, se cree que las aves son los únicos animales actuales que descienden directamente de los dinosaurios. Así que la próxima vez que visite una granja, recuerde que todos esos pollos que graznan son en realidad el pariente vivo más cercano del depredador más increíble que el mundo ha conocido.

Aunque los pájaros sean los únicos dinosaurios «modernos», hay muchos animales actuales que comparten algunas conexiones impresionantes con los animales antiguos. Por ejemplo, los dinosaurios son reptiles, un grupo que también incluye tortugas, cocodrilos y serpientes. Aunque se separaron muy pronto, los dinosaurios y estos animales comparten ancestros comunes. Los cocodrilos y caimanes modernos son casi idénticos a sus antiguos ancestros del Cretácico (hace unos 145-66 millones de años). Esto significa que junto a los dinosaurios existieron animales casi idénticos a los actuales.

cangrejo herradura

La línea de tiempo de la historia evolutiva de la vida representa la teoría científica actual que esboza los principales acontecimientos durante el desarrollo de la vida en el planeta Tierra. En biología, la evolución es cualquier cambio a través de generaciones sucesivas en las características heredables de las poblaciones biológicas. Los procesos evolutivos dan lugar a la diversidad en todos los niveles de la organización biológica, desde los reinos hasta las especies, pasando por los organismos individuales y las moléculas, como el ADN y las proteínas. Las similitudes entre todos los organismos actuales indican la presencia de un ancestro común del que todas las especies conocidas, vivas y extintas, han divergido a través del proceso de evolución. Se estima que más del 99 por ciento de todas las especies, que ascienden a más de cinco mil millones de especies,[1] que alguna vez vivieron en la Tierra se han extinguido[2][3] Las estimaciones sobre el número de especies actuales de la Tierra oscilan entre 10 y 14 millones,[4] de las cuales se han documentado alrededor de 1,2 millones y más del 86 por ciento aún no se han descrito[5] Sin embargo, un informe científico de mayo de 2016 estima que en la actualidad hay un billón de especies en la Tierra, con sólo una milésima parte del uno por ciento descrito[6].

animales prehistóricos

Muchas cuestiones relacionadas con los orígenes y la historia evolutiva del reino animal siguen siendo objeto de investigación y debate, ya que las nuevas pruebas fósiles y moleculares modifican las teorías predominantes. Algunas de estas preguntas son las siguientes ¿Desde cuándo existen los animales en la Tierra? ¿Cuáles fueron los primeros miembros del reino animal y qué organismo fue su ancestro común? Aunque la diversidad animal aumentó durante el período Cámbrico de la era Paleozoica, hace 530 millones de años, las pruebas fósiles modernas sugieren que las especies animales primitivas existían mucho antes.

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