Ciclo de vida de las abejas

Ciclo de vida de las abejas

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Hay miles de especies de abejas que se encuentran en todo el mundo, pero sólo unas siete especies de abejas melíferas. De esas siete especies, la abeja melífera occidental es la más común, y se puede encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida. La abeja melífera occidental está domesticada y los apicultores la utilizan para la producción de miel y la polinización de cultivos. Al igual que muchos insectos, las abejas de la miel tienen cuatro etapas principales de vida: La fase de huevo, la fase larvaria, la fase de pupa y la fase adulta. Siga leyendo para saber más sobre el ciclo vital de las abejas de la miel y lo que ocurre en cada etapa.

Los huevos de las abejas de la miel se ponen en panales de cera. Las abejas acabarán convirtiéndose en zánganos o abejas obreras estériles. Cuando se ponen los huevos, la abeja reina puede elegir fecundar el huevo o no, y eso es lo que decide a qué casta pertenecerá la abeja. La casta es la estructura social que siguen todas las abejas de la miel, en la que cada miembro de la colmena tiene responsabilidades específicas que cumple para que la colmena funcione sin problemas. Los zánganos son ligeramente más grandes que las abejas obreras, por lo que requieren una celda más grande. Los huevos fecundados se convierten en abejas obreras, mientras que los huevos no fecundados se convierten en zánganos. Al igual que otros insectos, las abejas son capaces de poner un gran número de huevos en cortos periodos de tiempo. De hecho, una abeja reina puede poner una media de 1.500 huevos al día.

abeja temprana

Las abejas melíferas, muy trabajadoras, atraviesan rápidamente su ciclo vital, con sólo 21 días desde el huevo hasta la edad adulta. Las abejas en estado larvario son alimentadas por las obreras, y una vez que atraviesan la metamorfosis y se convierten en adultas, se unen a la búsqueda de néctar y polen.

La vida en una colmena es fascinante, con obreras, zánganos y una reina apiñados con huevos, larvas y pupas. Sólo la reina pone huevos, por supuesto, y una colmena que pierde a su reina está prácticamente condenada. Las obreras tienen una vida corta, de aproximadamente cinco semanas de recolección de alimentos para las siguientes generaciones de abejas melíferas. El único trabajo de un zángano es buscar otras reinas que necesiten una colmena. Las abejas de la miel aparecen en el registro fósil durante el período Cretáceo, justo cuando aparecieron las flores. Aunque no son nativas de Norteamérica, fueron traídas por los colonos y ahora florecen en todo el mundo.

Las abejas melíferas, muy trabajadoras, pasan rápidamente por su ciclo vital, con sólo 21 días desde el huevo hasta la edad adulta. Las abejas en estado larvario son alimentadas por las obreras, y una vez que pasan por la metamorfosis y se convierten en adultas, se unen a la búsqueda de néctar y polen.

ciclo vital de la abeja powerpoint

El ciclo de vida de la abeja de la miel comienza, en primer lugar, con el apareamiento de la abeja reina con los zánganos (machos).    Para ello, la reina abandona la colmena o el nido en un vuelo de apareamiento, donde se aparea en el aire hasta 24 veces.  Puede ver este increíble espectáculo en mi página sobre el comportamiento de apareamiento de las abejas melíferas.

El ciclo de vida de la abeja de la miel tiene 4 etapas básicas entre el huevo y la abeja adulta, ya sea una obrera, un zángano o una reina, aunque habrá ligeras variaciones en el tiempo que tarda cada una en salir de la celda del huevo.

La reina de las abejas melíferas pone un huevo en una celda hexagonal de cera.    El huevo tiene el tamaño aproximado de un grano de arroz y al principio se mantiene erguido en la celda, pero al tercer día cae de lado.    La reina de las abejas melíferas puede poner hasta 2.000 ó 3.000 huevos al día1,4. Los huevos fecundados se convertirán en hembras (obreras o reinas potenciales).    Los huevos no fecundados se convertirán en zánganos (abejas melíferas macho) y se depositan en «celdas para zánganos», que son más grandes que las de las abejas obreras.

abeja obrera

A diferencia de una colonia de abejorros o de avispas de papel, la vida de una colonia de abejas melíferas es perenne. Los tres tipos de abejas de la miel en una colmena son: las reinas (productoras de huevos), las obreras (hembras no reproductoras) y los zánganos (machos cuya principal tarea es encontrar a la reina y aparearse con ella). A diferencia de las abejas obreras, los zánganos no pican. Las larvas de las abejas de la miel salen de los huevos en tres o cuatro días. Luego son alimentadas por las abejas obreras y se desarrollan a través de varias etapas en las celdas. Las celdas son tapadas por las abejas obreras cuando la larva pupa. Las reinas y los zánganos son más grandes que las obreras, por lo que necesitan celdas más grandes para desarrollarse. Una colonia puede constar normalmente de decenas de miles de individuos.

Mientras que algunas colonias viven en colmenas proporcionadas por el hombre, las llamadas colonias «silvestres» (aunque todas las abejas melíferas siguen siendo silvestres, incluso cuando son cultivadas y gestionadas por el hombre) suelen preferir un lugar de anidación limpio, seco, protegido de las inclemencias del tiempo, de unos 20 litros de volumen con una entrada de 4 a 6 cm2 a unos 3 m del suelo, y preferiblemente orientado al sur o al sureste (en el hemisferio norte) o al norte o al noreste (en el hemisferio sur).

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