Como nacen los tiburones blancos

Como nacen los tiburones blancos

tiburón blanco

El gran tiburón blanco no tiene más depredadores naturales conocidos que, en muy raras ocasiones, la orca[11]. Podría decirse que es el pez macropredatorio más grande del mundo que se conoce, y es uno de los principales depredadores de mamíferos marinos, hasta el tamaño de las grandes ballenas barbadas. También se sabe que este tiburón depreda una variedad de otros animales marinos, incluyendo peces y aves marinas. Es la única especie superviviente conocida de su género Carcharodon, y es la responsable de más incidentes de mordeduras humanas registrados que cualquier otro tiburón[12][13].

La especie se enfrenta a numerosos retos ecológicos, lo que ha dado lugar a una protección internacional. La UICN cataloga al gran tiburón blanco como una especie vulnerable,[1] y está incluido en el Apéndice II de la CITES,[14] también está protegido por varios gobiernos nacionales, como el de Australia (a partir de 2018).[15] Debido a su necesidad de viajar largas distancias para la migración estacional y a su dieta extremadamente exigente, no es logísticamente factible mantener a los grandes tiburones blancos en cautiverio; debido a esto, aunque se ha intentado hacerlo en el pasado, no se conocen acuarios en el mundo que se crea que alberguen un espécimen vivo.[16]

tiburón espinoso

Si tienes un niño pequeño, o si te has encontrado con uno en el último año, es casi seguro que has experimentado la canción del «tiburón bebé». De alguna manera, todos los niños parecen conocer esta canción, pero en realidad los científicos saben muy poco sobre dónde y cuándo dan a luz los tiburones. El origen de estas famosas crías de tiburón sigue siendo un gran misterio.

Muchas de las grandes especies icónicas de tiburones -como los tiburones blancos, los tiburones martillo, las tintoreras y los tiburones tigre- cruzan cientos o miles de kilómetros de océano cada año. Debido a su gran extensión, gran parte de la vida de los tiburones, incluidos sus hábitos reproductivos, sigue siendo un secreto. Los científicos se han esforzado por averiguar con precisión dónde y con qué frecuencia se aparean los tiburones, la duración de su gestación y muchos aspectos del proceso de parto.

Hasta hace muy poco, no existía la tecnología necesaria para responder a estas preguntas. Pero el biólogo marino James Sulikowski, profesor de la Universidad Estatal de Arizona y mi mentor en la investigación, cambió esa situación. Desarrolló una nueva etiqueta satelital llamada Birth-Tag con la ayuda de la empresa tecnológica Lotek Wireless. No tiene ninguna participación en la empresa. Con esta nueva etiqueta satelital, nuestro equipo está trabajando para descubrir dónde y cuándo dan a luz los tiburones tigre y está demostrando una prueba de concepto para que los científicos puedan hacer lo mismo con otras grandes especies de tiburones.

tiburón tigre de arena

Las crías de tiburón son mucho más que una canción (y disculpe si le hemos provocado un gusanillo en los oídos, es una melodía realmente adictiva… doo, doo, doo, doo, doo). Durante miles de años, los tiburones han fascinado a los seres humanos, con su fuerza, su reputación y, por supuesto, su misterio. Pero, ¿cuánto sabemos de su vida antes de convertirse en los depredadores adultos del océano? Resulta que muy poco.

El gran tiburón blanco Carcharodon carcharias es fácilmente una de las especies de tiburones más reconocidas y, sin embargo, su conocimiento es increíblemente escaso. Esto es realmente sorprendente, teniendo en cuenta que estas criaturas pueden medir más de 6 metros de largo y pesar más de 2.000 kg. Sin embargo, son increíblemente hábiles a la hora de esconderse, sobre todo debido a su coloración, que los hace difíciles de distinguir desde arriba y desde abajo, y también se sabe que se retiran a aguas muy profundas, donde son casi imposibles de rastrear.

Su comportamiento también es difícil de predecir, ya que adoptan rutas aparentemente aleatorias a través de los océanos.  Los machos, las hembras y los juveniles se mueven de forma diferente: algunos se acercan a la costa y otros optan por permanecer en el océano, sin ninguna coherencia. Como resultado, los científicos ni siquiera están seguros de cuántos tiburones blancos existen, pero se sabe que son una especie vulnerable cuyo número está disminuyendo.

¿cuánto tiempo permanecen las crías de tiburón blanco con su madre?

Con ese grito triunfal, los investigadores saludaron a su primer tiburón blanco juvenil marcado en la costa de Nueva York el mes pasado. La joven hembra fue bautizada con el nombre de «Montauk», en honor a la cercana ciudad situada en la punta de Long Island, y proporcionó una gran pista de que los científicos podrían haber encontrado por fin el lugar donde los grandes blancos dan a luz en el Océano Atlántico Norte.

Se sabe poco sobre la reproducción de los tiburones blancos, pero los científicos llevan años sospechando que la zona de Nueva York podría ser el lugar donde nacen y crecen las crías. Es habitual encontrar tiburones jóvenes en estas aguas, y se sabe que las hembras maduras las visitan durante los meses de verano, que es cuando se cree que se produce la temporada de partos.

Para saber más, la organización de investigación marina OCEARCH eligió agosto de 2016 para su primera expedición de búsqueda de tiburones jóvenes en aguas de Nueva York. Según el fundador de OCEARCH, Chris Fischer, la misión era un poco arriesgada. «Cuando fuimos allí todo el mundo dijo: ‘Es imposible que consigáis un tiburón blanco bebé'», me dijo.

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