Cómo se alimentan los animales

Cómo se alimentan los animales

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La ración diaria de piensos para un animal se define en el Reglamento Europeo 1831/2003 sobre aditivos en la alimentación animal como «la cantidad total media de piensos, calculada sobre un contenido de humedad del 12 %, que necesita diariamente un animal de una especie, categoría de edad y rendimiento determinados, para satisfacer todas sus necesidades». Los piensos compuestos son mezclas de materias primas para piensos, que pueden contener o no aditivos, para la alimentación oral de los animales en forma de piensos completos o complementarios.

Los piensos que aportan proteínas, energía y fibra son esenciales, pero no satisfacen todas las necesidades de los animales. El ganado y las aves de corral necesitan minerales como el calcio, el fósforo y el magnesio. Sus necesidades de estos minerales son aún mayores en ciertos periodos de madurez, como durante la producción de leche.

Los nutricionistas y los institutos de investigación han elaborado tablas que definen las necesidades de los animales según su tipo y edad. Para satisfacer estas necesidades y las de los alimentos (principalmente el forraje para el ganado), ofrecen compuestos minerales con suplementos vitamínicos o premezclas. Estas premezclas suelen contener entre un 40 y un 70% de carbonato cálcico de alta calidad.

importancia de la alimentación animal

La alimentación animal es el alimento que se da a los animales domésticos, especialmente al ganado, en el curso de la cría de animales. Hay dos tipos básicos: el forraje y el pienso. Si se utiliza sola, la palabra pienso suele referirse a los forrajes. Los piensos son un insumo importante para la ganadería, y suelen ser el principal coste de la cría de animales. Las granjas suelen tratar de reducir el coste de este alimento, cultivando el suyo propio, haciendo pastar a los animales, o complementando los costosos piensos con sustitutos, como los residuos de alimentos, como el grano gastado de la fabricación de cerveza.

El bienestar de los animales depende en gran medida de una alimentación que refleje una nutrición bien equilibrada. Algunas prácticas agrícolas modernas, como el engorde de vacas con cereales o en lotes de alimentación, tienen efectos perjudiciales para el medio ambiente y los animales. Por ejemplo, el aumento de maíz u otros cereales en la alimentación de las vacas hace que su microbioma sea más ácido, lo que debilita su sistema inmunitario y convierte a las vacas en un vector más probable de E. coli[1]. Por ejemplo, alimentar a las vacas con ciertos tipos de algas marinas reduce su producción de metano, reduciendo los gases de efecto invernadero de la producción de carne[2].

industria de la alimentación animal

Una cadena alimentaria muestra cómo cada ser vivo obtiene su alimento. Algunos animales se alimentan de plantas y otros de otros animales. Por ejemplo, una cadena alimentaria sencilla relaciona los árboles y arbustos, las jirafas (que comen árboles y arbustos) y los leones (que se comen a las jirafas). Cada eslabón de esta cadena es el alimento del siguiente. Todas las cadenas alimentarias comienzan con la energía del sol. Esta energía es captada por las plantas. Por lo tanto, la parte viva de una cadena alimentaria siempre comienza con la vida vegetal y termina con un animal.

Las plantas se llaman productoras porque son capaces de utilizar la energía luminosa del sol para producir alimentos (azúcar) a partir del dióxido de carbono y el agua. Los animales no pueden fabricar su propio alimento, por lo que deben comer plantas y/o otros animales. Se llaman consumidores. Hay tres grupos de consumidores. Los animales que sólo comen plantas se llaman herbívoros (o consumidores primarios). Los animales que comen otros animales se llaman carnívoros. Los carnívoros que comen herbívoros se llaman consumidores secundarios, y los carnívoros que comen otros carnívoros se llaman consumidores terciarios. Los animales y las personas que comen tanto animales como plantas se llaman omnívoros. Luego están los descomponedores (bacterias, hongos e incluso algunos gusanos), que se alimentan de materia en descomposición. Estos descomponedores aceleran el proceso de descomposición que libera sales minerales que vuelven a la cadena alimentaria para que las plantas las absorban como nutrientes.

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Es importante que los animales de compañía, de zoológico y de granja se mantengan sanos. Los zootécnicos estudian cómo el alojamiento y la alimentación de los animales pueden afectar a su salud. Los zootécnicos también se ocupan de los problemas de bienestar en la producción animal.

¿Qué se alimenta a los animales y por qué? La digestión se produce de forma diferente en animales como el ganado vacuno y el ovino. Estas especies se denominan rumiantes y digieren sus alimentos mediante la fermentación en un estómago de cuatro cámaras. Su estómago está lleno de bacterias que ayudan a descomponer las plantas que los humanos

no pueden comer. Estas bacterias también ayudan a producir nutrientes para su especie anfitriona. «¡Masticas el chicle como una vaca!»El ganado tiene fama de tener malos modales en la mesa y de comer muy fuerte. Esto se debe a que nunca mastican completamente su comida. En cambio, esta comida parcialmente triturada va a la cámara denominada rumen y se almacena como «bolo alimenticio».

El bolo alimenticio se traga y pasa a las tres cámaras siguientes, conocidas como retículo, omaso y abomaso. Por ejemplo, los terneros lecheros no tienen un estómago de cuatro cámaras hasta más tarde en su vida. Cuando un rumiante está produciendo peso o necesita ganar peso, necesita más energía.

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