Como se contagia la rickettsia

Como se contagia la rickettsia

Enfermedades causadas por rickettsias

Las rickettsiosis son un grupo de enfermedades causadas generalmente por especies de Rickettsia, un género de bacterias intracelulares obligadas. La mayoría de las Rickettsiosis son transmitidas por garrapatas, pero también pueden ser transmitidas por pulgas, piojos y ácaros. Aunque están ampliamente distribuidas por todo el mundo, las especies y las enfermedades clínicas humanas asociadas varían en función de la localización geográfica. Las rickettsiosis pueden clasificarse en dos grupos principales: el grupo de las fiebres manchadas, transmitidas por garrapatas o ácaros, y el grupo del tifus, transmitido principalmente por piojos o pulgas. En los últimos años se siguen identificando muchas nuevas Rickettsias patógenas.

Síntomas de rickettsia en humanos

La Rickettsia rickettsii (abreviada como R. rickettsii) es una bacteria cocobacilar gramnegativa de entre 0,8 y 2,0 μm de longitud[1] que es el agente causante de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas[1]. Afecta a una gran mayoría del hemisferio occidental y a pequeñas porciones del hemisferio oriental[1].

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (FMMR) apareció por primera vez en el valle de Idaho en 1896. En aquel momento no se conocía mucha información sobre la enfermedad; al principio se denominaba sarampión negro porque los pacientes tenían un aspecto característico de erupción moteada en todo el cuerpo. La primera descripción clínica de la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas fue comunicada en 1899 por Edward E. Maxey.

Howard Ricketts (1871-1910), profesor asociado de patología en la Universidad de Chicago en 1902, fue el primero en identificar y estudiar R. rickettsii. En esta época, la erupción característica comenzó a surgir lentamente en la zona occidental de Montana, con una tasa de mortalidad del 80-90%. Su investigación consistió en entrevistar a las víctimas de la enfermedad y en recoger y estudiar a los animales infectados. También era conocido por inyectarse a sí mismo con patógenos para medir sus efectos. Desgraciadamente, su investigación se vio truncada por su muerte, probablemente a causa de una picadura de insecto.

Tratamiento de las rickettsiosis

Las enfermedades rickettsiales pueden clasificarse en tifus de los matorrales, tifus urbano, tifus epidémico y otras enfermedades rickettsiales, entre las que se encuentra la fiebre manchada. Los distintos tipos de rickettsiosis están causados por diferentes tipos de «rickettsias». El tifus de los matorrales y la fiebre manchada son más frecuentes en Hong Kong. El tifus urbano se registra ocasionalmente, mientras que el tifus epidémico no se ha registrado localmente en las últimas décadas.

En general, las enfermedades rickettsiales presentan características similares a las de un resfriado, con fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y dolores musculares, así como erupciones. El tifus de los matorrales y la fiebre manchada se caracterizan por una úlcera cutánea en el lugar de la picadura de un artrópodo infectado. Los ganglios linfáticos cercanos también se inflaman y duelen. Las rickettsiosis pueden provocar complicaciones graves y causar la muerte en casos severos.

Los vectores que transmiten el tifus de los matorrales y la fiebre manchada se encuentran principalmente en zonas con vegetación. Por tanto, hay que tomar medidas preventivas cuando se visitan zonas rurales para evitar las picaduras de estos vectores.

Diagnóstico de las enfermedades rickettsiales

Rickettsia rickettsii (abreviada como R. rickettsii) es una bacteria gramnegativa, intracelular y cocobacilar que mide entre 0,8 y 2,0 μm de longitud[1]. R. rickettsii es el agente causante de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas[1]. Afecta a una gran mayoría del hemisferio occidental y a pequeñas porciones del hemisferio oriental[1].

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (FMMR) apareció por primera vez en el valle de Idaho en 1896. En aquel momento no se conocía mucha información sobre la enfermedad; al principio se denominaba sarampión negro porque los pacientes tenían un aspecto característico de erupción moteada en todo el cuerpo. La primera descripción clínica de la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas fue comunicada en 1899 por Edward E. Maxey.

Howard Ricketts (1871-1910), profesor asociado de patología en la Universidad de Chicago en 1902, fue el primero en identificar y estudiar R. rickettsii. En esta época, la erupción característica comenzó a surgir lentamente en la zona occidental de Montana, con una tasa de mortalidad del 80-90%. Su investigación consistió en entrevistar a las víctimas de la enfermedad y en recoger y estudiar a los animales infectados. También era conocido por inyectarse a sí mismo con patógenos para medir sus efectos. Desgraciadamente, su investigación se vio truncada por su muerte, probablemente a causa de una picadura de insecto.

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