Cómo se llaman los gatos

Cómo se llaman los gatos

Gato persa

Un gato se llama a veces gatito. Un gato joven se llama gatito[8] Una gata a la que no se le han extirpado los órganos sexuales se llama reina. Un gato macho al que no se le han extirpado los órganos sexuales se llama tom.

Hay unas 60 razas de gatos[9] Los gatos domésticos se encuentran en las razas de pelo corto, pelo largo y sin pelo. Los gatos que no son razas específicas pueden denominarse «domésticos de pelo corto» (DSH) o «domésticos de pelo largo» (DLH).

La palabra «gato» también se utiliza para otros felinos. Los felinos suelen denominarse gatos grandes o gatos pequeños. Los grandes felinos salvajes son bien conocidos: leones, tigres, leopardos, jaguares, pumas y guepardos. Hay pequeños gatos salvajes en la mayor parte del mundo, como el lince en el norte de Europa. Los grandes felinos y los gatos salvajes no están domesticados y pueden ser muy peligrosos.

En el pasado, sobre todo en Egipto, la gente tenía gatos domésticos porque cazaban y comían ratones y ratas. Hoy en día, la gente suele tener gatos como mascotas. También hay gatos domésticos que viven sin ser atendidos por personas. Este tipo de gatos se llaman «gatos asilvestrados».

Polvorín de gatos

Podrías llamarlos simplemente «grupo» de gatos o, más sencillo aún, podrías referirte a ellos como «gatos», pero ¿qué gracia tiene eso? ¿No te gustaría saber cómo referirte a un grupo de gatos de otra forma más oscura? Por supuesto que sí, y eso es exactamente lo que vamos a aprender hoy, por cortesía de Today I Found Out.

Probablemente nunca habrías adivinado cuál es el nombre exacto, y posiblemente hiperespecífico, de un grupo de gatos, y eso es porque suena más como la sopa du jour que como un grupo de animales. El nombre real de un grupo de gatos es «clowder». Lo sabemos, completamente extraño, ¿verdad? Bueno, eso es sólo el principio, porque también puedes referirte a un grupo de gatos como un desbarajuste (que tiene un poco más de sentido, suponemos) y un deslumbramiento (que no podemos ni empezar a adivinar). Más allá de eso, hay dos nombres igualmente poco convencionales para los grupos de gatos salvajes o asilvestrados, y son dowt (o dout) y destruction (destrucción). Así es. Podrías encontrarte con una destrucción de gatos mientras caminas hacia el mercado. Cuidado. En una nota mucho más tierna, el término para un grupo de gatos jóvenes es un kindle de gatitos. Bastante tierno, lo sabemos.

Gato hembra

Los gatos se mantienen como mascotas en Australia, pero también se consideran una especie invasora. Como no son nativos de Australia y sólo fueron introducidos por los europeos a principios del siglo XIX, los animales australianos no pudieron coevolucionar con ellos;[1] como resultado, su impacto ambiental es considerablemente mayor que en la mayoría de las otras partes del mundo. En la actualidad, se calcula que en Australia viven 2,7 millones de gatos domésticos y entre 2,1 y 6,3 millones de gatos asilvestrados[2]. La depredación por parte de los gatos domésticos y asilvestrados ha contribuido a la extinción de varios animales autóctonos australianos. Por ejemplo, se estima que los gatos han contribuido significativamente a la extinción de 22 mamíferos endémicos australianos desde la llegada de los europeos[3].

Los registros históricos datan la introducción de los gatos en Australia en torno a 1804 y que los gatos se asilvestraron por primera vez en los alrededores de Sídney en 1820[4]. A principios del siglo XX se expresó la preocupación por la omnipresencia del problema de los gatos[5]. Un estudio realizado en la década de 2010 estimó que cada gato asilvestrado mata a 740 animales salvajes al año[6].

Raza de gato persa

Sin embargo, la clasificación de la familia Felidae es difícil, en parte debido a la dificultad de distinguir las especies por su fenotipo y morfología: todos se parecen notablemente y, por ejemplo, es extremadamente difícil incluso para los expertos entrenados diferenciar el cráneo de un león del de un tigre. Investigaciones genéticas más recientes han sugerido ocho agrupaciones o linajes distintos dentro de la familia Felidae que, por tanto, podrían constituir la base de su reclasificación en el futuro.

Todos los gatos han evolucionado como mamíferos cazadores depredadores con sentidos del oído, la vista y el olfato especialmente agudos. Las características anatómicas, como la cabeza redondeada y la estructura del esqueleto, sugieren que las 37 especies reconocidas de la familia Felidae evolucionaron a partir de un ancestro común, que probablemente vivió en Asia hace unos 10-12 millones de años. Durante los últimos 10 u 11 millones de años se produjo una rápida expansión y diversidad de la familia Felidae y hace 3 millones de años había una gran variedad de gatos que poblaban todas las regiones de la Tierra, excepto el Ártico, el Antártico y Australia. La subida y bajada del nivel del mar a lo largo de muchos milenios contribuyó tanto a crear las condiciones para que las especies de Felidae pudieran migrar y ocupar otros lugares geográficos (cuando el nivel del mar era bajo) como a aislar el desarrollo de las especies (cuando el nivel del mar era alto). La migración generalizada de los felinos ancestrales se vio probablemente facilitada por su comportamiento natural para dispersarse y buscar su propio territorio, y también por la necesidad de seguir a las especies de presa que cazaban.

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