Como se reproducen las almejas

Como se reproducen las almejas

Nutrición de las almejas

La respuesta a estas preguntas clave proporciona información que los gestores de mariscos pueden utilizar para ayudar a la pesquería a adaptarse al calentamiento de las aguas oceánicas y al aumento de los niveles de depredación asociados (Beal et al. 2018, Beal et al. 2020).

Comenzando a principios de mayo de 2020, antes de que las temperaturas del agua del mar alcanzaran los 50 °F, y continuando hasta mediados de julio, se extrajeron almejas de diferentes tamaños en las alturas de marea alta, media y baja en un piso en el sur de Maine (Freeport) y uno en el noreste de Maine (Jonesport) cada semana.

La comparación de la reproducción de las almejas de estas dos regiones distintas de la costa ayuda a los científicos a comprender si existen diferencias geográficas en el desove de las almejas. La comparación de las almejas de las tres zonas de marea ayudó a determinar si el desove se ve afectado por la ubicación de una almeja dentro del gradiente de mareas, ya que el desove puede estar influenciado por el tiempo que el agua de mar cubre la almeja.

Después de ser retiradas de las llanuras, las almejas fueron transportadas cuidadosamente al DEI en Beals, donde fueron inducidas a desovar utilizando técnicas que fueron desarrolladas en nuestro criadero de mariscos durante treinta años.

Cómo se mueven las almejas

La almeja gigante recibe un nombre muy apropiado, ya que es la mayor almeja y el mayor bivalvo (almeja, ostra o mejillón) del mundo. Esta especie vive en los arrecifes de coral del Triángulo de Coral y sus alrededores. Utiliza una combinación de estrategias de alimentación y puede ser de colores muy vivos y de gran tamaño.

La almeja gigante recibe un nombre apropiado, ya que es la almeja y el bivalvo (almeja, ostra o mejillón) más grande del mundo. Esta especie vive en los arrecifes de coral del Triángulo de Coral y sus alrededores. Utiliza una combinación de estrategias de alimentación y puede ser de colores muy vivos y de gran tamaño.

Las almejas gigantes se reproducen por fecundación externa, en la que los huevos y el esperma se liberan en la columna de agua al mismo tiempo.  Sin embargo, las almejas gigantes están adheridas a la superficie del arrecife, por lo que sólo pueden reproducirse con otros individuos que estén cerca.  Por lo tanto, los individuos de esta especie son hermafroditas simultáneos.  Producen tanto huevos como esperma.  No pueden autofecundarse (es decir, el esperma de un individuo no puede fecundar sus propios huevos), pero esta estrategia vital garantiza que los individuos cercanos siempre puedan reproducirse entre sí.

¿están vivas las almejas?

Con su reproducción descontrolada, están superando a las especies de almejas autóctonas en la obtención de su alimento favorito, el fitoplancton. Están obstruyendo las tuberías de entrada de agua de las centrales eléctricas, con un coste millonario de limpieza.

Parte de su éxito puede deberse a que algunas especies son hermafroditas, es decir, tienen órganos reproductores asociados a ambos sexos. Para estas almejas, eso significa que pueden reproducirse por sí mismas.

No sólo fecundan sus propios huevos, sino que esos huevos expulsan su propio ADN para quedarse con el del esperma, por lo que las crías son clones idénticos del progenitor. Pueden producir dos mil crías al día, o cien mil en toda su vida.

A menudo, la reproducción asexual no es buena para las especies. Con el tiempo, pueden acumularse mutaciones perjudiciales y la especie se extingue. Por eso los científicos se preguntan por los logros reproductivos de las almejas asiáticas. ¿Cómo podían tener tanto éxito si sólo producían clones?

Los científicos lo descubrieron cuando su análisis genético mostró que tanto las especies sexuales como las asexuales compartían algunos de los mismos genes. Al parecer, los hermafroditas logran esta hazaña capturando óvulos o esperma de otras especies y extrayendo genes para insertarlos en sus propios óvulos.

Cómo comer almejas

Envueltas en una cáscara dura, sin cerebro y con una sola extremidad (un pie retráctil que parece una lengua), las almejas parecen una especie cuya reproducción sería difícil. Sin embargo, cada año nacen millones de almejas, gracias en gran parte al azar.

Durante su ciclo vital, las almejas pasan por varias etapas antes de tener el aspecto y el comportamiento de una almeja tal y como la conocemos. Cuando llegan a esta etapa juvenil, todas las almejas son machos – esto se debe a que el esperma de las almejas es mucho más pequeño y requiere menos recursos para producirse que los huevos de las almejas. Los machos juveniles simplemente no pueden albergar huevos, ni tienen los recursos metabólicos necesarios para poder producirlos. Cuando se convierten en adultos y pueden dedicar más energía a la reproducción, en lugar de crecer, esto deja de ser un problema.

En cualquier caso, las almejas comienzan a hacer crías cuando el agua se calienta lo suficiente, según la ubicación y la especie, en primavera, verano u otoño. En el caso de la almeja de la marisma del norte (a veces llamada almeja dura o Mercenaria mercenaria), esto ocurre a finales de la primavera o principios del verano, cuando el agua alcanza unos 68F.

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