De que se alimenta el koala

De que se alimenta el koala

Cuáles son los depredadores de los koalas

El koala no es un «oso». Es un marsupial de tamaño medio que vive en los árboles, con un cuerpo robusto, grandes orejas redondeadas, garras afiladas y un pelaje variable pero predominantemente gris. Los machos suelen ser más grandes que las hembras. Los koalas son mayoritariamente nocturnos y suelen dormir hasta 18-20 horas al día para conservar su energía, ya que la hoja de eucalipto (su dieta principal) es muy baja en nutrientes.

El koala es originario de Australia y está ampliamente distribuido desde el norte de Queensland hasta el oeste de Adelaida, en Australia del Sur. Los koalas viven en una serie de bosques templados, subtropicales y tropicales, y en comunidades boscosas y semiáridas dominadas por especies de eucalipto.

La dieta preferida de los koalas son las hojas de eucalipto (también se alimentan de otras especies que no son de eucalipto y también comen corteza, gumnuts, tallos y flores). Hay más de 900 especies de eucalipto en Australia; se sabe que los koalas se alimentan de unas 60 y prefieren limitar su dieta a unos 10 tipos de eucalipto que se dan de forma natural en su localidad. Un koala adulto come entre ½ y 1 kg de hojas cada noche. Normalmente, los koalas no tienen que beber agua, ya que obtienen la mayor parte de la humedad que necesitan de las hojas de eucalipto, excepto en condiciones de calor prolongado o sequía, cuando el contenido de humedad de las hojas es bajo.

¿qué come un koala?

Son el adorable icono australiano que todos conocemos y amamos, abrazado a los árboles y devorador de eucaliptos, pero a medida que el duro y seco clima sigue pasando factura, sus hábitats naturales se enfrentan a un riesgo cada vez mayor.  La Dra. Valentina Mella dirige un proyecto que examina el comportamiento y la salud de los koalas en relación con la disponibilidad de agua en el entorno. En vísperas de la celebración de Pave the Way, ha compartido sus datos favoritos sobre estas adorables criaturas y lo que podemos hacer para ayudar a protegerlas.

V: Las hojas de eucalipto son la principal fuente de alimentación de los koalas, y su sistema digestivo se ha adaptado de forma única para descomponer las duras hojas. Los koalas son extremadamente exigentes con su alimentación, pero de vez en cuando se ramifican (literalmente) y comen de otros nativos australianos. Los koalas también dependen de la humedad de las hojas de eucalipto para la mayoría de sus necesidades de hidratación.

V: Los koalas suelen consumir entre 500 y 800 g de hojas de eucalipto en un solo día. Es impresionante que consigan consumir todo esto en sólo 3-4 horas, ya que duermen 20 horas al día. Los koalas son animales nocturnos, por lo que sólo son activos por la noche.

Eucalyptus tereticornis

Uno de los animales más emblemáticos de Australia es conocido en todo el mundo por su simpática cara y su suave pelaje. Pero lo que puede resultar sorprendente es que estas apacibles criaturas son de las pocas que pueden consumir con seguridad hojas que son tóxicas para muchos animales.

Su dieta se compone principalmente de hojas de eucalipto, comúnmente llamado árbol de la goma.    Crecen en ambientes tropicales y templados del hemisferio sur. En Australia hay numerosas variedades de eucaliptos. Sin embargo, los koalas sólo se alimentan de ciertas especies de eucalipto. De las aproximadamente 650 especies que hay en Australia, sólo prefieren 35 de ellas.

Estas hojas de eucalipto son una de las plantas más venenosas para muchos animales. Las hojas, con su exterior coriáceo y su color verde oscuro, tienen mucha fibra. Alrededor del 18% están compuestas de fibra y alrededor del 50% de agua. Pero también contiene un cóctel tóxico de sustancias químicas que se cree que sirven de protección a la planta contra los insectos que se comen las hojas. Por eso el aceite de eucalipto se encuentra en muchas lociones y sprays repelentes de insectos. Además de para los insectos, puede ser letal para animales más grandes, como perros, gatos y caballos, entre muchos otros.

Aspecto del koala

Los koalas se alimentan principalmente de las hojas de los eucaliptos. Uno de los factores más importantes que influyen en la distribución y el número de koalas en cualquier zona es la presencia y la densidad de las especies de árboles que les sirven de alimento.

Los koalas se alimentan casi exclusivamente de unas pocas especies arbóreas preferidas que son de importancia primaria y secundaria. Si las especies arbóreas primarias no están presentes o se dan en baja densidad, los koalas deben recurrir a las especies arbóreas secundarias, pero el número de animales por hectárea es menor. La presencia de especies arbóreas primarias y secundarias varía mucho a nivel regional, local e incluso estacional, lo que significa que los koalas están distribuidos de forma desigual en su área de distribución.

Los koalas también necesitan otros árboles en su hábitat para descansar y refugiarse, sobre todo en condiciones meteorológicas extremas. Algunos ejemplos de árboles para refugiarse son la trementina, el pino ciprés y el boj.

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