En donde viven las focas

En donde viven las focas

León marino australiano

En el sentido de las agujas del reloj, desde la izquierda: Foca de Nueva Zelanda (Arctocephalus forsteri), elefante marino del sur (Mirounga leonina), león marino de Steller (Eumetopias jubatus), morsa (Odobenus rosmarus) y foca gris (Halichoerus grypus)

Los pinnípedos (pronunciado /ˈpɪnɪˌpɛdz/), comúnmente conocidos como focas,[a] son un clado diverso y ampliamente distribuido de mamíferos carnívoros, con patas de aleta, semiacuáticos y principalmente marinos. Comprenden las familias existentes Odobenidae (cuyo único miembro vivo es la morsa), Otariidae (las focas con orejas: leones marinos y focas de piel) y Phocidae (las focas sin orejas, o focas verdaderas). Existen 33 especies de pinnípedos y se han descrito más de 50 especies extintas a partir de fósiles. Aunque históricamente se creía que las focas descendían de dos líneas ancestrales, las pruebas moleculares apoyan que son un linaje monofilético (que desciende de una línea ancestral). Los pinnípedos pertenecen al orden Carnivora; sus parientes vivos más cercanos son los osos y la superfamilia de los mustélidos (comadrejas, mapaches, zorrillos y pandas rojos), que divergieron hace unos 50 millones de años.

Wikipedia

Las focas y los leones marinos son uno de los pocos grupos de mamíferos marinos que viven en la Antártida. Existen dos grupos naturales de focas, las focas verdaderas (sin orejas) y las focas peleteras, que tienen pequeñas aletas sobre las orejas, y están emparentadas con los leones marinos: Ross, Weddell, cangrejera, leopardo, foca de piel y elefante marino. Las focas peleteras son las más pequeñas, ya que las hembras adultas sólo pesan 150 kg, mientras que los elefantes marinos machos pueden pesar 4.000 kg.

Cuatro de estas especies son especialistas en el hábitat del hielo y se reproducen en el hielo marino en primavera. Las focas leopardo y de Ross suelen ser solitarias, mientras que las focas de Weddell y las cangrejeras forman grupos o colonias de cría.

Las otras dos especies -los lobos marinos antárticos y subantárticos, y los elefantes marinos del sur- se encuentran al norte de la zona de hielo y se reproducen en densas colonias en las playas. Aquí, los machos dominantes (toros) mantienen harenes de hembras (vacas). Durante el periodo de cría, la competencia por los harenes es intensa, por lo que los toros no abandonan su territorio para buscar comida. En su lugar, dependen de las reservas de grasa.

León marino de galápagos

Se sabe que las focas comunes (focas de puerto) entran en estuarios y ríos de agua dulce[2] en busca de sus presas. Hay colonias de focas comunes que viven en algunos lagos, como las focas del lago Iliamna, en Alaska, atrapadas allí hace mucho tiempo[3]. También hay una subespecie llamada foca de Ungava (Phoca vitulina mellonae) que comprende menos de 300 individuos[4] que viven en agua dulce en los lagos de Loups Marins, Petit Lac de Loups Marins y Lac Bourdel en el norte de Quebec[5].

Los leones marinos de California también pueden vivir en agua dulce durante periodos de tiempo, como por ejemplo cerca de la presa de Bonneville, a casi 240 km del río Columbia[6]. En 2004, se encontró un león marino sano sentado en una carretera en el condado de Merced, California, a casi cien millas río arriba de la bahía de San Francisco y a media milla del río San Joaquín[7].

¿qué comen las focas?

Usted está aquí: Home / Animales / FocasFuente de la imagenLas focas son mamíferos acuáticos que pertenecen a la familia ‘Pinnipedia’, que significa ‘pies alados’ y se refiere a sus aletas, especialmente adaptadas para la vida en el mar. Hay 33 especies de focas en todo el mundo, dos de las cuales viven en las costas británicas. La foca común (también conocida como foca de puerto) y la foca gris son las dos especies que se encuentran en el Reino Unido.

La población británica de focas grises representa dos tercios de la población mundial. Las focas se encuentran en las islas escocesas, alrededor de la costa de Cornualles y las islas Scilly y también en la costa de Pembrokeshire, en el sur de Gales.

Las focas también prosperan en torno a las islas Farne y en las costas occidental y septentrional de Irlanda. Si ha visitado alguna vez uno de estos lugares del Reino Unido, es posible que las haya visto, como yo tuve el placer de hacer en Cornualles, observándolas de cerca aleteando curiosamente en la playa o jugando en las aguas poco profundas.

Se puede distinguir una foca gris de una común por su tamaño. Las focas grises son más grandes que las comunes y los machos suelen tener un color más uniforme. Las focas son criaturas muy tímidas, pero al igual que todos los animales salvajes, muerden si se sienten amenazadas, por lo que es conveniente acercarse a ellas con suavidad, calma y cuidado.

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