Especies endemicas en el mundo

Especies endemicas en el mundo

león asiático

El número de especies endémicas terrestres se refiere al número de mamíferos, aves y reptiles endémicos en cada ecorregión terrestre. Hemos recopilado datos sobre estas especies endémicas consultando la base de datos WWF WildFinder para conocer su presencia por ecorregión. La base de datos WildFinder del WWF es una base de datos en línea espacialmente explícita sobre la presencia de especies de vertebrados por ecorregión.

Riqueza de especies endémicas terrestres por ecorregión: Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). 2006. WildFinder: Base de datos de distribución de especies, ver. Jan-06. Disponible en www.gis.wwf.org/WildFinder. Medios digitales.

pájaro de sol anaranjado-brillante

Es probable que la imagen de un bosque tropical esté presente en su imaginación: verde, cálido y húmedo, con grandes árboles, gruesos arbustos y una gran variedad de insectos, aves y mamíferos. Esta imagen es exacta: la zona tropical tiene una increíble abundancia de especies de plantas y animales. Las especies de las regiones tropicales pueden representar dos tercios de todas las especies conocidas en la Tierra. Muchas áreas de las zonas tropicales se consideran puntos calientes de biodiversidad y albergan las especies más raras y amenazadas del mundo. Ya se trate de cordilleras, islas o bosques tropicales, la impresionante diversidad de vida en estas zonas las convierte en lugares importantes para proteger y estudiar. En este artículo analizaremos el concepto de puntos calientes de biodiversidad, su ubicación en el planeta y su importancia para la conservación de la biodiversidad.

¿Se ha preguntado alguna vez cuántas especies diferentes de seres vivos hay en nuestro planeta? Es una pregunta difícil de responder. El número real de organismos vivos en la Tierra es desconocido para nosotros, pero hasta ahora los científicos han descrito hasta 1,7 millones de especies de organismos vivos. De ellas, más de 1,3 millones son animales, 100.000 son hongos, más de 300.000 son plantas, además de innumerables especies de bacterias, algas y virus [1]. Esta increíble variedad de formas de vida es lo que conocemos como biodiversidad, es decir, todos los tipos de vida existentes en un lugar determinado.

plantas endémicas

El endemismo es el estado de una especie que es nativa de un único lugar geográfico definido, como una isla, un estado, una nación, un país u otra zona definida; los organismos que son autóctonos de un lugar no son endémicos si también se encuentran en otros lugares[1]. Por ejemplo, el pájaro azucarero del Cabo se encuentra exclusivamente en el suroeste de Sudáfrica y, por lo tanto, se dice que es endémico de esa parte concreta del mundo[2].

El sujeto del fenómeno del endemismo, es decir, la especie endémica, suele denominarse también por extensión como endemismo; sin embargo, también puede denominarse con un nombre propio en la literatura científica como endemita. Por ejemplo, Cytisus aeolicus es un endemismo de la flora italiana[3]. En su día se creyó que Adzharia renschi era un endemismo del Cáucaso, pero posteriormente se descubrió que era una especie no autóctona de Sudamérica que pertenecía a un género diferente[4].

Un término alternativo poco frecuente para referirse a una especie endémica es el de «precursor», que se aplica a las especies (y a otros niveles taxonómicos) que están restringidas a una zona geográfica definida[5] Otros términos que a veces se utilizan indistintamente, pero con menos frecuencia, son autóctono, autóctono e indígena, aunque estos términos no reflejan el estatus de una especie que pertenece específicamente sólo a un lugar determinado.

picconia azorica

Hay algunas especies de animales que sólo viven en una pequeña zona del planeta. También se podría decir que son especies endémicas, lo que significa que no existen en ningún otro lugar del mundo fuera de su hábitat natural (excepto, quizá, en los zoológicos). Veamos 10 de estas raras criaturas.

Esta gran marmota sólo se encuentra en las montañas de la isla de Vancouver, en la Columbia Británica. Las marmotas son miembros de la familia de las ardillas. Viven en madrigueras, sólo se alimentan de plantas e hibernan unos 210 días al año, es decir, más de la mitad del año.

Estos insectos palo gigantes, que no son langostas, se consideran el insecto más raro del mundo. Se creía que se habían extinguido en la isla de Lord Howe, frente a la costa de Australia, pero en 2001 se redescubrieron en un pequeño islote cercano llamado Ball’s Pyramid. Sólo quedaban 24 ejemplares, pero ahora hay muchos más en zoológicos de todo el mundo.

Esta rata saltarina de cola larga sólo se encuentra en las colinas de arena de Santa Cruz (California). Esta especie es importante en el ecosistema de la zona porque ayudan a las plantas a crecer sin saberlo. Entierran las semillas de las plantas para comérselas más tarde, pero a veces se olvidan de ellas, ¡así que las plantas crecen en su lugar!

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