Flor y fauna de la selva

Flor y fauna de la selva

Orquídeas

Los bosques lluviosos se caracterizan por un dosel arbóreo cerrado y continuo, una vegetación dependiente de la humedad, la presencia de epífitas y lianas y la ausencia de incendios forestales. Los bosques pluviales pueden clasificarse como bosques tropicales o templados, pero se han descrito otros tipos.

Las estimaciones varían entre el 40% y el 75% de todas las especies bióticas son autóctonas de las selvas tropicales[1]. Puede haber muchos millones de especies de plantas, insectos y microorganismos aún sin descubrir en las selvas tropicales. Las selvas tropicales han sido denominadas las «joyas de la Tierra» y la «mayor farmacia del mundo», porque en ellas se ha descubierto más de una cuarta parte de las medicinas naturales[2].

Los bosques tropicales se caracterizan por un dosel arbóreo cerrado y continuo, una elevada humedad, la presencia de vegetación dependiente de la humedad, una capa húmeda de hojarasca, la presencia de epífitas y lianas y la ausencia de incendios forestales. Las zonas más extensas de bosque húmedo son los bosques húmedos tropicales o templados, pero se han descrito otras asociaciones de vegetación, como el bosque húmedo subtropical, el bosque húmedo litoral, el bosque nublado, el matorral de vid e incluso el bosque húmedo seco[4][5][6][7][8].

Selva tropical

En los Trópicos Húmedos se encuentran más de 2.800 especies de plantas de 221 familias. Más de 700 especies (el 25%) son endémicas de la zona. Dieciséis de los 28 linajes de plantas con flores primitivas del mundo crecen aquí y, dentro de estas familias, hay al menos 50 especies de plantas con flores que sólo se encuentran en los Trópicos Húmedos. Algunas de las plantas antiguas de la selva tropical existen desde hace cientos de millones de años. Los Trópicos Húmedos ofrecen un registro vivo sin precedentes de los procesos ecológicos y evolutivos que dieron forma a la flora y la fauna de Australia durante los últimos 415 millones de años. Consulte la línea de tiempo de la evolución de los Trópicos Húmedos del Patrimonio Mundial (1,6MB) para más detalles.

Hay tantas cosas diferentes que ver en nuestros bosques que muchas especies interesantes pero menos visibles pasan desapercibidas. Fíjese en algunas de las coloridas formas de setas y hongos que habitan el suelo de la selva. Desempeñan un papel importante, pero durante la mayor parte de su vida permanecen ocultos en el interior de la madera en descomposición o en el suelo, y sólo aparecen cuando llega el momento de reproducirse.

Ubicación de la selva tropical

Flora: Más de dos tercios de las especies vegetales del mundo se encuentran en las selvas tropicales. La magnífica diversidad de especies vegetales se debe a que existen desde hace mucho tiempo, algunas incluso desde hace 100 millones de años. Durante la era glacial, hace unos 10.000 años, la mayor parte del planeta se cubrió de hielo, lo que obligó a sus ecosistemas a «reiniciarse» y comenzar de nuevo el proceso de crecimiento y evolución. En cambio, los trópicos estaban demasiado cerca del ecuador para que el hielo los alcanzara, por lo que permanecieron intactos, donde las plantas y los animales pudieron seguir sobreviviendo y evolucionando mientras el resto del planeta no tenía vida.

Aunque la vida de las plantas no es tan emocionante ni rápida como la de los animales, la competición por la supervivencia es igual de competitiva. La luz del sol que llega al grueso suelo de la selva tropical es muy escasa debido al dosel formado por los árboles de 30-40 metros de altura que hay encima. Las plantas compiten violentamente por la luz solar disponible, algunas, conocidas como higos estranguladores, se han adaptado incluso a crecer sobre un árbol anfitrión y literalmente lo estrangulan para alcanzar la luz solar de arriba – como se muestra en la imagen siguiente

Gorilas

Hay dos tipos de bosques tropicales: los templados y los tropicales. Los bosques tropicales y templados tienen algunas cosas en común. Ambos tienen una vegetación muy densa. Los árboles de las selvas templadas y tropicales tienen troncos que sobresalen en la parte inferior y ambos tipos de selvas son biomas en peligro de extinción.

Las selvas tropicales también reciclan el agua.    Durante el día, el agua de la selva se evapora y asciende hasta condensarse y formar nubes sobre los árboles. Cuando se acumula suficiente vapor de agua en las nubes, ¡llueve!

Los bosques lluviosos templados se encuentran cerca de las costas. El mayor bosque pluvial templado se extiende por más de 1.000 millas a lo largo de la costa del noroeste del Pacífico, desde Oregón hasta Alaska. Hay bosques templados más pequeños en Chile, Australia, Nueva Zelanda, Noruega, Japón y Gran Bretaña.

Las selvas tropicales se encuentran cerca del ecuador. Llueve todos los días y las selvas tropicales pueden recibir hasta 400 pulgadas de lluvia cada año. Las estaciones no cambian y la temperatura media es de unos 80 grados Fahrenheit. Aproximadamente la mitad de las selvas tropicales del mundo se encuentran en América Latina. Otras selvas tropicales se encuentran en Asia, África y las islas del Pacífico.

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