Hábitat del caballito de mar

Hábitat del caballito de mar

Caballito de mar forrado

Crédito: Proyecto Caballito de MarLos caballitos de mar son fascinantes criaturas marinas nativas de ambientes de agua salada desde los trópicos hasta las zonas templadas. Se les llama «caballitos de mar» por su cabeza parecida a la de un caballo -incluso su nombre científico se basa en la palabra griega para caballo (Hippocampus). Las aletas que tienen a los lados de la cabeza pueden batirse hasta 50 veces por segundo, y su cola es prensil (puede utilizarse para sujetar o agarrar objetos) como la de los monos. Desde el punto de vista científico, los caballitos de mar se clasifican como peces. De las posibles 50 especies de caballitos de mar conocidas por la ciencia, al menos seis son nativas de Estados Unidos y los territorios periféricos (Samoa Americana; Islas Baker, Howland y Jarvis; Guam; Atolón Johnston; Arrecife Kingman; Islas Midway; Isla Navassa; Islas Marianas del Norte; Atolón Palmyra; Puerto Rico; Islas Vírgenes de Estados Unidos; Islas Wake).

Los hipocampos son relativamente inmóviles y viven en hábitats como los bosques de manglares y los lechos de hierbas marinas que les proporcionan alimento (normalmente gambas de salmuera) y refugio (incluido el camuflaje contra los depredadores). Los caballitos de mar pasan mucho tiempo en una misma zona envolviendo sus colas alrededor de plantas submarinas o corales. En algunas especies, los caballitos de mar macho y hembra forman parejas reproductoras monógamas, es decir, se aparean de por vida.

Caballito de mar enano

DESCRIPCIÓN: Los adultos de esta diminuta especie de caballito de mar miden sólo una pulgada de altura y tienen una coronilla alta y columnar. Pueden ser de color beige, amarillo, verde o casi negro, con un moteado variable que va de ausente a claro. Algunos individuos tienen marcas blancas, mientras que otros tienen manchas oscuras. Los hipocampos utilizan el camuflaje, cambiando el color y los patrones de los filamentos de la piel para mezclarse con su entorno, y pueden cambiar de color rápidamente cuando interactúan entre sí.

CRÍA: Los caballitos de mar enanos forman parejas monógamas que se refuerzan cada mañana con rituales de saludo diarios. Los machos dan a luz a entre tres y 16 crías completamente formadas, de un cuarto de pulgada de largo, tras un periodo de gestación de 10 días. Los machos tienen dos crías al mes y la temporada de apareamiento va de febrero a octubre.

ALIMENTACIÓN: Los hipocampos consumen presas móviles vivas, confiando en que su camuflaje les permite sentarse y esperar para emboscar a criaturas como alevines de peces, pequeños crustáceos, anfípodos y otros invertebrados. Los caballitos de mar carecen de dientes y no tienen un estómago diferenciado. Cuando la presa nada cerca de la boca del caballito de mar, éste ingiere rápidamente agua a través de su hocico, lo que le permite consumir cualquier elemento lo suficientemente pequeño como para pasar por el hocico.

La dieta del caballito de mar

Los caballitos de mar (Hippocampus spp de la familia Syngnathidae) son fascinantes ejemplos de peces óseos. Tienen una morfología corporal única, con cabeza en forma de caballo, ojos grandes, tronco curvado y cola prensil. Aunque estas carismáticas criaturas están prohibidas como artículos comerciales, siguen siendo objeto de un intenso comercio en los mercados internacionales ilícitos.

Tras muchos debates a lo largo de los años, los científicos decidieron finalmente que los caballitos de mar son peces. Respiran por medio de branquias, tienen una vejiga natatoria para controlar su flotabilidad y se clasifican en la clase Actinopterygii, los peces óseos, que también incluyen peces más grandes como el bacalao y el atún. Los hipocampos tienen placas entrelazadas en la parte exterior de su cuerpo, que cubren una columna vertebral hecha de hueso. Aunque no tienen aletas en la cola, tienen otras cuatro aletas: una en la base de la cola, otra bajo el vientre y otra detrás de cada mejilla.

Algunos caballitos de mar, como el pigmeo común, tienen formas, tamaños y colores que les permiten mezclarse con sus hábitats coralinos. Otros, como el caballito de mar espinoso, cambian de color para confundirse con su entorno.

Clasificación del caballito de mar

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. «Hippocampus» proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa «caballo» y kámpos (κάμπος) que significa «monstruo marino». [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx) forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad