Niveles del mar y sus animales

Niveles del mar y sus animales

tiburones

Los oceanógrafos dividen la mayor parte de las aguas medias del océano en cinco grandes zonas. La zona más profunda del océano tiene una profundidad aproximada de 2.000 metros más que la altura del Monte Everest: ¡10.994 m! Cada zona tiene una mezcla diferente de especies adaptadas a su nivel de luz, presión, temperatura y comunidad específicas. Alrededor de tres cuartas partes del área cubierta por el océano son profundas, permanentemente oscuras y frías. Esto es el mar profundo.

La mayoría está familiarizada con la capa superficial, que se extiende hasta 200 metros y recibe la mayor cantidad de luz solar, lo que permite a los organismos fotosintéticos, como el fitoplancton, convertir la luz solar en energía. Es el hogar de manadas de delfines, bancos de peces y bancos de tiburones. Los científicos llaman a esta zona altamente productiva zona epipelágica.

Pero la mayor parte del espacio del océano es un mundo oscuro. Sumérjase por debajo del epipelágico y entrará en la zona mesopelágica. También conocida como la zona crepuscular, esta área sólo recibe una luz solar tenue y filtrada, que no permite la supervivencia de los organismos fotosintéticos. Muchos animales se han adaptado a la penumbra con grandes ojos y contrailuminación.

qué animales viven en la zona abisal

En tierra, experimentamos una presión interna de una atmósfera (atm). Como organismos con espacios llenos de gas de los que dependemos -pulmones-, tendemos a centrarnos en la presión a grandes profundidades oceánicas como un gran problema… y con razón. La presión en el océano aumenta aproximadamente una atmósfera por cada 10 metros de profundidad. Así, por ejemplo, a una profundidad de 100 metros, la presión será aproximadamente 10 atmósferas o 10 veces mayor que la presión a nivel del mar.

Si nos desplazamos hasta 2.000 metros por debajo de la superficie del océano, la presión será de aproximadamente 200 atmósferas. ¡Eso es mucha presión! La mayoría de los organismos con espacios llenos de gas (como los humanos) serían aplastados por las presiones que experimenta el resto de la vida en las profundidades.

En las profundidades marinas, la presión es inimaginable y, sin embargo, muchas criaturas no tienen problemas para vivir allí. Esto se debe a que la mayoría de las cosas que viven en las profundidades del océano son en gran parte agua y el agua es incompresible. Sin espacios llenos de gas como los pulmones o las vejigas natatorias, los organismos de las grandes profundidades se ven menos afectados por la presión de lo que imaginamos. Algunas especies oceánicas realizan migraciones verticales de 1.000 metros cada día, experimentando un rango de presiones de 100 atmósferas sin efectos perjudiciales.

calamar

Los océanos del mundo tienen aproximadamente 300 veces más superficie para albergar vida que los continentes. Dado que más del 75% de las profundidades oceánicas se encuentran por debajo de los 1.000 metros, los fondos oceánicos están relativamente inexplorados y, hasta hace poco, eran inaccesibles. Al investigar las laderas submarinas de los volcanes de las Galápagos, vemos una vida que nadie ha fotografiado antes. Las criaturas que viven en estas profundidades se han adaptado a una forma de vida en uno de los entornos más difíciles del mundo.

Physophora hydrostatica. Estos animales, que son sifonóforos, están formados por múltiples unidades, cada una de ellas especializada en una función como la natación, la alimentación o la reproducción. Esta construcción «modular» permite a algunos sifonóforos crecer mucho, más de 30 metros en las profundidades del océano. Aunque la mayoría de los sifonóforos viven bajo la superficie, el Man o’War portugués es uno que descansa en la superficie, suspendido por un flotador lleno de gas.

El mar profundo se define como la parte del océano por debajo de los 200 metros de profundidad. Este entorno se considera extremadamente duro, con temperaturas inferiores a 5 grados centígrados, una presión extrema (2.000 metros equivalen a unas 200 veces la presión atmosférica a nivel del mar) y sin luz solar. Los animales de las profundidades han tenido que evolucionar, a menudo mediante adaptaciones inusuales y únicas, para vivir, reproducirse y prosperar en estas condiciones únicas.

orca

Ahora que hemos discutido rápidamente algunos aspectos básicos del funcionamiento de nuestra atmósfera, es hora de ponerse manos a la obra y empezar a discutir cómo funcionan nuestros océanos. Los océanos son un componente clave para debatir y comprender el cambio climático. En esta página hablaremos de las principales capas del océano, ya que comprender este material es esencial para entender las siguientes páginas (Química del océano y acidificación) que entrarán en más detalle sobre nuestros sistemas oceánicos.

Hay tres «capas» principales del océano en las que nos centraremos: el océano superficial, el océano profundo y los sedimentos del fondo marino (sedimentos que todavía están en contacto con el agua del mar).    Cada una de ellas desempeña un papel muy importante en la absorción de dióxido de carbono de la atmósfera y en la circulación oceánica.

Sección transversal hipotética de un transecto entre la plataforma continental y el océano con diferentes capas del océano que muestra las escalas de tiempo en las que las diferentes capas del océano se mezclan completamente, junto con el tiempo que tarda la biosfera en absorber el CO2 de la atmósfera, y el tiempo que tarda el CO2 enterrado en el fondo marino en formar parte del registro rocoso. Ballena azul no a escala.

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