Por donde respiran las arañas

Por donde respiran las arañas

¿necesitan las arañas oxígeno?

El profesor Seymour, en colaboración con el Dr. Stefan Hetz, de la Universidad Humboldt de Berlín (Alemania), investigó a esta araña que construye una red de seda en la vegetación de la superficie y la llena de aire que lleva hacia abajo en su abdomen. Las arañas de campana de buceo viven siempre bajo el agua e incluso ponen sus huevos en sus campanas de buceo.

Tras haber utilizado ya un optoide, un dispositivo para medir el oxígeno, para determinar cómo los insectos acuáticos extraen el oxígeno del agua a través de finas burbujas de aire extendidas por su abdomen, el profesor Seymour quiso probar su optoide en otras pequeñas burbujas.

Me vino a la mente la famosa araña de agua», explica el profesor Seymour. Por su parte, el Dr. Hetz invitó a su colega australiano a trabajar en el laboratorio de Humboldt y a determinar cómo estas singulares arañas utilizan sus campanas de buceo.

El dúo obtuvo un permiso para recoger arañas de campana de buceo en el río Eider, en el estado alemán de Schleswig-Holstein. Sin embargo, hay que tener en cuenta que las arañas de campana de buceo son cada vez más raras en Europa.

¿respiran las arañas por las patas?

Las arañas (Araneae) son únicas en lo que respecta a su sistema respiratorio: son el único grupo animal que respira simultáneamente con pulmones y tráqueas. En cuanto a la fisiología de la respiración, la existencia de tráqueas juega un papel importante en las arañas con un sistema traqueal bien desarrollado. Otros factores como el sexo, el tiempo de vida, el tipo de captura de presas y la gran capacidad de obtener energía de forma anaeróbica influyen intensamente en la tasa metabólica en reposo y en la activa. La mayoría de las arañas tienen tasas metabólicas mucho más bajas de lo que se espera de la masa corporal; pero especialmente las que tienen dos pares de pulmones. Los machos normalmente tienen tasas de reposo más altas que las hembras; las arañas menos evolucionadas y que poseen un cribellum tienen tasas metabólicas más bajas que las especies más evolucionadas. Las arañas que cazan libremente muestran un mayor recambio energético que las que cazan con una telaraña. Las arañas que viven más de un año tendrán tasas metabólicas más bajas que las especies que mueren después de un año en el que se debe completar el desarrollo y la reproducción. Las temperaturas más bajas y la inanición, a las que la mayoría de las arañas pueden hacer frente, disminuirán también la tasa metabólica.

¿respiran las arañas a través de su piel?

Las arañas intercambian gases (respiran) de forma similar a los insectos. Ya hemos hablado de la respiración de los insectos en una entrada anterior del blog, pero aquí tienes un breve resumen.    Las arañas (y los insectos) tienen unos pequeños agujeros en el abdomen llamados espiráculos.    Cada espiráculo es una abertura para un tubo llamado tráquea.      El oxígeno del entorno viaja directamente por el sistema de tráqueas hasta cada célula (y los residuos de dióxido de carbono vuelven por el mismo camino al entorno).

Algunas arañas también tienen órganos respiratorios adicionales que no tienen los insectos.    Estos órganos se llaman pulmones de libro, porque se parecen a las páginas de un libro.    Las arañas pueden tener uno o dos pares de pulmones de libro.    Las «páginas» del pulmón de libro se llaman láminas.    Cuando la araña se mueve, el aire pasa por la gran superficie de las láminas y el oxígeno puede ser absorbido por la sangre de la araña.

La sangre de las arañas se llama hemolinfa y, a diferencia de la nuestra, es azul.    Nuestra sangre roja obtiene su color de la hemoglobina, que contiene hierro (la parte roja).    La hemoglobina es la proteína que transporta el oxígeno por nuestro cuerpo.    Las arañas (y muchos otros artrópodos y también los moluscos) tienen una proteína diferente para transportar el oxígeno llamada hemocianina.    La hemocianina contiene cobre en lugar de hierro, lo que le da un color azul.

pulmones de araña

Realidad: Sólo escuché esto por primera vez en 2007, pero ya está tan extendido como cualquiera de los mitos y leyendas más antiguos. Los exterminadores utilizan esta historia para explicar por qué sus pesticidas no matan a las arañas. ¿Y cuánto tiempo pueden «aguantar la respiración» las arañas? Diferentes fuentes dicen que 15 minutos, unas horas, 48 horas, tres días, un mes o simplemente «mucho tiempo».

Lo primero que falla en este mito es que la mayoría de los plaguicidas que actúan por respiración, también actúan (no tan rápidamente) por contacto. Muchos también actúan por ingestión. Los creyentes del mito deben estar pensando en términos de gases venenosos que podrían utilizarse contra los humanos en una guerra química. Los pocos pesticidas que actúan sólo a través del sistema respiratorio sólo son lo suficientemente tóxicos para matar en concentraciones muy altas.

El segundo problema es que ni las arañas ni los insectos respiran realmente; por tanto, no pueden «aguantar la respiración». No hay un bombeo activo de aire dentro y fuera de esos pequeños cuerpos. La respiración de los insectos tiene lugar por difusión pasiva hacia y desde una red de tubos traqueales. La mayoría de las arañas también tienen tráqueas, pero sus principales órganos respiratorios son pulmones de libro (mostrados a la derecha) en los que las «páginas de libro» son placas huecas llenas de aire rodeadas por la sangre de la araña. El oxígeno y el dióxido de carbono pasan a través de las placas de paredes finas y se intercambian con la hemocianina (que funciona como nuestra hemoglobina) en la sangre. Pero aunque esto se llame pulmón, no se produce una respiración activa, sino sólo difusión.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad