Que comen los dinosaurios herbívoros

Que comen los dinosaurios herbívoros

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Dinosaurios herbívoros: Los dinosaurios, según lo que hemos observado en los medios de comunicación, se caracterizan por ser feroces depredadores reptiles carnívoros. Pero lo creas o no, sólo el 35% de la población total de dinosaurios en general estaba compuesta por carnívoros.

¡El 65% restante eran herbívoros! Es importante señalar que el éxito de estos dinosaurios herbívoros puede atribuirse significativamente a las adaptaciones especiales de sus dientes y el tracto digestivo.

En general, tienen dientes planos que eran perfectos para pelar y triturar materiales vegetales, y ácidos estomacales especializados para digerir la celulosa. La única forma de determinar su dieta exacta es encontrar sus restos fósiles (denominados coprolitos) que contienen el material vegetal.

¿qué comían los dinosaurios? ¿cómo lo saben los científicos?

Los dinosaurios herbívoros -que incluían a los saurópodos, anquilosaurios, estegosaurios, hadrosaurios, paquicefalosaurios, ornitópodos, ceratopsios y titanosaurios- superaban ampliamente a los carnívoros en la prehistoria. Aprende más sobre ellos en esta colección.

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El Tyrannosaurus rex era un lagarto de pesadilla, un amenazante devorador de carne que devoraba a otros dinosaurios como el Triceratops y el Edmontosaurus con un mordisco que trituraba los huesos. Es probable que incluso canibalizaran a miembros de su propia especie.

¿Pero qué hay de las más de 700 especies de dinosaurios que existieron hace millones de años? Para muchos de ellos, la carne no estaba en el menú. En su lugar, comían ensalada. Según Jordan Mallon, paleontólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza, la gran mayoría de los dinosaurios eran herbívoros y comían materia vegetal en lugar de carne.

«En cualquier ecosistema hay más herbívoros que carnívoros», afirma Mallon. Esto se aplica a los paisajes actuales -hay más ciervos que, por ejemplo, lobos- y a los ecosistemas antiguos. Durante sus excavaciones, dice, «probablemente veo seis dinosaurios herbívoros por cada carnívoro».

Y, sorprendentemente, cuanto más grandes eran los dinosaurios, más probabilidades tenían de ser vegetarianos, dice. Por ejemplo, los saurópodos. En este grupo de cuello largo se encuentran los dinosaurios más grandes del mundo -como el Argentinosaurus, el mayor animal terrestre que jamás haya vagado por la Tierra, según algunas estimaciones- y se alimentaban de poco más que de plantas antiguas como cícadas, helechos y ginkgos. Muchas de ellas.

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Aunque a algunos aficionados a los carnívoros «Tyrannosaurs rex» y «Velociraptor» les resulte un poco decepcionante, la gran mayoría de los dinosaurios eran herbívoros. La mayoría de los dinosaurios herbívoros tenían dientes en forma de pinza o anchos y planos diseñados para cortar o despojar la vegetación. Aunque la dieta de los herbívoros variaba, probablemente incluía una combinación de hojas, ramas y semillas, que se encontraban en las copas de los árboles o cerca del suelo. Algunos herbívoros, como el «Apatosaurus», probablemente tragaban piedras, que se depositaban en sus mollejas, ayudando a triturar la materia vegetal fibrosa que consumían. Estas piedras estomacales, o «gastrolitos», se encuentran a veces entre los huesos de los dinosaurios en las excavaciones.

Luego estaban los carnívoros. Los dientes de estos dinosaurios, largos, afilados y dentados, estaban diseñados para desgarrar la carne dura. Los hábitos alimentarios de cada especie varían, pero probablemente incluían a otros dinosaurios, lagartos, insectos y los primeros mamíferos. ¿Eran los carnívoros tan feroces como se les ha retratado en el pasado? Sí y no. Los paleontólogos sostienen que los carnívoros rápidos, como el «Velociraptor», atacaban y mataban a los dinosaurios y luego se los comían. Mientras que otros, como el infame «Tyrannosaurus rex», eran probablemente carroñeros, alimentándose de animales que habían sido asesinados por otros dinosaurios o que habían muerto por causas naturales.

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