Sistema nervioso de los animales

Sistema nervioso de los animales

sistema nervioso periférico de los animales

El sistema nervioso es la parte del cuerpo de un animal que coordina su comportamiento y transmite señales entre las distintas zonas del cuerpo. En los vertebrados consta de dos partes principales, denominadas sistema nervioso central (SNC) y sistema nervioso periférico (SNP). El SNC contiene el cerebro y la médula espinal. El SNP está formado principalmente por los nervios, que son fibras largas que conectan el SNC con todas las demás partes del cuerpo, pero también incluye otros componentes como los ganglios periféricos, los ganglios simpáticos y parasimpáticos, y el sistema nervioso entérico, una parte semiindependiente del sistema nervioso cuya función es controlar el sistema gastrointestinal.

A nivel celular, el sistema nervioso se define por la presencia de un tipo especial de célula, llamada neurona, también conocida como «célula nerviosa». Las neuronas tienen propiedades especiales que les permiten enviar señales de forma rápida y precisa a otras células. Envían estas señales en forma de ondas electroquímicas que viajan a lo largo de finas fibras llamadas axones, que hacen que se liberen sustancias químicas llamadas neurotransmisores en las uniones con otras neuronas, llamadas sinapsis. Una célula que recibe una señal sináptica de una neurona (una neurona postsináptica) puede ser excitada, inhibida o modulada de otro modo. Las conexiones entre neuronas forman circuitos neuronales que pueden generar patrones muy complejos de actividad dinámica. Junto con las neuronas, el sistema nervioso también contiene otras células especializadas llamadas células gliales (o simplemente glía), que proporcionan apoyo estructural y metabólico. Recientemente se ha demostrado que la glía también puede desempeñar una importante función de señalización.

esponja

La evolución de los sistemas nerviosos se remonta al primer desarrollo de los sistemas nerviosos en los animales (o metazoos). Las neuronas se desarrollaron como células de señalización eléctrica especializadas en los animales multicelulares, adaptando el mecanismo de potenciales de acción presente en los eucariotas unicelulares y coloniales móviles. Muchos sistemas primitivos, como los que se encuentran en los protozoos complejos, utilizan la señalización no eléctrica para la motilidad y otros aspectos necesarios para la supervivencia. Los datos sugieren que estos sistemas, que utilizan un gradiente químico para la mensajería, evolucionaron hasta convertirse en las células de señalización eléctrica conocidas hoy en día[1].

Las redes nerviosas simples que se observan en animales como los cnidarios (medusas) evolucionaron primero, y están formadas por neuronas polimodales que cumplen una doble función motora y sensorial. Los cnidarios pueden compararse con los ctenóforos (medusas peine), que aunque son medusas, tienen sistemas nerviosos muy diferentes. A diferencia de los cnidarios, los ctenóforos tienen neuronas que utilizan la señalización electroquímica. Esto resultaba desconcertante porque el filo Ctenophora se consideraba más antiguo que el de los Porifera (esponjas), que no tienen ningún sistema nervioso.

hydra

Para sobrevivir, los animales deben ser capaces de percibir el entorno en el que viven y responder a él. Por ejemplo, deben ser capaces de percibir la temperatura de su entorno para evitar el sol. También deben ser capaces de identificar el alimento y escapar de los depredadores.

Una vez que un depredador ha identificado una presa adecuada, tiene que atraparla. Esto implica coordinar la contracción de los músculos para que el depredador pueda correr; entonces debe aumentar el suministro de sangre a los músculos para proporcionarles oxígeno y nutrientes. Al mismo tiempo, la tasa de respiración debe aumentar para suministrar el oxígeno y eliminar el dióxido de carbono producido como resultado de este aumento.

Hay dos sistemas que intervienen en la coordinación de los animales. Se trata de los sistemas nervioso y endocrino. El primero funciona mediante impulsos eléctricos a lo largo de las fibras nerviosas y el segundo liberando sustancias químicas especiales u hormonas en el torrente sanguíneo desde las glándulas.

1. Función sensorial: percibir cambios (llamados estímulos) tanto en el exterior como en el interior del cuerpo. Por ejemplo, los ojos perciben los cambios de luz y el oído responde a las ondas sonoras. Dentro del cuerpo, los receptores de estiramiento del estómago indican cuándo está lleno y los receptores químicos de los vasos sanguíneos controlan la acidez de la sangre.

sistema nervioso de los mapaches

Cuando estás leyendo esta página web, tu sistema nervioso está realizando varias funciones simultáneamente. El sistema visual está procesando lo que se ve en la página; el sistema motor controla el clic del ratón; y (si tiene suerte) el córtex prefrontal mantiene su atención. Incluso funciones fundamentales, como la respiración y la regulación de la temperatura corporal, están controladas por el sistema nervioso. El sistema nervioso es el centro de control de un organismo: procesa la información sensorial del exterior (y del interior) del cuerpo y controla todos los comportamientos: desde comer hasta dormir o encontrar pareja.

El sistema nervioso está formado por neuronas, células especializadas que pueden recibir y transmitir señales químicas o eléctricas, y por la glía, células que proporcionan funciones de apoyo a las neuronas desempeñando un papel de procesamiento de la información complementario al de las neuronas. Los nervios son haces de tejido nervioso que a menudo contienen de cientos a miles de axones envueltos en tejido conectivo. Los nervios del sistema nervioso periférico (SNP) transportan información hacia y desde las neuronas del sistema nervioso central (SNC), donde se integra y procesa la información.

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