Tiempo de vida de los animales

Tiempo de vida de los animales

Calderón de aleta corta

Hay tortugas vivas hoy en día que ya existían en la época de Charles Darwin. De hecho, hay una serie de criaturas con una duración de vida que, en comparación, hace que el ser humano más viejo parezca un pollo de primavera. Estos son los 11 animales más longevos, incluido un animal inmortal.

Según un estudio que utiliza pruebas de radiocarbono en las lentes oculares, la duración mínima de la vida de un tiburón de Groenlandia es de 272 años, con una edad máxima declarada de 392 años. Los autores del estudio concluyeron que el tiburón de Groenlandia es el más longevo que se conoce. El tiburón se considera «casi amenazado» debido a la posible disminución de su población. El tiburón de Groenlandia vive en las aguas del Ártico y del Atlántico Norte a profundidades que oscilan entre los 4.000 y los 7.000 pies. Este tiburón crece lentamente hasta alcanzar una longitud de 8 a 14 pies en la madurez. Busca su comida y se alimenta de una gran variedad de peces y aves.

Se sabe que estas almejas de agua salada de gran tamaño viven más de 165 años. Los geoducks experimentan un rápido crecimiento durante sus primeros años de vida, creciendo un promedio de más de 1 pulgada por año en los primeros cuatro años. Se caracterizan por sus largos «cuellos», o sifones, y el cuerpo de un geoduck puede llegar a medir más de 3 pies de largo, mientras que la concha no suele medir más de 8 pulgadas. Los geoducks son nativos del noroeste del Pacífico, desde California hasta Alaska.

Vida máxima animal

La duración máxima de la vida (o, en el caso de los seres humanos, la edad máxima declarada en el momento de la muerte) es una medida de la cantidad máxima de tiempo que se ha observado que uno o más miembros de una población sobreviven entre el nacimiento y la muerte. El término también puede denotar una estimación de la cantidad máxima de tiempo que un miembro de una especie determinada podría sobrevivir entre el nacimiento y la muerte, siempre que las circunstancias sean óptimas para la longevidad de ese miembro.

La mayoría de las especies vivas tienen al menos un límite superior en el número de veces que las células de un miembro pueden dividirse. Esto se denomina límite de Hayflick, aunque el número de divisiones celulares no controla estrictamente la duración de la vida.

En los estudios sobre animales, se suele considerar que la duración máxima es la media de la vida del 10% más longevo de una cohorte determinada. Sin embargo, según otra definición, la duración máxima de la vida corresponde a la edad a la que ha muerto el miembro más viejo conocido de una especie o grupo experimental. El cálculo de la duración máxima de la vida en este último sentido depende del tamaño inicial de la muestra[1].

La duración máxima de la vida contrasta con la duración media de la vida (esperanza de vida) y la longevidad. La duración media de la vida varía en función de la susceptibilidad a las enfermedades, los accidentes, los suicidios y los homicidios, mientras que la duración máxima de la vida viene determinada por la «tasa de envejecimiento»[2] La longevidad se refiere únicamente a las características de los miembros especialmente longevos de una población, como las dolencias al envejecer o la compresión de la morbilidad, y no a la duración concreta de la vida de un individuo.

Duración de la vida humana

Lo creas o no, hay tiburones vivos hoy en día que ya existían cuando William Shakespeare escribía sus mejores obras (hace más de 400 años). De hecho, hay una serie de especies con una duración de vida que avergüenza a los humanos más viejos.

A continuación enumeramos los 12 animales vertebrados más longevos, con una duración de hasta 500 años. En este artículo hemos decidido centrarnos sólo en los vertebrados, pero hay otras formas de vida en la Tierra -sobre todo microorganismos y esponjas- que han demostrado vivir miles o incluso millones de años.

Por ejemplo, algunos endolitos (microorganismos que viven en el interior de las rocas, los corales y las conchas de animales), tienen una vida extremadamente larga, metabolizándose lentamente con un tiempo de generación de unos 10.000 años. Y en julio de 2020 los biólogos marinos descubrieron microorganismos aeróbicos bajo el fondo del océano que dataron en 101,5 millones de años.

Y luego está la Turritopsis dohrnii, conocida como la «medusa inmortal». Este animal único es capaz de pasar de una etapa de vida adulta a una etapa de vida de pólipo inmaduro una y otra vez, lo que significa que -al menos en teoría- es biológicamente inmortal. En realidad, la medusa inmortal se hiere y se come como la mayoría de los animales en la naturaleza, por lo que no es verdaderamente inmortal.

Ballena de groenlandia

Esta es una lista de los organismos biológicos más longevos: el individuo o individuos (o en algunos casos, clones) de una especie con la mayor duración de vida natural. Para una especie determinada, esta designación puede incluir:

La definición de «más longevo» utilizada en este artículo sólo tiene en cuenta la duración observada o estimada de la vida natural de un organismo individual -es decir, la duración del tiempo entre su nacimiento o concepción, o la aparición más temprana de su identidad como organismo individual, y su muerte- y no considera otras interpretaciones concebibles de «más longevo», como el tiempo transcurrido entre la primera aparición de una especie en el registro fósil y el presente (la «edad» histórica de la especie en su conjunto), el tiempo transcurrido entre la primera especiación de una especie y su extinción (la «vida» filogenética de la especie), o el rango de vida posible de los individuos de una especie. Esta lista incluye tanto a los organismos longevos que siguen vivos como a los que están muertos.

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