Tipos de abejas que existen

Tipos de abejas que existen

abejas

Un abejorro (o abeja, abejorro o abeja humilde) es cualquiera de las más de 250 especies del género Bombus, que forma parte de Apidae, una de las familias de abejas. Este género es el único grupo existente de la tribu Bombini, aunque se conocen algunos géneros relacionados extintos (por ejemplo, Calyptapis) a partir de fósiles. Se encuentran principalmente en altitudes o latitudes altas del hemisferio norte, aunque también se encuentran en Sudamérica, donde se han identificado algunas especies tropicales de tierras bajas. Los abejorros europeos también se han introducido en Nueva Zelanda y Tasmania. Las hembras de abejorros pueden picar repetidamente, pero generalmente ignoran a los humanos y a otros animales.

La mayoría de los abejorros son insectos sociales que forman colonias con una sola reina. Las colonias son más pequeñas que las de las abejas de la miel, llegando a tener hasta 50 individuos en un nido. Los abejorros cucos son parásitos de la cría y no hacen nidos ni forman colonias; sus reinas invaden agresivamente los nidos de otras especies de abejorros, matan a las reinas residentes y luego ponen sus propios huevos, que son cuidados por las obreras residentes. Los abejorros cucos se clasificaban antes como un género aparte, pero ahora se suelen tratar como miembros de Bombus.

identificación de abejas

Las abejas de la miel son insectos sociales, lo que significa que viven juntas en grandes grupos familiares bien organizados. Los insectos sociales son insectos muy evolucionados que realizan una serie de tareas complejas que no practican la multitud de insectos solitarios. La comunicación, la compleja construcción de nidos, el control del medio ambiente, la defensa y la división del trabajo son sólo algunos de los comportamientos que las abejas melíferas han desarrollado para existir con éxito en colonias sociales. Estos fascinantes comportamientos hacen que los insectos sociales en general, y las abejas de la miel en particular, se encuentren entre las criaturas más fascinantes de la Tierra.

Una colonia de abejas de la miel suele estar formada por tres tipos de abejas adultas: obreras, zánganos y una reina. Varios miles de abejas obreras cooperan en la construcción de nidos, la recolección de alimentos y la crianza de las crías. Cada miembro tiene una tarea definida que realizar, relacionada con su edad adulta. Pero sobrevivir y reproducirse requiere el esfuerzo combinado de toda la colonia. Las abejas individuales (obreras, zánganos y reinas) no pueden sobrevivir sin el apoyo de la colonia.

abejas cortadoras de hojas

Como su nombre indica, las abejas sociales viven en grupo. Las abejas de la miel son especialmente sociables y pueden vivir en grupos de hasta 50.000 ejemplares en una sola colmena. Los abejorros también son sociales, pero viven en grupos más pequeños, de 50 a 150 ejemplares. Ambos tipos dependen de las abejas reinas, que ponen todos los huevos para el grupo.

En cambio, las abejas solitarias viven solas. Pueden hacer madrigueras subterráneas o vivir en los frentes de las canteras, la madera vieja e incluso la mampostería. Una abeja solitaria hembra construye su nido y proporciona alimento a sus crías sin la ayuda de ninguna abeja obrera. A pesar de esto, algunas abejas solitarias pueden parecer que viven en colonias, con muchas abejas que hacen sus nidos cerca unas de otras en un trozo de hábitat adecuado.

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bombus pascuorum

La abeja melífera occidental, denominada científicamente apis mellifera, desempeña un pequeño pero dulce papel en el vasto tapiz mundial de especies de abejas. Se conocen más de 20.000 tipos de abejas, que abarcan todos los continentes excepto la Antártida, y sus ancestros existen desde hace más de 80 millones de años. Las abejas son impresionantemente prehistóricas, globales, e incluso después de todo este tiempo, siguen ocupadas.

El género Apis -en el que se incluyen todas las abejas de la miel- es una especie de abeja maravillosamente diversa, con al menos 44 subvariedades conocidas. Todas ellas están unidas por rasgos de producción de miel, producción de panales de cera y por vivir en una colonia con una reina. Además, presentan comportamientos y características únicas que los apicultores deben tener en cuenta.

Apis mellifera -que significa literalmente abeja melífera- es la especie de abeja más ampliamente distribuida y domesticada del mundo. Conocida por su abdomen amarillo a rayas, el gran tamaño de sus colonias y su propensión a vivir en espacios cerrados al estilo de las colmenas (originalmente árboles muertos y huecos), la abeja europea ofrece claras ventajas de comportamiento a los seres humanos que desean criarlas. Durante los últimos 5.000 años, la domesticación ha tenido un impacto significativo en la genética de la apis Mellifera, eliminando selectivamente los comportamientos agresivos y priorizando la producción de miel y la resistencia al clima para su utilidad humana. Debido a estas características, a nuestro gusto por la miel y a nuestra necesidad de servicios de polinización, la apis Mellifera puede encontrarse ahora en muchos lugares en los que antes no existía, como Estados Unidos, Australia y el sudeste asiático.

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