Mas vale callar y parecer tonto que hablar y confirmarlo

Mas vale callar y parecer tonto que hablar y confirmarlo

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Mientras investigaba este famoso refrán, me encontré con una serie de imágenes y sitios web que a menudo atribuyen el refrán a dos hombres en particular. En BrainyQuote, Lifehack.org, The Quotations Page y un PDF que imagino que es de la Universidad Estatal de California en Bakersfield, se atribuye el dicho a Abraham Lincoln o a Mark Twain.

El Libro de Citas de Yale dice que la cita se atribuyó por primera vez a Abraham Lincoln en la revista Golden Book en noviembre de 1931, lo que fue afirmado por Fred Shapiro, el autor del Libro de Citas de Yale (vía Freakonomics), pero él acreditó erróneamente a Lincoln en el libro.

Sin embargo, parece que las palabras de Switzer se inspiraron en parte en una obra anterior. En 1893, una columna titulada «Joyas del pensamiento» que apareció en un periódico de Nueva York tenía esta cita atribuida a San Francisco de Sales:

Quizá Mark Twain tenía algo de razón cuando dijo: «Es mejor mantener la boca cerrada y que te consideren un tonto que abrir la boca y demostrarlo», y a menudo, en estos casos, es el informante quien se siente el tonto.

es mejor no decir nada de citas

La redacción es diferente, pero creo que estas dos afirmaciones expresan el mismo pensamiento. Cuando mencioné este adagio a un amigo, afirmó que estaba en la Biblia, pero a mí no me parece muy bíblico. ¿Puede resolver esta disputa?

Las citas que el autor de la pregunta enumeró utilizan una formulación distintiva que es ciertamente más humorística. En la versión bíblica se considera que uno es sabio si permanece en silencio, pero en las afirmaciones del interrogador no se utiliza la palabra «sabio». Guardar silencio simplemente permite evitar el destino de ser considerado tonto o estúpido. Esta máxima tiene muchas formas diferentes, y a menudo se atribuye a Abraham Lincoln o a Mark Twain. Sin embargo, no hay pruebas sustanciales de que ninguna de estas personas famosas empleara la máxima.

Dado que Lincoln murió en 1865, se trata de un caso sospechosamente tardío y proporciona una prueba muy débil. Además, YBQ indicó que la frase se utilizaba años antes de esta fecha sin vinculación con Lincoln. La atribución del dicho a Mark Twain también es dudosa.

a veces es mejor mantener la boca cerrada lo que significa

¿Hay algo más cierto? No llegarás a ninguna parte, y mucho menos a avanzar, hasta que no empieces. Muchas fuentes atribuyen esta frase a Mark Twain. Sin embargo, muchas otras fuentes afirman que Agatha Christie hizo esta astuta observación. Por desgracia, es posible que nunca lo sepamos, porque no se puede verificar de una manera u otra.

¡Qué chispazo! Tal vez esto suene como algo que Mark Twain habría dicho, pero nadie ha podido verificar la voz detrás de esta línea. Podría ser una cita real de Mark Twain, pero las fuentes dicen que también podría haber sido Lincoln, Franklin o incluso Galileo.

Hay mucho que entender sobre el mundo más allá de lo que se enseña en la escuela. De nuevo, este consejo parece el clásico de Twain, y es probable que lo dijera, pero no antes de que Grant Allen expresara una idea similar en 1907.

Por alguna razón, Mark Twain se lleva el mérito de esta frase, a pesar de no tener ninguna prueba. Esta cita es en realidad bastante reciente. El autor estadounidense H. Jackson Brown la atribuyó a su madre en su libro P.S. I Love You: When Mom Wrote, She Always Saved the Best for Last (1991).

es mejor permanecer en silencio

Atribuida a Abraham Lincoln en Golden Book, noviembre de 1931. El Chicago Daily Tribune, 10 de mayo de 1923, publicó: «Es mejor permanecer en silencio y ser considerado un tonto, que hablar y despejar todas las dudas», como una presentación del lector Benedict J. Goltra.

En mi línea de trabajo (ayudo a los pastores a desarrollar sermones) escucho la siguiente afirmación atribuida a San Francisco de Asís: «Predica el Evangelio en todo momento, y si es necesario, usa palabras». Aparentemente nunca lo dijo.

No hay ninguna fuente documentada para esa cita falsamente atribuida a Asís en los 200 años de su vida. Muchos piensan que es una cita errónea de una referencia que hizo en el capítulo XVII de su Regla de 1221. Francisco dijo a los frailes que no predicaran a menos que tuvieran permiso para hacerlo. Pero también dijo: «Sin embargo, que todos los hermanos prediquen con sus obras».

Hay una entrada en el blog «Quote Investigator» sobre el dicho atribuido a Abraham Lincoln. Aquí está la versión de la broma que se publicó en 1907 en un libro titulado «Mrs. Goose, Her Book» de Maurice Switzer:

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