Como viven los camellos

Como viven los camellos

Cuánto viven los camellos

Los camellos bactrianos salvajes han sido muy cazados por su carne y su piel y, además de competir con los animales domésticos por el agua y la comida, están en peligro de extinción debido a la hibridación con los camellos domésticos. Por ello, sólo quedan unas pocas poblaciones fragmentadas y de raza pura.

Algunas zonas del desierto de Gobi y Gashun Gobi (Lop Nur), donde permanece el camello bactriano, están protegidas por la Gran Reserva de Gobi en Mongolia, creada en 1982, y la nueva reserva nacional «Reserva de Camellos Salvajes de Lop Nur» en China. En 2003 se puso en marcha un programa de cría en cautividad con sede en Mongolia y dirigido por la Fundación para la Protección del Camello Salvaje.

Los camellos pueden beber unos 55 litros de agua de una vez para reponer las reservas que han perdido. Es un error común pensar que la almacenan en sus jorobas, cuando en realidad sus jorobas se utilizan para almacenar grasa.

Los camellos bactrianos tienen dos jorobas, mientras que los dromedarios tienen una. Una forma fácil de recordarlo es girar mentalmente un camello de un lado a otro, entonces notará que las jorobas de los bactrianos parecen una «B» y las de los dromedarios una «D».

Adaptaciones de los camellos

Hay dos especies de camellos: el camello bactriano (Camelus bactrianus) y el camello dromedario (Camelus dromedarius). Cerca del 90% de los camellos del mundo son dromedarios, también conocidos como camellos árabes. Todos los dromedarios existentes están domesticados. Mientras tanto, hay dos tipos de camellos bactrianos: los salvajes y los domesticados.

Hace más de 3.000 años, los camellos fueron domesticados. Los humanos los utilizan por numerosas razones, pero sobre todo para viajar por climas áridos. Los camellos pueden sobrevivir durante largos periodos de tiempo sin comida ni agua. Pueden cargar fácilmente 200 libras y pueden caminar unos 20 kilómetros al día a través del duro clima del desierto. Los camellos también proporcionan a los humanos alimentos (leche y carne) y textiles (fibra y fieltro del pelo).

El camello bactriano mide entre 3 y 4 metros de largo, entre 1,5 y 1,5 metros de alto a la altura de los hombros y pesa entre 3,5 y 4,5 kilos. El dromedario, por su parte, mide entre 2 y 3 metros de largo, mide entre 2 y 3 metros de alto a la altura de los hombros y pesa entre 3,5 y 4,5 kilos.

Uno de los rasgos físicos más notables del camello es su joroba. Mientras que el dromedario tiene una joroba, el camello bactriano tiene dos. En estas jorobas almacenan grasa que luego pueden utilizar como fuente de energía.

Camello bactriano

El primer camello conocido, llamado Protylopus, vivió en Norteamérica hace entre 40 y 50 millones de años, durante el Eoceno[3]. Tenía el tamaño de un conejo y vivía en los bosques abiertos de lo que hoy es Dakota del Sur[4].

Los camellos viven en los desiertos, donde hace calor y es seco. Los camellos se han adaptado y han encontrado formas de sobrevivir en los desiertos. Tienen una gruesa capa de pelo que les protege del calor durante el día y les mantiene calientes por la noche. Sus grandes patas distribuyen su peso en la arena cuando caminan. Cuando hay comida y agua, un camello puede comer y beber grandes cantidades y almacenarlas en forma de grasa en la joroba. Luego, cuando no hay comida ni agua, el camello utiliza la grasa como energía, y la joroba se vuelve pequeña y blanda. Los desechos del camello contienen muy poca agua. Incluso el agua del aliento del camello vuelve a su boca. Los camellos tienen cejas tupidas que no dejan que la arena entre en sus ojos en una tormenta de arena. Tiene un cuello largo y delgado para poder alcanzar las hojas altas, como las de las palmeras, y parches de goma en el vientre y las rodillas para proteger la piel al arrodillarse y sentarse en la arena caliente. Éstas se forman a partir de los cinco años de edad.

Camelus knoblochi

El primer camello conocido, llamado Protylopus, vivió en Norteamérica hace entre 40 y 50 millones de años, durante el Eoceno. Tenía el tamaño de un conejo y vivía en los bosques abiertos de lo que hoy es Dakota del Sur.

Los camellos viven en los desiertos, donde hace calor y es seco. Los camellos se han adaptado y han encontrado formas de sobrevivir en los desiertos. Tienen una gruesa capa de pelo que les protege del calor durante el día y les mantiene calientes por la noche. Sus grandes patas distribuyen su peso en la arena cuando caminan. Cuando hay comida y agua, un camello puede comer y beber grandes cantidades y almacenarlas en forma de grasa en la joroba. Luego, cuando no hay comida ni agua, el camello utiliza la grasa como energía, y la joroba se vuelve pequeña y blanda. Los desechos del camello contienen muy poca agua. Incluso el agua del aliento del camello vuelve a su boca. Los camellos tienen cejas tupidas que no dejan que la arena entre en sus ojos en una tormenta de arena. Tiene un cuello largo y delgado para poder alcanzar las hojas altas, como las de las palmeras, y parches de goma en el vientre y las rodillas para proteger la piel al arrodillarse y sentarse en la arena caliente. Éstas se forman a partir de los cinco años de edad.

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