Imagenes de eras geologicas

Imagenes de eras geologicas

Escala de tiempo geológico en blanco y negro

current17:14, 27 de julio de 2010530 × 1,074 (219 KB)Adrignola (talk | contribs){{Información |Description={es|1=Escala de tiempo geológico que cubre los eones Precámbrico y Fanerozoico.}} |Source=http://geomaps.wr.usgs.gov/socal/geology/geologic_history/images/timescale.jpg |Author=Servicio Geológico de los Estados Unidos |Date=2006-05-26 |Permiss

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Escala de tiempo geológico

La escala del tiempo geológico es la historia de la Tierra desglosada en cuatro periodos de tiempo marcados por diversos acontecimientos, como la aparición de ciertas especies, su evolución y su extinción, que ayudan a distinguir una era de otra. Estrictamente hablando, el Precámbrico no es una era real debido a la falta de diversidad de la vida, sin embargo, se considera importante porque es anterior a las otras tres eras y puede contener pistas sobre cómo surgió toda la vida en la Tierra.

El Tiempo Precámbrico comenzó en el inicio de la Tierra hace 4.600 millones de años. Durante miles de millones de años, no hubo vida en el planeta. No fue hasta el final del Precámbrico cuando surgieron los organismos unicelulares. Nadie sabe con certeza cómo empezó la vida en la Tierra, pero entre las teorías se encuentran la de la Sopa Primordial, la de los respiraderos hidrotermales y la de la Panspermia.

Al final de este periodo de tiempo surgieron algunos animales más complejos en los océanos, como las medusas. Todavía no había vida en la tierra, y la atmósfera apenas empezaba a acumular el oxígeno necesario para que los animales de orden superior pudieran sobrevivir. Los organismos vivos no proliferarían y se diversificarían hasta la siguiente era.

Metáfora de la escala de tiempo geológico

¿Por qué es importante? Si la Tierra tuviera sólo 10.000 años, la civilización humana representaría una parte muy importante de la historia de la Tierra. En cambio, en el contexto de una Tierra que tiene 4.566 millones de años, la civilización humana moderna apenas tiene importancia, ya que representa una pequeña porción (~0,0003%) de la historia de la Tierra. Entender el tiempo geológico es fundamental para comprender adecuadamente nuestro lugar en la naturaleza y la historia.

Si pensamos en números grandes e intentamos comprender la diferencia de las cantidades, por ejemplo la diferencia entre 50.000 y 50.000.000, no tenemos un marco de referencia para visualizar la diferencia. Esta es la dificultad que se presenta al intentar comprender la inmensidad del tiempo geológico, que se mide por millones y miles de millones de años. El ensayista John McPhee acuñó la expresión «tiempo profundo» en su libro de 1981, Basin and Range. El tiempo profundo es realmente asombroso, una visión captada con elocuencia en un reciente ensayo de Peter Brannen en el New York Times.

Los geólogos miden los acontecimientos de la historia de la Tierra en años anteriores a la fecha actual. Utilizan ciertas convenciones para abreviar los intervalos de tiempo. Mil años se representan con la abreviatura «ka», que significa «kilo-anio». El prefijo «kilo» debería resultarle familiar: un kilogramo equivale a mil gramos y un kilómetro a mil metros; «annum» significa año. Del mismo modo, un millón de años se representa con «Ma», que significa «mega annum». Mil millones de años se abrevia como «Ga», que significa «giga annum». Estos prefijos también se utilizan para describir la memoria de los ordenadores: kilobyte, megabyte y gigabytes de almacenamiento.    A veces los geólogos utilizan «kya» y «mya» para caracterizar acontecimientos que ocurrieron, respectivamente, hace miles o millones de años. Por ejemplo, la mayoría de las especies de dinosaurios se extinguieron hace 66 mya. El proceso de asignación de edades reales -en años anteriores a la fecha actual- se denomina datación numérica (absoluta), que se trata en una sección posterior.

Tiempo geológico

Los crinoideos (equinodermos relacionados con las estrellas de mar y los erizos de mar) dominan el hábitat de aguas poco profundas del Paleozoico en esta ilustración. Desarrollaron una variedad de alturas de los tallos, lo que les permitió capturar alimentos a diferentes niveles por encima del fondo marino. La base de sus pedúnculos se modificó para anclar el animal con seguridad en el sedimento blando. Los crinoideos eran relativos rascacielos en la comunidad, que a veces se elevaban hasta dos metros (6,5 pies). Los briozoos lacios ocupaban un nivel inferior. Por debajo de ellos, un gran número de braquiópodos monopolizaba el fondo fangoso. Los tiburones navegaban por encima de estos bosques de crinoides, mientras que los peces óseos más pequeños se movían entre los tallos de crinoides.

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