La tierra de noche desde el espacio

La tierra de noche desde el espacio

Ciudades de noche desde el espacio

Cada año mis hermanos y nuestras familias se reúnen en la casa de mi padre en Mackinaw City, Michigan, y pasan la mayor parte de una semana postergando la inevitable estructura forzada de la fotografía familiar anual. Detener el bello caos de la reunión para la breve formalidad de meter a tantos primos jóvenes en un solo marco es… un desafío, aunque ciertamente vale la pena el esfuerzo una vez capturado.

Esta experiencia me da sólo una pequeña muestra de las dificultades de un retrato de grupo. La NASA, en cambio, coordina un retrato de todo el planeta, no de las montañas, las llanuras, los océanos y los bosques, sino de todos nosotros. Su proyecto de mapa Earth at Night (La Tierra de Noche) captura y fusiona las imágenes nocturnas de los satélites en una visión unificada de la vida humana actual en la Tierra, evidenciada por las luces que quemamos.

En abril de 2017, me sorprendió gratamente ver una versión actualizada de las imágenes Earth at Night de la NASA, la primera desde 2012. Durante varios años he admirado la oscura superficie de la Tierra salpicada de puntos y grupos de luz nocturna visibles desde el espacio, así que me encantó ver una nueva versión más actual.

Luz nocturna del espacio

A continuación se muestra una colección de famosas imágenes de la NASA que suelen llamarse «fotos de satélite de la Tierra de noche». En realidad no son «fotos». En su lugar, son imágenes que se recopilaron utilizando datos de un sensor a bordo del satélite Suomi de la NASA. Cada punto blanco en los mapas representa la luz de una ciudad, un incendio, un barco en el mar, la bengala de un pozo de petróleo u otra fuente de luz. A continuación se muestra una imagen completa de la Tierra junto con imágenes detalladas de Estados Unidos, Europa y África, Sudamérica, Asia y Australia.

Este mapa muestra la distribución geográfica de las ciudades. Muestra claramente que las ciudades se concentran en Europa, el este de Estados Unidos, Japón, China e India. Es un mapa mejor para mostrar la geografía del consumo nocturno de electricidad para la iluminación exterior que para mostrar la geografía de la población. Por ejemplo: el este de Estados Unidos es muy luminoso, pero el más densamente poblado

Este mapa muestra la distribución geográfica de las ciudades. Muestra claramente que las ciudades se concentran en Europa, el este de Estados Unidos, Japón, China e India. Es un mapa mejor para mostrar la geografía del consumo nocturno de electricidad para el alumbrado exterior que para mostrar la geografía de la población. Por ejemplo: el este de Estados Unidos es muy luminoso, pero las zonas más densamente pobladas

La india de noche desde el espacio

Cuando se visita París durante el fin de semana, uno hace fácilmente más de 300 fotos turísticas; imagine cuántas haría si estuviera en el espacio. Eso es exactamente lo que les ocurre a los astronautas en el espacio. Toman fácilmente cientos de fotografías de la Tierra y, aunque algunas de ellas contienen encuadres, enfoques y exposiciones cuidadosamente seleccionados, muchas de las imágenes se toman automáticamente para que los astronautas puedan seguir trabajando en sus experimentos.

La NASA dispone de una base de datos con casi medio millón de imágenes tomadas por los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Organizar todos estos datos con el uso de ordenadores sería inviable, ya que se necesitarían algoritmos extremadamente complejos para interpretar las fotografías.

El ojo humano, sin embargo, sabe inmediatamente si la cámara estaba apuntando a una ciudad o simplemente a las estrellas. Por eso hemos creado Cities at Night, una plataforma con diferentes aplicaciones con las que cualquiera puede ayudar mientras disfruta de hermosas imágenes tomadas desde el espacio.

Actualmente, el mejor mapa disponible de la Tierra de noche es el Black Marble Map. Fue creado con datos del satélite Suomi NPP utilizando la cámara VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite). Las imágenes utilizadas para construir el mapa tienen una escala de unos 750 metros por píxel. El mapa se ha realizado íntegramente con fotografías en blanco y negro. Los colores que se ven en el mapa de mármol negro no son reales, sino que son una manipulación artística.

Australia de noche desde el espacio

Las luces aparecen en grupos de hasta 60 en una larga fila. Ha habido numerosos informes de lugares como Estados Unidos y el Reino Unido de personas que las han visto, con explicaciones que van desde ovnis hasta una invasión alienígena. Por supuesto.

Los satélites son parte de algo llamado Starlink. Se trata de un proyecto de SpaceX para poner en órbita miles de satélites y transmitir Internet a la Tierra desde el espacio. SpaceX espera utilizar esto para financiar misiones a Marte.

Desde el primer lanzamiento en mayo de 2019, SpaceX ha lanzado unos 360 de estos satélites. Cada uno pesa unos 260 kilogramos y tiene el tamaño aproximado de un coche aplanado, con un gran panel solar que refleja la luz solar.

El objetivo final de SpaceX es cubrir el espacio alrededor de la Tierra con estos satélites. Planean poner en órbita 12.000 satélites Starlink, y potencialmente hasta 42.000. Es lo que se conoce como una mega constelación.

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