Organo del sentido del gusto

Organo del sentido del gusto

órgano del gusto

El sistema nervioso debe recibir y procesar información sobre el mundo exterior para reaccionar, comunicarse y mantener el cuerpo sano y seguro. Gran parte de esta información llega a través de los órganos sensoriales: los ojos, los oídos, la nariz, la lengua y la piel. Las células y los tejidos especializados de estos órganos reciben los estímulos en bruto y los traducen en señales que el sistema nervioso puede utilizar. Los nervios transmiten las señales al cerebro, que las interpreta como vista (visión), sonido (audición), olor (olfacción), sabor (gustación) y tacto (percepción táctil).

Los ojos se encuentran en las órbitas del cráneo, protegidos por hueso y grasa. La parte blanca del ojo es la esclerótica. Protege las estructuras interiores y rodea un portal circular formado por la córnea, el iris y la pupila. La córnea es transparente para permitir que la luz entre en el ojo, y curvada para dirigirla a través de la pupila que hay detrás. La pupila es en realidad una abertura en el disco coloreado del iris. El iris se dilata o se contrae, ajustando la cantidad de luz que pasa a través de la pupila y hacia el cristalino. La lente curvada enfoca entonces la imagen en la retina, la capa interior del ojo. La retina es una delicada membrana de tejido nervioso que contiene células fotorreceptoras. Estas células, los bastones y los conos, traducen la luz en señales nerviosas. El nervio óptico lleva las señales del ojo al cerebro, que las interpreta para formar imágenes visuales.

órganos táctiles

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Las papilas gustativas son un pequeño órgano situado principalmente en la lengua. La lengua humana adulta contiene entre 2.000 y 8.000 papilas gustativas, cada una de las cuales está formada por entre 50 y 150 células receptoras del gusto. Las células receptoras del gusto son las encargadas de comunicar el sentido del gusto al cerebro.

Antes se creía que la lengua estaba dividida, como un mapa, en secciones responsables de degustar cosas saladas, dulces, amargas y ácidas. Más recientemente, los científicos han aprendido que las papilas gustativas de cada parte de la lengua son capaces de detectar todo tipo de cualidades gustativas.

Los trastornos del gusto más comunes son la percepción fantasma del gusto, una condición en la que el gusto está presente incluso cuando no hay nada en la boca; la disgeusia, una condición en la que persiste un sabor desagradable en la boca; y el síndrome de la boca ardiente.

órganos táctiles

Los receptores sensoriales que detectan y responden a la luz, el gusto y el olfato pertenecen principalmente a la superfamilia de receptores acoplados a proteínas G (GPCR). Además de sus funciones establecidas en la nariz, la lengua y los ojos, estos GPCR sensoriales se han encontrado en muchos órganos «no sensoriales» donde responden a diferentes estímulos fisicoquímicos, iniciando cascadas de señalización en estos sistemas extrasensoriales. Por ejemplo, los receptores gustativos de las vías respiratorias y los fotorreceptores de las células musculares lisas vasculares provocan la relajación del músculo liso cuando se activan. Además, los receptores olfativos están presentes en el sistema vascular, donde desempeñan un papel en la angiogénesis y en la modulación del tono vascular. Si se comprenden mejor las funciones fisiológicas y fisiopatológicas de los receptores sensoriales en los órganos no sensoriales, se podrán desarrollar nuevos agentes terapéuticos dirigidos a estos receptores, lo que en última instancia conducirá a tratamientos para condiciones patológicas y a posibles curas para diversos estados de enfermedad.

Nuestra idea clásica de los receptores sensoriales ha sido que se limitan a los órganos sensoriales en los que se identificaron inicialmente: receptores olfativos en la nariz, receptores gustativos en la lengua y receptores de luz en la retina. Sin embargo, esta idea se modificó rápidamente después de que se identificaran receptores olfativos en tejidos y células extraolfativas, concretamente en el esperma (Parmentier et al., 1992). De hecho, se ha sugerido que el óvulo libera quimioatrayentes químicos hacia los que se sienten atraídos los espermatozoides (los espermatozoides literalmente «huelen» el óvulo) (Spehr et al., 2003). Cada vez son más las publicaciones que describen funciones inesperadas de los receptores sensoriales en otros órganos, como la regulación de la relajación vascular en los vasos sanguíneos por parte de las opsinas y la participación de los receptores del gusto en las vías respiratorias. En esta revisión presentamos los conocimientos actuales sobre la función de los receptores sensoriales que se encuentran fuera de sus órganos sensoriales clásicos.

órganos sensoriales

Un receptor gustativo es un tipo de receptor celular que facilita la sensación del gusto. Cuando los alimentos u otras sustancias entran en la boca, las moléculas interactúan con la saliva y se unen a los receptores gustativos de la cavidad bucal y otros lugares. Las moléculas que dan sensación de sabor se consideran «sápidas»[1].

Los receptores visuales, olfativos, «sápidos» (la percepción de los sabores), trigeminales (caliente, frío), mecánicos, contribuyen a la percepción del gusto. De ellos, los receptores vanilloides del canal de cationes de potencial transitorio de la subfamilia V miembro 1 (TRPV1) son responsables de la percepción del calor de algunas moléculas como la capsaicina, y un receptor CMR1 es responsable de la percepción del frío de moléculas como el mentol, el eucaliptol y la icilina[1].

El sistema gustativo está formado por células receptoras del gusto en las papilas gustativas. Las papilas gustativas, a su vez, están contenidas en estructuras llamadas papilas. Hay tres tipos de papilas implicadas en el gusto: papilas fungiformes, papilas foliadas y papilas circunvaladas. (El cuarto tipo, las papilas filiformes, no contienen papilas gustativas). Más allá de las papilas, los receptores del gusto también se encuentran en el paladar y en las primeras partes del sistema digestivo, como la laringe y la parte superior del esófago. Hay tres nervios craneales que inervan la lengua: el nervio vago, el nervio glosofaríngeo y el nervio facial. El nervio glosofaríngeo y la rama de la cuerda timpánica del nervio facial inervan los receptores gustativos TAS1R y TAS2R. Además de los receptores gustativos de la lengua, el epitelio intestinal también está dotado de un sutil sistema quimiosensorial que comunica la información sensorial a varios sistemas efectores implicados en la regulación del apetito, las respuestas inmunitarias y la motilidad gastrointestinal[5].

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