Caracteristicas de los animales insectivoros

Caracteristicas de los animales insectivoros

topo oriental

Topos (Figura 2). Los topos son mamíferos subterráneos con escasa visión, pero con agudos sentidos del olfato, el oído y el tacto. Se alimentan de lombrices de tierra y larvas de insectos que encuentran al excavar bajo la superficie del suelo. A medida que hacen un túnel, se encorvan en la superficie formando senderos característicos que marcan su paso. Excavan madrigueras más profundas para vivir permanentemente, y gran parte de su alimento procede de los insectos que caen en ellas. Sus excavaciones perturban el suelo y las raíces de las plantas, por lo que son consideradas una molestia por los agricultores, que hacen lo posible por exterminarlas. En sus hábitats naturales, esta actividad forma parte del ciclo del suelo que mantiene la vegetación de la región, sirviendo tanto para airear como para regar la tierra.

Los topos están muy especializados en su vida de túneles. Sus ojos, aunque estructuralmente completos, son diminutos; no tienen orejas externas; su cuerpo es aplanado; sus poderosas extremidades delanteras son cortas y en forma de pala, giradas permanentemente hacia fuera. El pelaje se mueve libremente en cualquier dirección cuando el topo avanza o retrocede por sus apretadas madrigueras.

aves insectívoras

Al tratar de situar a las especies de primates en grupos taxonómicos específicos, utilizamos una serie de características dentales, adaptaciones locomotoras y de comportamiento. Las diferencias de estas características entre grupos reflejan las limitaciones de la historia evolutiva, así como la variación de las adaptaciones.

Puede que los dientes no parezcan el tema más apasionante con el que empezar, pero podemos aprender una enorme cantidad de información sobre un organismo a partir de sus dientes. En primer lugar, los dientes son vitales para la supervivencia. Los animales salvajes no disponen de cuchillos ni tenedores, por lo que dependen principalmente de sus dientes para procesar su comida. Por ello, los dientes de cualquier especie han evolucionado para reflejar lo que come ese organismo y, por tanto, nos informan directamente sobre su dieta. En segundo lugar, la variación del tamaño, la forma y el número de dientes nos dice mucho sobre la historia evolutiva de un organismo. Algunos taxones tienen más dientes que otros o diferentes formas de dientes que otros. Además, las diferencias de dientes entre machos y hembras pueden informarnos sobre la competencia por la pareja (véase el capítulo 6). Por último, los dientes se conservan muy bien en el registro fósil. El esmalte es duro y la carne de las mandíbulas es escasa, por lo que los carnívoros y los carroñeros suelen dejarlos atrás. Por ello, a menudo encontramos muchos fósiles de mandíbulas y dientes, por lo que debemos ser capaces de aprender todo lo que podamos de esas piezas.

dieta de los insectívoros

Insectivora, orden de mamíferos que contiene 7 familias vivas: musarañas (Soricidae), topos (Talpidae), erizos (Erinaceidae), tenrecs (Tenrecidae), musarañas nutria (Potamogalidae), topos dorados (Chrysochloridae) y solenodones (Solenodontidae). Existen aproximadamente 350 especies vivas, ampliamente distribuidas en África, Eurasia, América del Norte y el norte de América del Sur. Las 22 especies que se encuentran en Canadá pertenecen a los Talpidae y Soricidae.

En general, los insectívoros son pequeños, con un tamaño que oscila entre los 2 g (musaraña etrusca, Suncus etruscus, el mamífero más pequeño del mundo) y los 1,5 kg (rata lunar, Echinosorex gymnurus). Los insectívoros presentan características primitivas, aunque algunos (por ejemplo, los topos) muestran adaptaciones a formas de vida muy especializadas. Son plantígrados (por ejemplo, caminan sobre la planta y el talón) y tienen 5 dedos con garras en cada pie.

La nariz suele ser puntiaguda y tubular; los ojos y las orejas suelen ser pequeños. La cola puede ser larga o muy reducida. El cráneo tiene una forma primitiva, con una caja cerebral baja y una pequeña cavidad craneal que contiene un cerebro con hemisferios cerebrales lisos. Los dientes están adaptados para aplastar o cortar. Aunque los insectívoros se alimentan principalmente de insectos, algunas especies son omnívoras.

dientes insectívoros

Este cráneo de lobo hormiguero presenta unos molares y dientes carnívoros muy reducidos, ya que son innecesarios para cualquier animal insectívoro de gran tamaño que se alimente de insectos blandos, como las termitas. La dentición de una musaraña es muy diferente. El lobo hormiguero utiliza sus dientes caninos para defenderse y, ocasionalmente, para cavar; por ello, los caninos no se han reducido mucho.

Los primeros vertebrados insectívoros fueron los anfibios. Cuando evolucionaron hace 400 millones de años, los primeros anfibios eran piscívoros, con numerosos dientes cónicos afilados, muy parecidos a los de un cocodrilo moderno. Sin embargo, la misma disposición de los dientes es también adecuada para comer animales con exoesqueletos, por lo que la capacidad de comer insectos es una extensión de la piscívora[3].

En un tiempo, los mamíferos insectívoros se clasificaban científicamente en un orden llamado Insectivora. Este orden se ha abandonado, ya que no todos los mamíferos insectívoros están estrechamente relacionados. La mayoría de los taxones Insectivora han sido reclasificados; los que aún no han sido reclasificados permanecen en el orden Eulipotyphla.

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