Ciclo de vida de los insectos

Ciclo de vida de los insectos

ciclo vital de los insectos en 3 fases

Salvo raras excepciones, toda la vida de los insectos comienza en forma de huevo. Tras salir del huevo, el insecto debe crecer y sufrir una serie de transformaciones físicas hasta llegar a la edad adulta. (Sólo los insectos adultos pueden aparearse y reproducirse). Los cambios de transformación que experimenta un insecto al pasar de una etapa a otra de su ciclo vital se denominan metamorfosis. Aunque alrededor del 10% de los insectos sufren lo que se conoce como «metamorfosis incompleta», la mayoría de las especies de insectos experimentan algunos cambios drásticos al madurar.

Los insectos pueden sufrir una metamorfosis gradual, en la que la transformación es sutil, o pueden sufrir una metamorfosis completa, en la que cada etapa del ciclo vital tiene una apariencia claramente diferente de la anterior y de la posterior a la etapa actual, o pueden experimentar algo intermedio. Los entomólogos clasifican a los insectos en tres grupos en función del tipo de metamorfosis que experimentan: ametábolos, hemimetábolos y holometábolos.

Los insectos más primitivos, como los colémbolos, los pececillos de plata y los escarabajos de fuego, apenas sufren metamorfosis a lo largo de su ciclo vital. Los entomólogos se refieren a estos insectos como «ametábolos», del griego que significa «sin metamorfosis». Cuando salen del huevo, los insectos ametábolos inmaduros parecen versiones diminutas de sus homólogos adultos. Siguen mudando y creciendo hasta que alcanzan la madurez sexual.

ciclo de vida de las mariposas

La principal desventaja del exoesqueleto es que no puede expandirse con el crecimiento. Para que el crecimiento tenga lugar, el exoesqueleto debe desprenderse y formarse uno nuevo. El nuevo será blando al principio, por lo que el cuerpo debe expandirse antes de que el nuevo se endurezca. El organismo puede entonces crecer para llenar el espacio creado antes de que la muda vuelva a ser necesaria.

El proceso de muda se denomina ecdisis, y la fase entre mudas sucesivas, instar. Una vez alcanzada la edad adulta, el crecimiento cesa y el insecto adulto no vuelve a mudar. Esto significa que los estadios que se producen antes del adulto son los que se producen en el crecimiento.

etapa inicial del ciclo vital de los insectos

Pupa: etapa de reposo durante la cual los tejidos se reorganizan de la forma larvaria a la forma adulta. La pupa es la tercera forma corporal en el ciclo vital de los insectos que sufren una metamorfosis completa (como las orugas).

En cada etapa de la metamorfosis completa, el animal tiene un aspecto diferente al de las demás etapas.  Esto es diferente de la metamorfosis incompleta, en la que las primeras etapas de desarrollo parecen versiones diminutas del adulto. Las mariposas son un ejemplo de insecto que pasa por todas las etapas de la metamorfosis completa.

La metamorfosis completa comienza con la eclosión del insecto a partir de un huevo en una forma blanda parecida a un gusano llamada larva. Las larvas tienen un gran apetito y pueden comer varias veces su propio peso corporal cada día. Si los humanos hicieran lo mismo, los bebés empezarían comiendo hasta 3 kilos de comida cada día. En el caso de los insectos, esta dieta de larvas de gran tamaño les hace crecer muy rápido.

Algunas larvas añaden más segmentos corporales a medida que crecen. Los científicos denominan a estos cambios de desarrollo instares, que son similares a la forma en que los humanos llaman a sus hijos bebés, niños pequeños o adolescentes. Por ejemplo, en lugar de llamarse bebé, una larva muy joven se llamaría instar 1 y un adolescente se llamaría instar 3. El número de estadios del instar puede ser diferente según el tipo de insecto.

ciclo de vida de los insectos dibujando

Pupa: etapa de reposo durante la cual los tejidos se reorganizan de la forma larvaria a la forma adulta. La pupa es la tercera forma corporal del ciclo vital de los insectos que sufren una metamorfosis completa (como las orugas).

En cada etapa de la metamorfosis completa, el animal tiene un aspecto diferente al de las demás etapas.  Esto es diferente de la metamorfosis incompleta, en la que las primeras etapas de desarrollo parecen versiones diminutas del adulto. Las mariposas son un ejemplo de insecto que pasa por todas las etapas de la metamorfosis completa.

La metamorfosis completa comienza con la eclosión del insecto a partir de un huevo en una forma blanda parecida a un gusano llamada larva. Las larvas tienen un gran apetito y pueden comer varias veces su propio peso corporal cada día. Si los humanos hicieran lo mismo, los bebés empezarían comiendo hasta 3 kilos de comida cada día. En el caso de los insectos, esta dieta de larvas de gran tamaño les hace crecer muy rápido.

Algunas larvas añaden más segmentos corporales a medida que crecen. Los científicos denominan a estos cambios de desarrollo instares, que son similares a la forma en que los humanos llaman a sus hijos bebés, niños pequeños o adolescentes. Por ejemplo, en lugar de llamarse bebé, una larva muy joven se llamaría instar 1 y un adolescente se llamaría instar 3. El número de estadios del instar puede ser diferente según el tipo de insecto.

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