Como duermen los animales marinos

Como duermen los animales marinos

Orca

Los delfines duermen de forma muy diferente a como lo hacemos los humanos, ya que deben seguir saliendo a la superficie para respirar. Los humanos tenemos periodos prolongados de sueño inconsciente y no somos conscientes de nuestro entorno durante periodos de tiempo mientras dormimos. Los humanos tenemos un reflejo respiratorio y, cuando dormimos o quedamos inconscientes, seguimos respirando automáticamente.

Los delfines no pueden dormir de esta manera; tienen que permanecer conscientes, incluso cuando están durmiendo. Esto se debe a que su respiración no es automática, sino que se controla conscientemente. En otras palabras, los delfines tienen que decidir activamente cuándo respirar, por lo que deben estar continuamente conscientes para respirar. Si, como nosotros, los delfines entraran en un profundo sueño inconsciente, dejarían de respirar y se asfixiarían o ahogarían.

Para evitarlo, los delfines sólo permiten que una mitad de su cerebro duerma a la vez; la otra mitad permanece alerta para permitir que el delfín siga respirando y esté atento a los peligros del entorno. Los delfines sólo cierran un ojo cuando duermen; el ojo izquierdo estará cerrado cuando la mitad derecha del cerebro duerma, y viceversa. Este tipo de sueño se conoce como sueño unihemisférico, ya que sólo duerme un hemisferio cerebral a la vez. Los delfines alternan periódicamente la mitad del cerebro que duerme para poder obtener el descanso que necesitan sin perder la conciencia.

Delfín mular

La cuestión de si las ballenas duermen o no es muy común. Las ballenas y los delfines son mamíferos y necesitan dormir para sobrevivir, pero duermen de forma muy diferente a los humanos y otros mamíferos terrestres.

Los humanos somos respiradores inconscientes, lo que significa que nuestros cuerpos respiran automáticamente para tomar aire incluso cuando estamos durmiendo. Las ballenas y los delfines son respiradores conscientes, es decir, tienen que decidir activamente cuándo respirar, lo que puede parecer complicado para un animal que pasa todo su tiempo bajo el agua.

Por suerte, las ballenas y los delfines están bien adaptados a su vida bajo el agua. Aunque todas las ballenas duermen, parece que las diferentes especies tienen diferentes necesidades y métodos de sueño. La cantidad de sueño y la forma en que duermen puede variar mucho entre las especies, y como es bastante difícil estudiar su sueño en la naturaleza, se ha informado de que hay información variable.

Hay algunas posiciones de sueño más comunes: descansar tranquilamente en el agua (horizontal o verticalmente), dormir mientras nadan lentamente junto a otro animal o en grupo, o flotar en la superficie (lo que suele llamarse tronco). También se han registrado delfines en cautividad durmiendo durante cortos periodos de tiempo en el fondo de sus tanques. Las ballenas jorobadas parecen encontrarse más a menudo descansando inmóviles en la superficie durante incrementos de hasta 30 minutos. No pueden dormir mucho más que esto sin perder demasiado su temperatura corporal cuando están inactivas.

Marsopas

Por razones que los científicos aún no comprenden al 100%, los animales necesitan dormir. Los humanos, por ejemplo, suelen necesitar unas ocho horas de sueño al día. Esto significa que pasamos un tercio de nuestras vidas con este aspecto:

Si alguna vez te has metido el iPad en la cama sin que tus padres lo supieran y te has quedado despierto hasta las 3 de la mañana porque te has dado un atracón de Bob’s Burgers en una noche de colegio, es posible que al día siguiente te hayas dado cuenta de que no funcionabas muy bien. El sueño es necesario para el mantenimiento de nuestros cerebros, pero los científicos todavía están reuniendo pruebas para averiguar por qué necesitamos dormir y cómo puede ayudarnos.Para muchos animales, el sueño es necesario, pero también algo peligroso. Es mucho menos probable que un animal dormido se dé cuenta de que otro está a punto de comérselo que un animal con los ojos abiertos. Los animales que están en la parte baja de la cadena alimentaria, como los ratones y los antílopes, suelen tener un sueño muy ligero. Los depredadores que no son presa de nadie suelen tener un sueño profundo, con al menos una excepción. Los delfines siempre duermen con un ojo abierto.

Cómo duermen las ballenas sin ahogarse

Los mamíferos marinos, como las ballenas y los delfines, pasan toda su vida en el mar. Entonces, ¿cómo pueden dormir y no ahogarse? Las observaciones de delfines mulares en acuarios y zoológicos, y de ballenas y delfines en la naturaleza, muestran dos métodos básicos para dormir: o bien descansan tranquilamente en el agua, en posición vertical u horizontal, o bien duermen mientras nadan lentamente junto a otro animal. Los delfines individuales también entran en una forma de sueño más profunda, sobre todo por la noche. Se llama tronco porque en este estado, un delfín se asemeja a un tronco que flota en la superficie del agua.

Cuando los mamíferos marinos duermen y nadan a la vez, se encuentran en un estado similar a la siesta. Las ballenas y los delfines jóvenes descansan, comen y duermen mientras su madre nada y los arrastra en su estela. En esos momentos, la madre también duerme en movimiento. De hecho, no puede dejar de nadar durante las primeras semanas de vida del recién nacido. Si lo hace durante algún tiempo, la cría empezará a hundirse; no ha nacido con suficiente grasa corporal o grasa para flotar fácilmente.

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