Como se reproducen los cangrejos

Como se reproducen los cangrejos

¿con qué frecuencia se reproducen los cangrejos?

Para entender el ciclo vital del cangrejo azul, seguiremos a una hembra de cangrejo azul desde su nacimiento hasta su reproducción. El cangrejo azul comienza su vida como una larva, una etapa temprana de la vida que tiene un aspecto completamente diferente al de su forma adulta. Pasará de 31 a 49 días pasando por siete estadios larvarios llamados zoea. En cada etapa tiene un aspecto similar, pero es ligeramente más grande que en la última etapa. Incluso en esta etapa de la vida, los cangrejos tienen un caparazón duro (exoesqueleto). Para crecer y cambiar de estadio, la larva debe mudar, es decir, desprenderse de su caparazón. Durante la muda, el exoesqueleto se rompe y la larva de cuerpo blando sale del caparazón duro. El animal permanece blando durante un tiempo y se hincha absorbiendo agua. Entonces, los minerales del agua de mar (especialmente el calcio) endurecen la cubierta exterior, formando un nuevo exoesqueleto. Cuando la larva pierde el agua extra, se encoge y deja espacio dentro del exoesqueleto para crecer.

Durante esta parte de su vida, el cangrejo flota en las aguas abiertas de la costa, donde la salinidad es relativamente alta. Probablemente se alimenta de algas microscópicas y otras pequeñas larvas (forma plural de larva). Después de la última etapa zoeal, el cangrejo entra en una etapa megalops, que dura entre 6 y 20 días. Este es el primer paso hacia la obtención de la forma típica del cangrejo: el cuerpo se ensancha y las patas sobresalen por los lados, pero el abdomen sigue estirado por detrás.

Los cangrejos se reproducen sexual o asexualmente

Los cangrejos rojos son nativos de la Isla de Navidad (Australia). La meseta central de la isla de Navidad está dominada por hileras de selva tropical. La isla tiene un clima tropical y experimenta tanto una estación húmeda (de diciembre a abril) como una estación seca (de mayo a noviembre). Los cangrejos rojos viven solos en madrigueras de tierra o en grietas profundas de las rocas. Los cangrejos permanecen a la sombra de su morada durante la mayor parte del año. En octubre o noviembre, cuando la estación húmeda está a punto de volver, los cangrejos comienzan su migración hacia la orilla. Este momento coincide con el ciclo lunar y las mareas. Este vídeo documenta la segunda etapa de la migración del cangrejo rojo, después de que los cangrejos se hayan apareado y antes de que los huevos eclosionen en el océano. Al comienzo de esta etapa, las hembras empollan sus huevos en madrigueras de tierra o de roca costera durante 12 o 13 días. Una hembra de cangrejo rojo puede poner hasta 100.000 huevos, que guarda en su saco abdominal. Con la llegada de la luna menguante, las hembras se dirigen al mar. En lo que parece una danza, las hembras se preparan en el borde del agua y liberan sus huevos.

La reproducción del cangrejo ermit…

La práctica de la pesca selectiva de cangrejos azules machos en Chesapeake -destinada a dar a las hembras la oportunidad de reproducirse- puede tener un coste oculto. Una bahía sin suficientes machos podría reducir el número de crías que producen las hembras, según un artículo publicado por ecologistas del Centro Smithsoniano de Investigación Medioambiental en el número de julio de la revista Marine Ecology Progress Series.

Un cangrejo azul hembra puede aparearse sólo durante un breve periodo de su vida, durante unos días después de mudar a la madurez. De este modo, los cangrejos azules macho disponen de un plazo muy breve para inyectarle el esperma que fecundará los millones de huevos que producirá en uno o dos años.

En una población sana, esto no suele ser un problema. Las probabilidades de que encuentre una pareja masculina con un suministro completo de esperma son buenas. Pero cuando los cangrejos macho disminuyen, los machos que quedan se aparean con más frecuencia, a menudo antes de tener la oportunidad de regenerar su suministro de esperma. Las hembras se ven obligadas a conformarse con menos.

El equipo de Ogburn calculó que los cangrejos necesitan una media de ocho espermatozoides por óvulo. Con esta proporción, una hembra media de Chesapeake tiene probablemente suficiente esperma para producir dos o tres crías, con un total de 6 a 9 millones de huevos. Otro misterio es saber cuántas hembras sobreviven lo suficiente para producir más de dos o tres crías. Si se trata de un pequeño porcentaje, las reducciones de esperma observadas por el equipo de Ogburn podrían tener sólo un efecto menor en la población. Por otro lado, «si las restricciones a la recolección de hembras consiguen protegerlas lo suficiente para que se reproduzcan en un segundo año, puede que no les quede suficiente esperma para seguir reproduciéndose», dijo Ogburn.    «Hasta que no sepamos cuántas hembras sobreviven para reproducirse en un segundo año, es difícil saber hasta qué punto son un problema estas reducciones de esperma».

¿a qué velocidad se reproducen los cangrejos?

Los cangrejos se reproducen poniendo huevos.    Cuando los cangrejos se reproducen adoptan la posición del doblador.    En esta posición, el cangrejo macho carga con la hembra.    El apareamiento entre ambos suele durar al menos cinco horas y media, pero los cangrejos mantienen esta posición hasta tres días después.    El cangrejo hembra almacena el esperma del macho en la parte inferior de su abdomen, donde lo utilizará para otros dos desoves.    Estos desoves se producen en los tres años de vida de la hembra.

Los cangrejos hembra migran entonces a aguas ligeramente más saladas después del apareamiento y adhieren entre 100.000 y 2.000.000 de huevos al esperma almacenado bajo el abdomen.    El periodo de incubación de los cangrejos dura unas dos semanas hasta que las larvas eclosionan y son liberadas en el océano para que se valgan por sí mismas.    Las larvas de cangrejo seguirán creciendo durante los siguientes 40 días hasta que alcancen el estado de cangrejo adulto.

Durante este tiempo de crecimiento, antes de llegar a la edad adulta las larvas de cangrejo pasan por varias etapas de muda.    En primer lugar, se transforman en lo que se conoce como etapa de megalaporo.    Este es el segundo estadio larvario y se caracteriza por un exoesqueleto más grande y grueso que el del primer estadio larvario.    En este punto, las megalopas suelen parecerse a un cruce entre un cangrejo y una langosta.    Los megalópodos pueden migrar a la costa, donde continuarán la siguiente fase de muda, tras la cual se clasifican como cangrejos inmaduros o «primeros cangrejos».    Esto ocurre unos dos meses después de la eclosión de las primeras larvas.    Estos «primeros cangrejos» o cangrejos inmaduros suelen mudar al menos 18 veces antes de alcanzar la edad adulta.

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