De que se alimentan los insectos

De que se alimentan los insectos

México

Una gran variedad de insectos y ácaros pueden atacar a las plantas ornamentales. Otros insectos observados pueden ser depredadores o parásitos de estas plagas. Uno de los depredadores más notables, el escarabajo dama, puede llamar la atención agregándose alrededor de las casas en otoño, buscando sitios favorables para pasar el invierno. Otros pueden limitarse a recolectar néctar o polen o a hurgar en las plantas muertas o moribundas. Puede obtener ayuda para la identificación del agente de extensión de su condado, del entomólogo de extensión o de otra fuente. Algunas plagas comunes atacan a muchos tipos diferentes de plantas y le resultarán familiares.

Los insectos plaga ornamentales pueden dividirse en dos grupos según su forma de alimentación: (1) tipos chupadores (escamas, pulgones, cochinillas, moscas blancas, chinches, trips y ácaros); y (2) tipos masticadores (saltamontes, escarabajos, moscas de la sierra y orugas).

Las plagas con partes bucales chupadoras causan tipos de daños similares. Con sus piezas bucales, las plagas perforan o raspan el tejido para poder chupar los jugos de las plantas. El follaje dañado suele estar moteado, pero otros síntomas pueden ser el marchitamiento, las puntas de las hojas chamuscadas o el fruncimiento y el rizado. Cuando el moho de hollín aparece en las plantas, casi siempre está asociado a la «melaza» que excretan ciertos tipos de insectos chupadores.

Australia

Con el fin de proteger el medio ambiente y los recursos, así como la seguridad alimentaria y de los piensos ante el crecimiento de la población mundial, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha pedido que se incremente el uso de insectos para la producción de piensos[4].

Las moscas soldado negro, las larvas de la mosca doméstica común y los gusanos de la harina son algunos de los insectos más comunes en la producción de piensos. Las moscas soldado negro y las moscas domésticas comunes suelen residir en las pilas de estiércol y en los residuos orgánicos. La cría de estos insectos podría promover una mejor gestión del estiércol y de los residuos orgánicos, a la vez que proporcionaría un nutritivo ingrediente para la alimentación de los animales domésticos y del ganado[5].

Además de la composición nutricional y la digestibilidad, los insectos también se seleccionan por su facilidad de cría por parte del productor. En un estudio se compararon especies de insectos en cuanto a su idoneidad como material alimenticio, investigando su tiempo de desarrollo, su tasa de supervivencia, su eficiencia para convertir el alimento base en biomasa de insectos (FCR), su tasa de conversión de materia seca (ECI) y su eficiencia de nitrógeno (N-ECI)[6] En la tabla, los valores indican la media ± una desviación estándar, y los superíndices indican diferencias significativas.

Escribir sobre los insectos

En un informe de la FAO titulado «Insectos comestibles: Perspectivas futuras para la seguridad alimentaria y de los piensos», se explora el potencial del uso de insectos como fuente de proteínas y otros nutrientes en los piensos para aves de corral y peces de piscifactoría.

En 2011, la producción mundial combinada de piensos se estimó en 870 millones de toneladas, y los ingresos de la fabricación mundial de piensos comerciales generaron aproximadamente 350 000 millones de dólares EE.UU. en todo el mundo, según un nuevo informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) elaborado por Arnold van Huis, Joost Van Itterbeeck, Harmke Klunder, Esther Mertens, Afton Halloran, Giulia Muir y Paul Vantomme, de la Universidad de Investigación de Wageningen (Países Bajos).

La FAO calcula que la producción tendrá que aumentar un 70% para poder alimentar al mundo en 2050, y se espera que la producción de carne (de ave, cerdo y vacuno) se duplique (IFIF, 2012). A pesar de ello, poco se ha dicho sobre las oportunidades que ofrecen los insectos como fuentes de alimentación (Cuadro 1). En la actualidad, los ingredientes de los piensos para animales y peces incluyen harina de pescado, aceite de pescado, soja y varios otros granos.Una de las principales limitaciones para un mayor desarrollo son los costes prohibitivos de los piensos, incluyendo la harina de carne, la harina de pescado y la harina de soja, que representan entre el 60% y el 70% de los costes de producción. Otro problema es la eliminación del estiércol, que se está convirtiendo en un grave problema medioambiental; no es raro que se acumulen grandes cantidades de estiércol en lotes al aire libre, plagados de moscas.

Japón

Lamentablemente, un establecimiento de Washington D. C. conocido como The Insect Club ya no existe. Fue un popular restaurante y bar a principios de los años 90 que servía artículos que incluían grillos y gusanos de la harina combinados y servidos en manjares.

Los manuales de supervivencia militar indican claramente que los insectos deben comerse como una alternativa perfecta cuando no se dispone de otras fuentes de alimento. El éxito de esta sugerencia fue ampliamente difundido en 1996, cuando el teniente Scott O’Grady perdió su avión a manos de las fuerzas enemigas en Bosnia, y luego sobrevivió en los bosques comiendo hormigas.

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