De que se alimentan los monos

De que se alimentan los monos

¿los monos comen plátanos?

Gracias a gente como Jorge el Curioso, todos somos propensos a creer que la comida favorita de los monos en todo el mundo es el plátano. Incluso Ben & Jerry’s inventó el nombre de «Chunky Monkey» para su sabor a plátano con nueces porque asumió que los monos eran fans de esta fruta, ¿verdad? Pero eso nos lleva a preguntarnos: ¿Los monos comen plátanos? ¿O se trata de una mentira que todos creemos que es un hecho?

Resulta que los monos no comen plátanos, al menos tal y como los conocemos. Según la Dra. Katharine Milton, profesora de antropología física de la Universidad de Berkeley que lleva décadas estudiando cómo comen los primates, es una «invención total».  En realidad, el plátano comestible que a todos nos gusta mezclar con la mantequilla de cacahuete es una planta doméstica cultivada que los monos nunca encontrarían en la naturaleza, a no ser que estuvieran cerca de viviendas humanas donde se hubieran plantado plátanos.

Al parecer, los plátanos son una golosina muy codiciada por nuestros amigos los monos, similar a los niños que anhelan un trozo de pastel de chocolate (también conocido como mi hermana). Los monos comen frutas parecidas a los plátanos que conocemos y amamos, pero son muy diferentes a las que se consumen en las tiendas. Los plátanos silvestres contienen muchas semillas duras y poca fruta que se pueda comer realmente.

Mandril

«Toda la conexión entre el mono salvaje y el plátano es, de hecho, una invención total», dijo Katharine Milton, que ha estudiado la dieta de los primates durante décadas, a Tech Insider. «El plátano comestible es una planta y una fruta cultivada y domesticada. Los monos salvajes nunca se encuentran con plátanos, a menos que estén cerca de una zona habitada donde se hayan plantado plátanos». Los monos comen frutas, pero no se encuentran con plátanos como los que podemos encontrar en la tienda de comestibles en el bosque. También comen hojas, flores, frutos secos e insectos en la naturaleza. Un zoológico de Inglaterra incluso decidió dejar de alimentar a sus monos con plátanos, porque son demasiado azucarados: «En comparación con los alimentos que comerían en la naturaleza, los plátanos son mucho más densos en energía -tienen muchas calorías- y contienen mucho más azúcar que es malo para sus dientes y puede provocar

A los monos les gustan los plátanos. Un estudio de 1936 llegó a ofrecer a los monos frutas, verduras, frutos secos y pan para ver qué preferían comer. Los plátanos se situaron justo detrás de las uvas; los frutos secos y el pan quedaron en último lugar. «Por supuesto, los monos y los simios no son estúpidos y disfrutan comiéndolos una vez que están expuestos a ellos», afirma Milton.

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Hace tan sólo 30 años, las copas de los árboles tropicales se consideraban un lugar fácil para que simios, monos y prosimios encontraran comida. Al parecer, lo único que tenían que hacer nuestros parientes primates para conseguir alimentos en forma de hojas, flores, frutos y otros componentes de árboles y lianas era extender un brazo. Desde entonces, los esfuerzos por comprender la realidad de la vida de los habitantes de los árboles han contribuido a derribar esa idea errónea.

Mis propios estudios de campo han aportado pruebas considerables de que obtener una nutrición adecuada en las copas de los árboles -donde evolucionaron los primates- es, de hecho, bastante difícil. Esta investigación, combinada con trabajos complementarios de otros, ha llevado a otra conclusión: las estrategias que los primeros primates adoptaron para hacer frente a los retos dietéticos del entorno arbóreo influyeron profundamente en la trayectoria evolutiva del orden de los primates, en particular de los antropoides (monos, simios y humanos).

Las investigaciones posteriores indican también que los alimentos que consumen los humanos en la actualidad, especialmente los que se consumen en las naciones industrialmente avanzadas, se parecen poco a las dietas basadas en plantas que los antropoides han favorecido desde su aparición. Estos hallazgos apoyan la sospecha de que muchos problemas de salud comunes en las naciones tecnológicamente avanzadas pueden ser el resultado, al menos en parte, de un desajuste entre las dietas que ahora comemos y aquellas a las que nuestros cuerpos se adaptaron durante millones de años. En general, yo diría que las pruebas reunidas arrojan justificadamente la historia evolutiva de los primates en términos principalmente dietéticos.

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Los hábitos alimenticios de los monos son muy interesantes. Lo que consumen depende de la especie. Sin embargo, hay muchos elementos comunes que todos parecen seguir. Estos patrones de comportamiento son el resultado de sus necesidades físicas, sus capacidades mentales y el hábitat en el que viven.

Para la mayoría de los monos, la fruta es el principal alimento que consumen. Hay cientos de tipos de fruta en los bosques donde viven. Sin embargo, estas frutas son estacionales, por lo que se desplazan por su hábitat para encontrarlas. Son capaces de calcular lo que estará disponible en determinadas épocas del año.

A menudo también esparcen semillas de los frutos mientras se desplazan. Esta es una de las razones por las que el mono es tan importante para el hábitat. La propagación de las semillas ayuda a garantizar el crecimiento de la vegetación en el futuro. Las plantas y las hojas también están por todas partes. Las comerán cuando no puedan encontrar frutos.

Las ramitas y la corteza seca también pueden formar parte de su dieta. Sin embargo, la mayoría de las especies de monos esperan hasta la estación seca, cuando sus otras fuentes de alimento han desaparecido. Entonces comerán lo que tengan que comer para sobrevivir. Muchos árboles tienen savia y eso también será algo que puedan consumir. Cuando se aventuran a salir, pueden encontrar flores que también les gustaría consumir.

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