Donde vive la estrella de mar

Donde vive la estrella de mar

Duración de las estrellas de mar

Las estrellas de mar son bellos animales marinos que se encuentran en una gran variedad de colores, formas y tamaños. Todas las estrellas de mar se parecen a las estrellas y, aunque las más comunes sólo tienen cinco brazos, algunas pueden llegar a tener hasta 40. Estas increíbles criaturas marinas -que forman parte de un grupo de animales conocidos como equinodermos- se desplazan con sus pies tubulares. Pueden regenerar las extremidades perdidas y tragar grandes presas con sus inusuales estómagos.

Muchos equinodermos presentan simetría radial, es decir, las partes de su cuerpo están dispuestas alrededor de un eje central. Muchas estrellas de mar tienen una simetría radial de cinco puntos porque su cuerpo tiene cinco secciones. Esto significa que no tienen una mitad izquierda y otra derecha evidentes, sino un lado superior y otro inferior. Los equinodermos también suelen tener espinas, que son menos pronunciadas en las estrellas de mar que en otros organismos como los erizos de mar.

Hay unas 2.000 especies de estrellas de mar.  Algunas viven en la zona intermareal, mientras que otras viven en las aguas profundas del océano. Aunque muchas especies viven en zonas tropicales, las estrellas de mar también pueden encontrarse en zonas frías, incluso en las regiones polares.

Valvatacea

Las estrellas de mar pertenecen a un gran grupo de animales marinos llamados equinodermos. Se encuentran en todos los océanos del mundo. Las mayores poblaciones de estrellas de mar viven en los océanos Índico y Pacífico. Las estrellas de mar (también conocidas como estrellas de mar) suelen encontrarse en aguas poco profundas. Hay más de 2.000 especies de estrellas de mar y ninguna puede sobrevivir en el agua dulce.

Su forma de estrella es la razón por la que reciben el nombre de estrellas de mar. La mayoría de las especies tienen cinco brazos, pero hay estrellas de mar con diez, veinte o incluso cuarenta brazos. La estrella de mar con cuarenta brazos se llama «estrella de sol».

Otra característica impresionante de las estrellas de mar es su capacidad para regenerar diferentes partes (perdidas) de su cuerpo. Si un depredador se come parte de la estrella de mar, la parte restante (un brazo, por ejemplo) desarrollará los brazos que le faltan y recuperará su aspecto anterior al cabo de un tiempo. Este proceso no siempre es rápido y puede durar hasta un año.

La estrella de mar es un carnívoro al que le gusta comer almejas, conchas y mejillones. Tiene dos estómagos, uno de los cuales puede ser empujado fuera del cuerpo durante la alimentación. Esta táctica les permite comer presas grandes (que no pueden tragarse con su pequeña boca).

Ojos de estrella de mar

La estrella de mar corona de espinas es una estrella de mar que recibe su nombre por las espinas que cubren su cuerpo y sus brazos. Estas espinas son algo flexibles en vida y se utilizan para la locomoción y para defenderse de posibles depredadores. Esta especie es un conocido depredador de corales, y se sabe que brotes de decenas de miles de individuos han causado graves daños a los arrecifes de coral en algunas zonas.

La estrella de mar corona de espinas es una estrella de mar que recibe su nombre por las espinas que cubren su cuerpo y sus brazos. Estas espinas son algo flexibles en vida y se utilizan para la locomoción y para defenderse de posibles depredadores. Esta especie es un conocido depredador de corales, y se sabe que brotes de decenas de miles de individuos han causado graves daños a los arrecifes de coral en algunas zonas.

Históricamente, los pescadores y los conservacionistas que temían que la estrella de mar dañara permanentemente los arrecifes locales han colaborado para intentar controlar el tamaño de la población de este depredador.  En algunos lugares, los individuos fueron cortados por la mitad o en trozos más pequeños.  Por desgracia, este proceso puede haber sido contraproducente, ya que las estrellas de mar pueden regenerar brazos y, en casos extremos, pueden regenerarse a partir de sólo la mitad de un animal.  Los esfuerzos actuales para controlar la estrella de mar incluyen la eliminación completa del arrecife o el envenenamiento con sustancias que matan a la estrella de mar pero no a otras especies del arrecife (especialmente los corales).

Choriaster

Coloque una estrella de mar viva sobre una superficie húmeda, se adherirá rápidamente a ella utilizando sus fuertes ventosas. Intente retirarla, no será fácil. Puede incluso romper mejillones con estas fuertes succiones. Las estrellas de mar utilizan el agua del mar para dirigir sus pies. Un punto liso en la parte superior de la estrella de mar sirve para filtrar el agua. Su ano también está en la parte superior, precisamente en el centro. Su boca está exactamente al revés, en la parte inferior del cuerpo..

La estrella de mar común es la especie más frecuente en el Mar del Norte, las aguas del delta y el Mar de Wadden. Suelen encontrarse en los bancos de mejillones y en los charcos de los espigones y diques marinos, donde se agrupan los mejillones. Viven entre la zona intermareal y los 650 metros de profundidad.

A las estrellas de mar les encanta comer mejillones, pero estos crustáceos son conocidos por cerrar muy bien su concha. Incluso para los humanos, los mejillones vivos frescos son difíciles de abrir. Sin embargo, las estrellas de mar pueden abrir un mejillón colocando dos de sus brazos en una válvula y el otro en la otra. El mejillón cerrará sus válvulas con su fuerte aductor, pero la estrella de mar tiene paciencia. Además de que el mejillón gasta energía manteniendo el aductor cerrado, ha cerrado su fuente de oxígeno, ya que no fluye el agua. Cuando el mejillón empieza a cansarse, la estrella de mar comienza a tirar. Después de «luchar» durante varias horas, las mitades de la concha comienzan a separarse. La estrella de mar invertirá su estómago en la concha y digerirá el mejillón dentro de su propio hogar.

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