Eslabones de la cadena alimenticia

Eslabones de la cadena alimenticia

cadena alimentaria de los animales

Una cadena alimentaria muestra cómo cada ser vivo obtiene su alimento. Algunos animales se alimentan de plantas y otros de otros animales. Por ejemplo, una cadena alimentaria sencilla une los árboles y arbustos, las jirafas (que se comen los árboles y arbustos) y los leones (que se comen a las jirafas). Cada eslabón de esta cadena es el alimento del siguiente. Una cadena alimentaria siempre comienza con la vida vegetal y termina con un animal.

¿Sabes por qué hay más herbívoros que carnívoros? En una cadena alimentaria, la energía pasa de un eslabón a otro. Cuando un herbívoro come, sólo una parte de la energía (que obtiene del alimento vegetal) se convierte en nueva masa corporal; el resto de la energía se pierde como residuo o es utilizada por el herbívoro para llevar a cabo sus procesos vitales (por ejemplo, el movimiento, la digestión, la reproducción). Por lo tanto, cuando el herbívoro es comido por un carnívoro, sólo pasa una pequeña cantidad de la energía total (que ha recibido) al carnívoro. De la energía transferida del herbívoro al carnívoro, una parte será «desperdiciada» o «utilizada» por el carnívoro. Debido a la gran cantidad de energía que se pierde en cada eslabón, la cantidad de energía que se transfiere es cada vez menor… La pirámide de energía anterior muestra muchos arbustos y hierba que proporcionan alimento y energía a las cebras. Obsérvese que, a medida que se asciende, hay menos cebras que arbustos y hierba e incluso menos leones que cebras… a medida que se avanza en la cadena alimentaria, hay cada vez menos consumidores. En otras palabras, se necesita una gran masa de seres vivos en la base para mantener a unos pocos en la cima … se necesitan muchos herbívoros para mantener a unos pocos carnívoros.

cadena alimentaria en el ecosistema

Una cadena alimentaria es una red lineal de eslabones en una red alimentaria que comienza con los organismos productores (como la hierba o los árboles, que utilizan la radiación del Sol para fabricar su alimento) y termina con una especie de depredador máximo (como los osos pardos o las orcas), los detritívoros (como las lombrices de tierra o las cochinillas) o las especies descomponedoras (como los hongos o las bacterias). Una cadena alimentaria también muestra cómo los organismos están relacionados entre sí por los alimentos que consumen. Cada nivel de una cadena alimentaria representa un nivel trófico diferente. Una cadena alimentaria se diferencia de una red alimentaria porque la compleja red de relaciones de alimentación de los distintos animales está agregada y la cadena sólo sigue un camino directo y lineal de un animal a la vez. Las interconexiones naturales entre las cadenas alimentarias la convierten en una red alimentaria.

Una métrica común utilizada para cuantificar la estructura trófica de la red alimentaria es la longitud de la cadena alimentaria. En su forma más simple, la longitud de una cadena es el número de eslabones entre un consumidor trófico y la base de la red. La longitud media de la cadena de toda la red es la media aritmética de las longitudes de todas las cadenas de la red alimentaria[1][2] La cadena alimentaria es un diagrama de fuentes de energía. La cadena alimentaria comienza con un productor, que es comido por un consumidor primario. El consumidor primario puede ser consumido por un consumidor secundario, que a su vez puede ser consumido por un consumidor terciario. Por ejemplo, una cadena alimentaria puede comenzar con una planta verde como productora, que es devorada por un caracol, el consumidor primario. A continuación, el caracol puede ser la presa de un consumidor secundario, como una rana, que a su vez puede ser devorada por un consumidor terciario, como una serpiente.

importancia de la cadena alimentaria

Una cadena alimentaria muestra cómo cada ser vivo obtiene su alimento. Algunos animales se alimentan de plantas y otros de otros animales. Por ejemplo, una cadena alimentaria sencilla relaciona los árboles y arbustos, las jirafas (que comen árboles y arbustos) y los leones (que se comen a las jirafas). Cada eslabón de esta cadena es el alimento del siguiente. Todas las cadenas alimentarias comienzan con la energía del sol. Esta energía es captada por las plantas. Por lo tanto, la parte viva de una cadena alimentaria siempre comienza con la vida vegetal y termina con un animal.

Las plantas se llaman productoras porque son capaces de utilizar la energía luminosa del sol para producir alimentos (azúcar) a partir del dióxido de carbono y el agua. Los animales no pueden fabricar su propio alimento, por lo que deben comer plantas y/o otros animales. Se llaman consumidores. Hay tres grupos de consumidores. Los animales que sólo comen plantas se llaman herbívoros (o consumidores primarios). Los animales que comen otros animales se llaman carnívoros. Los carnívoros que comen herbívoros se denominan consumidores secundarios, y los carnívoros que comen otros carnívoros se denominan consumidores terciarios. Los animales y las personas que comen tanto animales como plantas se llaman omnívoros. Luego están los descomponedores (bacterias, hongos e incluso algunos gusanos), que se alimentan de materia en descomposición. Estos descomponedores aceleran el proceso de descomposición que libera sales minerales que vuelven a la cadena alimentaria para que las plantas las absorban como nutrientes.

ejemplo de cadena alimentaria

En ecología, una red alimentaria describe las conexiones de alimentación entre los organismos de una comunidad biótica. Tanto la energía como los nutrientes fluyen a través de una red alimentaria, moviéndose a través de los organismos a medida que son consumidos por un organismo por encima de ellos en la red alimentaria. Un único camino de energía a través de una red alimentaria se denomina cadena alimentaria.

Cada organismo de una red alimentaria puede clasificarse por niveles tróficos según su posición en la red. Dependiendo de la ubicación de un organismo en una red alimentaria, puede agruparse en más de una de estas categorías. La energía y los nutrientes ascienden por los niveles tróficos en el siguiente orden:

Tanto en las redes alimentarias como en las cadenas alimentarias, las flechas apuntan desde un organismo que se consume hasta el organismo que lo consume. En muchos ecosistemas, la parte inferior de la cadena alimentaria está formada por organismos fotosintéticos, como las plantas o el fitoplancton, conocidos como productores primarios. Los organismos que consumen los productores primarios son herbívoros: los consumidores primarios. Los consumidores secundarios suelen ser carnívoros que se comen a los consumidores primarios, mientras que los consumidores terciarios son carnívoros que se comen a otros carnívoros. Los consumidores superiores se alimentan de los siguientes niveles tróficos inferiores, y así sucesivamente, hasta llegar a los organismos de la parte superior de la cadena alimentaria, que se denominan consumidores del ápice. Algunas líneas dentro de una red alimentaria pueden apuntar a más de un organismo; esos organismos pueden ocupar diferentes niveles tróficos dependiendo de su posición en cada cadena alimentaria dentro de la red.

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