Peces de las profundidades abisales

Peces de las profundidades abisales

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Biólogos marinos de Estados Unidos y el Reino Unido han registrado más de 100 anguilas cortadas de aguas profundas, identificadas como Ilyophis arx, en un paquete de cebo de 1 kg desplegado en una cima de monte submarino abisal en el suroeste de la zona Clarion-Clipperton en el Océano Pacífico central. Se trata del mayor número de peces por kg de cebo jamás registrado por debajo de los 1.000 m (3.281 pies), incluidas las observaciones de grandes caídas orgánicas como los cadáveres de cetáceos y tiburones. También es el número más alto que se ha registrado en carroñas de cualquier tipo o tamaño a profundidades abisales.

Anguilas Ilyophis arx se arremolinan alrededor de un pequeño paquete de cebo desplegado en la cima de un monte submarino abisal sin nombre en el suroeste de la zona Clarion-Clipperton en el Océano Pacífico central. Crédito de la imagen: Deep Sea Fish Ecology Lab, University of Hawaii.

Las cámaras con cebo constituyen un método alternativo eficaz y discreto para observar un gran número de peces abisales, carroñeros y depredadores, ya que imitan las caídas naturales de alimento donde estos animales se congregan de forma natural y que forman parte habitual de su dieta.

Adaptaciones de los animales de la zona abisal

Una captura de anguilas del viaje al abismo del RV Investigator. En las profundidades del mar predominan las anguilas de cesto o de garganta cortada (Synaphobranchidae) que pueden prosperar en aguas frígidas hasta más de 5000 metros. Del viaje podrían surgir al menos dos nuevas especies de anguilas de aguas profundas. Imagen: Asher Flatt/Marine National Facility

El ictiólogo del CSIRO John Pogonoski con una anguila sin nombre capturada en el viaje al abismo oriental. Para John, descubrir los secretos de las anguilas es un reto continuo. Imagen: Asher Flatt/Marine National Facility

Los peces se recogieron el año pasado durante el viaje Sampling the Abyss en el buque de investigación Investigator del CSIRO y proceden del océano profundo, a profundidades de hasta 4.800 metros. El Centro de Biodiversidad Marina ayudó a financiar el viaje, y todos los momentos destacados del día se recogen en nuestra página web en «Blogging the abyss».

«El abismo es el hábitat más grande y profundo del planeta, ya que cubre la mitad de los océanos del mundo y un tercio del territorio de Australia, pero sigue siendo el entorno más inexplorado de la Tierra», afirma Graham. «El estudio recogió algunas especies muy raras e inusuales, y representa una de las colecciones más profundas de peces de las aguas australianas».

Especies de peces de aguas profundas

La zona abisal o abisopelágica es una capa de la zona pelágica del océano. «Abismo» deriva de la palabra griega ἄβυσσος, que significa sin fondo[1] A profundidades de entre 3.000 y 6.000 metros,[2] esta zona permanece en una oscuridad perpetua[3][4] y cubre el 83% del área total del océano y el 60% de la superficie de la Tierra. [5] La zona abisal tiene temperaturas de entre 2 y 3 °C en la mayor parte de su masa[3]. Debido a la ausencia de luz, no hay plantas que produzcan oxígeno, que proviene principalmente del hielo derretido hace tiempo de las regiones polares. El agua a lo largo del fondo marino de esta zona está realmente desprovista de oxígeno, lo que supone una trampa mortal para los organismos que no pueden volver rápidamente al agua enriquecida en oxígeno de arriba. Esta región también contiene una concentración mucho mayor de sales nutritivas, como el nitrógeno, el fósforo y el sílice, debido a la gran cantidad de materia orgánica muerta que desciende desde las zonas oceánicas superiores y se descompone[3] La presión del agua puede alcanzar hasta 76 megapascales.

Lista de peces de aguas profundas

Revisando: Leitner, A. B., Durden, J. M., Smith, C. R., Klingberg, E. D. & Drazen, J. C. Enjambres de anguilas sinafines en montes submarinos abisales: La mayor agregación de peces jamás observada en las profundidades abisales. Deep. Res. Part I Oceanogr. Res. Pap. 103423 (2020). doi:10.1016/j.dsr.2020.103423

Cuando piensa en todos los biomas de la Tierra, ¿en qué piensa: selva tropical, desiertos, praderas, tundra? ¿Le sorprendería saber que todos estos hábitats terrestres combinados representan en realidad menos del 30% de la superficie de la Tierra? De hecho, el mayor hábitat de la Tierra es el mar profundo, que se encuentra a profundidades inferiores a los 200 metros, donde la luz no penetra. Para hacerse una mejor idea de la extensión de las profundidades marinas, consulte esta infografía interactiva. Las profundidades marinas están formadas principalmente por las zonas planas del fondo marino entre los continentes, denominadas llanuras abisales. Este extenso paisaje marino está salpicado de montes submarinos, o montañas subacuáticas formadas por la actividad volcánica, que suelen extenderse entre 100 y 1000 km por encima del fondo marino.

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