Regiones polares flora y fauna

Regiones polares flora y fauna

la flora de las regiones polares

Las regiones polares son desiertos de hielo y nieve, barridos por potentes vientos. Están entre los lugares más inhóspitos de la Tierra. En el extremo norte de nuestro planeta se encuentra el Ártico, formado por un 30% de tierra y un 70% de océano. En verano, el suelo está cubierto por la vegetación de tundra típica del Ártico. Alrededor del Polo Sur de la Tierra se encuentra la Antártida, un continente montañoso cubierto por una gruesa capa de hielo y rodeado por el Océano Austral. Con una temperatura media inferior a -57°C en su centro, este continente, muy seco y ventoso, es el lugar más frío del mundo. Las aguas heladas de los océanos polares están cubiertas por una capa de hielo flotante, llamada pack ice. Tanto si viven en los océanos como en la tierra, los animales de las regiones polares se han adaptado perfectamente a las condiciones extremas de su entorno.

Los océanos polares están repletos de vida. En primavera y verano, el hielo compacto se derrite parcialmente. La luz del sol penetra en el agua y favorece el crecimiento de las algas. Esta repentina abundancia de alimento atrae al plancton, que a su vez atrae a animales más grandes, como peces y ballenas. En invierno, el frío se intensifica y las capas de hielo flotante vuelven a fusionarse para formar hielo compacto. Muchos animales marinos migran entonces a aguas más cálidas en busca de alimento.

oso polar

Cuando pensamos en la palabra «plantas», solemos imaginarnos árboles, arbustos, hierbas y helechos, las llamadas «plantas vasculares» por su completo sistema de hojas, tallos y raíces. Sin embargo, el reino vegetal también incluye musgos, hepáticas y hornabeques, plantas más simples que carecen de estas estructuras de transporte de agua.

Una característica que define a las plantas es su capacidad de producir energía mediante la fotosíntesis. Mediante este proceso, las plantas captan la energía del sol y la utilizan para alimentar reacciones químicas que convierten el dióxido de carbono y el agua en oxígeno y en carbohidratos que contienen energía (sacarosa, glucosa o almidón).

Las plantas pueden reproducirse sexualmente mediante la floración y la producción de semillas, o mediante la producción de esporas. También se reproducen asexualmente mediante la formación de yemas, bulbos y otros tipos de reproducción vegetativa.

Aunque la mayoría de las algas y los hongos ya no se clasifican dentro del reino vegetal, a menudo se siguen incluyendo en los debates sobre la vida de las plantas. Las algas incluyen organismos fotosintéticos microscópicos, unicelulares y multicelulares, como las algas marinas y las algas verdes, rojas y marrones. Carecen de las estructuras que caracterizan a las plantas vasculares y no vasculares y se clasifican en el reino Protista.

adaptación de los animales en la región polar

La ecología polar es la relación entre plantas y animales en un entorno polar. Los entornos polares se encuentran en las regiones ártica y antártica. Las regiones árticas están en el hemisferio norte, y contiene tierra y las islas que la rodean. La Antártida está en el Hemisferio Sur y también contiene la masa de tierra, las islas que la rodean y el océano. Las regiones polares también contienen la zona subantártica y subártica que separa las regiones polares de las regiones templadas. La Antártida y el Ártico se encuentran en los círculos polares. Los círculos polares no son visibles en la tierra, pero en los mapas aparecen las zonas que reciben menos luz solar debido a la menor radiación. Estas zonas reciben luz solar (sol de medianoche) o sombra (noche polar) las 24 horas del día debido a la inclinación de la Tierra. Las plantas y los animales de las regiones polares son capaces de soportar la vida en condiciones climáticas adversas, pero se enfrentan a amenazas medioambientales que limitan su supervivencia.

Los climas polares son fríos, ventosos y secos. Debido a la falta de precipitaciones y a las bajas temperaturas, el Ártico y la Antártida se consideran los mayores desiertos del mundo o desiertos polares[1][2] Gran parte de la radiación del sol que se recibe se refleja en la nieve haciendo que las regiones polares sean frías[3]. Las regiones polares reflejan entre el 89 y el 90% de la radiación solar que recibe la Tierra[4] Y como la Antártida está más cerca del sol en el perihelio, recibe un 7% más de radiación que el Ártico[5] Además, en la región polar, la atmósfera es delgada. Por ello, la radiación UV que llega a la atmósfera puede provocar un rápido bronceado y ceguera por la nieve.

eriophorum

Un típico césped de musgo de la Zona Antártica Especialmente Protegida, cerca de la estación Casey. La mayor parte del musgo mostrado aquí es el endémico Schistidium antarctici (de color verde oliva), que es la especie de musgo dominante en la zona. Foto: Sharon Robinson

La Antártida Marítima suele recibir más precipitaciones (que pueden caer en forma de lluvia en verano) y tiene temperaturas más suaves. Este clima es más favorable para la vida vegetal terrestre y los animales microscópicos.

El monte Melbourne alberga la única presencia conocida del musgo Campylopus pyriformis (una especie europea y del sur de África). La isla Decepción alberga pequeñas colonias de una serie de musgos que no se encuentran en ningún otro lugar de la región antártica.

El desierto polar es un buen indicador del cambio climático. El equilibrio hielo/deshielo controla muchos aspectos del medio ambiente, por lo que pequeños cambios en el clima pueden tener grandes efectos. Los sistemas desérticos en general son también muy sensibles a los cambios climáticos.

En la Antártida, se cree que el CO2, la temperatura y los niveles de UV aumentarán como consecuencia del cambio climático. También habrá un cambio en la disponibilidad de agua. Un clima más cálido creará más agua de deshielo, y también aumentará la cantidad de hábitat disponible para las plantas, especialmente en las zonas costeras y en la Península Antártica. Así, podrán establecerse nuevas plantas, ya sea de forma natural o por introducción accidental del ser humano.

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