Como era la sociedad en la edad media

Como era la sociedad en la edad media

Características de la edad media

La sociedad medieval era, sin duda, profundamente patriarcal, y las mujeres estaban gravemente oprimidas. Sin embargo, esto no significa que las mujeres fueran víctimas pasivas. Hay muchos ejemplos de mujeres extraordinarias que alcanzaron gran notoriedad: Leonor de Aquitania, Juana de Arco, Catalina de Siena, por nombrar algunas.

Por ejemplo, las campesinas desempeñaban un papel fundamental en sus pequeñas explotaciones; las mujeres solteras de las ciudades eran muy activas económicamente; las mujeres comerciantes a veces dirigían negocios con mucho éxito. Y las mujeres se mantenían unidas. Encontramos casos de mujeres que se ayudan mutuamente en caso de enfermedad; hermanas, madres e hijas que se apoyan mutuamente; y mujeres que se acompañan en viajes difíciles.

Pruebas como el pequeño tamaño de muchos marcos de puertas medievales han llevado a muchos a creer que la gente era significativamente más baja en la Edad Media. En realidad, los análisis arqueológicos muestran que la estatura media ha cambiado poco en los últimos 1.000 años. Desde el siglo X hasta el siglo XIX, la estatura media no varió más que unos pocos centímetros, de unos 158 cm para las mujeres y 170 cm para los hombres.

Guillermo el conquistador

La Edad Media o período medieval es un tramo de la historia europea que duró desde el siglo V hasta el siglo XV. Comenzó con el colapso del Imperio Romano de Occidente y fue seguido por el Renacimiento y la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el período intermedio de la división tradicional de la historia occidental en períodos clásico, medieval y moderno. El periodo se subdivide en Alta Edad Media, Alta Edad Media y Baja Edad Media.

Durante la Alta Edad Media, que comenzó después del año 1000 d.C., la población de Europa aumentó en gran medida, ya que las innovaciones tecnológicas y agrícolas permitieron el florecimiento del comercio y el aumento del rendimiento de las cosechas. El señorialismo -la organización de los campesinos en aldeas que debían rentas y servicios laborales a los nobles- y el feudalismo -la estructura política por la que los caballeros y los nobles de menor categoría debían prestar servicio militar a sus señores, a cambio del derecho a las rentas de las tierras y los señoríos- eran dos de las formas de organización de la sociedad en la Alta Edad Media. Las Cruzadas, predicadas por primera vez en 1095, fueron intentos militares, por parte de los cristianos de Europa occidental, de recuperar el control de la Tierra Santa de Oriente Medio de manos de los musulmanes. Los reyes se convirtieron en jefes de estados nacionales centralizados, lo que redujo la delincuencia y la violencia, pero hizo más lejano el ideal de una cristiandad unificada. La vida intelectual estuvo marcada por la escolástica, una filosofía que hacía hincapié en unir la fe con la razón, y por la fundación de universidades. La filosofía de Tomás de Aquino, las pinturas de Giotto, la poesía de Dante y Chaucer, los viajes de Marco Polo y la arquitectura de catedrales góticas como la de Chartres son algunos de los logros más destacados de este periodo.

Cronología de la edad media

La Cruz de Matilde, una crux gemmata realizada para Matilde, abadesa de Essen (973-1011), que aparece arrodillada ante la Virgen y el Niño en la placa esmaltada. La figura de Cristo es ligeramente posterior. Probablemente fabricada en Colonia o Essen, la cruz demuestra varias técnicas medievales: escultura figurativa fundida, filigrana, esmaltado, pulido y engaste de gemas, y la reutilización de camafeos clásicos y gemas grabadas.

En la historia de Europa, la Edad Media o periodo medieval duró aproximadamente desde el siglo V hasta finales del XV, de forma similar al periodo postclásico de la historia mundial. Comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente y dio paso al Renacimiento y a la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el periodo medio de las tres divisiones tradicionales de la historia occidental: la antigüedad clásica, el periodo medieval y el periodo moderno. El periodo medieval se subdivide a su vez en Alta y Baja Edad Media.

La Baja Edad Media estuvo marcada por dificultades y calamidades, como el hambre, la peste y la guerra, que disminuyeron considerablemente la población de Europa; entre 1347 y 1350, la peste negra mató a un tercio de los europeos. Las controversias, las herejías y el Cisma de Occidente en el seno de la Iglesia Católica fueron paralelos a los conflictos interestatales, las luchas civiles y las revueltas campesinas que se produjeron en los reinos. Los desarrollos culturales y tecnológicos transformaron la sociedad europea, poniendo fin a la Baja Edad Media e iniciando el período moderno.

Tomás de aquino

Aunque algunos escritores medievales describieron su sociedad como dividida en «tres órdenes» -los que rezaban, los que luchaban y los que trabajaban-, esta imagen se volvió cada vez más inexacta a partir de 1100.

La población de Europa aumentó enormemente durante los siglos XII y XIII, y las ciudades y pueblos se hicieron mucho más grandes. París se multiplicó por diez (y Londres casi tanto) en este periodo. En las ciudades, la gente tenía todo tipo de trabajos: comerciantes, vendedores, carpinteros, carniceros, tejedores, vendedores de alimentos, arquitectos, pintores, malabaristas…

Y en el campo, no se trataba en absoluto de que todo el mundo fuera un «siervo» empobrecido (es decir, «no libre» y atado a la tierra). Muchos campesinos eran hombres -y mujeres- libres y poseían sus propias tierras, mientras que otros, hasta cierto punto «no libres», compraban y vendían tierras y bienes, al igual que otros hombres libres. Ciertamente había siervos pobres y oprimidos, pero no era una condición universal.

Bueno, al menos para algunos. No un voto para el gobierno nacional y representativo -porque eso no era realmente algo medieval- sino un voto en la política local. En Francia, en los siglos XII y XIII y más allá, muchas ciudades y pueblos eran administrados a nivel local como una comuna, y a menudo había elecciones anuales para «cónsules» y «concejales», donde la mayoría de los habitantes masculinos podían votar.

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